Μπορούν να ενισχύσουν τις ακτές, να σπάσουν τη δύναμη των κυματισμών, να προσφέρουν στέγη για ψάρια, οστρακοειδή και αποδημητικά πουλιά, να καθαρίσουν το νερό, να αποθηκεύσουν έως και το 5% του διοξειδίου του άνθρακα στον κόσμο και να αντλήσουν οξυγόνο στον ωκεανό. είναι δυνατή η ζωή στη Γη όπως την ξέρουμε.

Αυτά τα θαυματουργά μηχανήματα δεν είναι η πιο πρόσφατη γυαλιστερή τεχνολογική εφεύρεση. Μάλλον, είναι μια από τις πρώτες λουλουδένιες δημιουργίες της φύσης: θαλάσσια χόρτα. Αγκυροβολημένα στις ακτές κάθε ηπείρου εκτός από την Ανταρκτική, αυτά τα φυτά –και είναι φυτά, όχι φύκια, που φυτρώνουν, ανθίζουν, καρποφορούν και πηγαίνουν σε σπόρους– είναι μια από τις πιο ισχυρές αλλά αναγγελθείσες κλιματικές λύσεις που υπάρχουν ήδη στον πλανήτη.

Η αποκατάσταση του θαλάσσιου χόρτου είναι ένα εργαλείο που μπορούν να χρησιμοποιήσουν οι παράκτιες κοινότητες για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής, τόσο με τη δέσμευση των εκπομπών όσο και με τον μετριασμό των επιπτώσεών τους, που είναι μεταξύ των θεμάτων που συζητούνται καθώς οι ηγέτες των επιχειρήσεων, της επιστήμης, του πολιτισμού και της πολιτικής συγκεντρώνονται την Πέμπτη και την Παρασκευή στο Μπουσάν της Νότιας Κορέας , για ένα συνέδριο των New York Times, «A New Climate».

Σε όλο τον κόσμο, επιστήμονες, μη κυβερνητικές οργανώσεις και εθελοντές εργάζονται για να αποκαταστήσουν τα λιβάδια με θαλάσσια χόρτα, αν όχι στην αρχική τους δόξα, τότε σε κάτι πολύ πιο εκτεταμένο και μεγαλειώδες από τους άγονους, λασπώδεις βυθούς που μένουν πίσω όταν καταστρέφονται ή καταστρέφονται.

Στη Βιρτζίνια, μέρη της Βρετανίας και της Δυτικής Αυστραλίας, μεταξύ άλλων, με τη βοήθεια αφοσιωμένων ερευνητών και επιστημόνων πολιτών, τα λιβάδια με θαλάσσια χόρτα επιστρέφουν. Φέρνουν μαζί τους καθαρότερα νερά, πιο σταθερές ακτές και ζώα και άλλους οργανισμούς που ευδοκιμούσαν εκεί. Κι όμως, το θαλάσσιο χόρτο δεν έχει την προσοχή που του αξίζει, λένε οι παρτιζάνοι του.

Είναι αδύνατο να γνωρίζουμε ακριβώς πόση ποσότητα θαλάσσιου χόρτου έχει χαθεί, γιατί οι επιστήμονες δεν ξέρουν πόσα ήταν αρχικά.

Μόνο το 16% περίπου των παγκόσμιων παράκτιων οικοσυστημάτων θεωρούνται άθικτα και τα θαλάσσια λιβάδια είναι από τα πιο σκληρά χτυπημένα. Υπολογίζεται ότι το ένα τρίτο του θαλάσσιου χόρτου σε όλο τον κόσμο έχει εξαφανιστεί τις τελευταίες δεκαετίες, σύμφωνα με τον Μάθιου Λονγκ, συνεργάτη επιστήμονα στη θαλάσσια χημεία και γεωχημεία στο Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο Woods Hole. «Σε παγκόσμιο επίπεδο, ένα γήπεδο ποδοσφαίρου με θαλάσσιο χόρτο χάνεται κάθε 30 λεπτά», είπε ο Λονγκ, «και χάνουμε περίπου 5 έως 10% με επιταχυνόμενο ρυθμό κάθε χρόνο».

«Τα θαλάσσια χόρτα επηρεάζονται αρνητικά από παγκόσμιους στρεσογόνους παράγοντες: αποοξυγόνωση, οξίνιση των ωκεανών και άνοδος της θερμοκρασίας», είπε ο Λονγκ. Αλλά οι τοπικοί στρεσογόνοι παράγοντες έπαιξαν επίσης ρόλο στο μαρασμό τους, κυρίως με τη μορφή της ρύπανσης από θρεπτικά συστατικά, κυρίως από γεωργικές απορροές και λύματα, και επακόλουθες άνθιση και αποβολή φυκιών, που καταπνίγουν πρώτα άλλα φυτά όπως το θαλάσσιο χόρτο (μια διαδικασία που ονομάζεται ευτροφισμός ) και στη συνέχεια, καθώς αποσυντίθενται, απορροφούν όλο το οξυγόνο του νερού (υποξία).

Αν και οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και οι αυξανόμενες ανθρώπινες επιπτώσεις έχουν επιταχύνει την απώλεια θαλάσσιου χόρτου τις τελευταίες δεκαετίες, δεν είναι μια νέα ιστορία.

Στην ανατολική ακτή της Βιρτζίνια, μια ισχυρή καταιγίδα τον Αύγουστο του 1933 που ακολούθησε μια καταστροφική ασθένεια και την υπερβολική συγκομιδή χτενιών κόλπου εξαφάνισε ό,τι είχε απομείνει από τα κάποτε τεράστια λιβάδια με χελόχορτο. (Το Eelgrass είναι ένας τύπος θαλάσσιου χόρτου.) Για δεκαετίες, δεν υπήρχε χελόχορτο στην πλευρά του ωκεανού, είπε ο Bo Lusk, ένας επιστήμονας στο καταφύγιο Volgenau Virginia Coast Reserve της Nature Conservancy, αν και κάποιοι παρέμειναν στο τμήμα της ακτής που περικυκλώθηκε από τους Chesapeake. Ορμος.

Ο Λουσκ, ο οποίος μεγάλωσε στην περιοχή, άκουσε ως παιδί ιστορίες με καταπράσινα χαλιά από χελόχορτο από τη γιαγιά του, η οποία θυμόταν ότι οι ακτές έσφυζαν από ζωή – μέχρι που δεν το έκαναν. Αλλά τότε, το 1997, κάποιος ανέφερε ότι είδε μερικά κομμάτια χελιού στην άκρη του ωκεανού, πιθανώς από σπόρους που έτυχε να παρασυρθούν νότια από το Μέριλαντ και εγκαταστάθηκαν σε μια φιλόξενη γειτονιά στη Βιρτζίνια.

Μετά από αρκετά χρόνια πειραμάτων, ο Robert Orth, ένας επιστήμονας στο Ινστιτούτο Θαλάσσιας Επιστήμης της Βιρτζίνια, επινόησε μια εξαιρετικά επιτυχημένη μέθοδο αποκατάστασης θαλάσσιου χόρτου, παρόμοια με μεθόδους που χρησιμοποιούνται σε όλο τον κόσμο: Την άνοιξη, επιστήμονες και εκατοντάδες εθελοντές συλλέγουν σπόρους, τους οποίους μετρήστε και επεξεργαστείτε το καλοκαίρι και φυτέψτε στο ίζημα το φθινόπωρο.

Από το 2003, όταν ξεκίνησε η προσπάθεια αποκατάστασης στο καταφύγιο Volgenau Virginia Coast Reserve, επιστήμονες και άλλοι έχουν φυτέψει περίπου 600 στρέμματα σπόρων και το θαλάσσιο χόρτο καλύπτει τώρα 10.000 στρέμματα, σύμφωνα με τον Lusk. Αργότερα φέτος, η Nature Conservancy ελπίζει να πουλήσει τις πρώτες επικυρωμένες πιστώσεις μπλε άνθρακα για θαλάσσιο χόρτο, με βάση αυτή την προσπάθεια αποκατάστασης, δήλωσε ο Jill Bieri, διευθυντής του αποθεματικού.

Ωστόσο, η επιτυχία του έργου της Βιρτζίνια ήταν κάπως δύσκολο να αναδημιουργηθεί σε όλο τον κόσμο. «Δεν μπορείς να το κάνεις αυτό πουθενά», είπε ο Lusk. «Αν η Nature Conservancy δεν είχε ξεκινήσει αυτό το έργο προστασίας της γης πριν από 50 χρόνια, αγοράζοντας τμήματα της ακτής για να τη διαφυλάξει, οι πιθανότητες είναι ότι δεν θα είχαμε την ποιότητα του νερού που έχουμε τώρα, και αυτό δεν θα ήταν έτσι επιτυχής.”

Η αποκατάσταση του Seagrass θα απαιτήσει δεκαετίες δέσμευσης, είπε ο Lusk. Ο Richard Unsworth, αναπληρωτής καθηγητής βιοεπιστημών στο Πανεπιστήμιο Swansea στην Ουαλία και ιδρυτής και επικεφαλής επιστημονικός υπεύθυνος του Project Seagrass, μιας βρετανικής ΜΚΟ που εργάζεται για την αποκατάσταση του θαλάσσιου χόρτου, είπε ότι ένα σημαντικό μέρος της εργασίας ήταν η μακροπρόθεσμη υπόσχεση που δόθηκε σε ολόκληρο το οικοσύστημα – τα λιβάδια, αλλά και οι άνθρωποι της κοινότητας.

«Οι ενέργειες των ψαράδων, οι απόψεις των ιδιοκτητών σκαφών, τα προβλήματα ποιότητας του νερού – όλα μπορούν να αποτελέσουν μέρος μιας περίπλοκης κοινωνικο-πολιτιστικής κατάστασης, και μακροπρόθεσμα, θα είναι μια εκπληκτική επιτυχία, αλλά είναι μια αργή διαδικασία, όχι κάποια ασημένια σφαίρα όπου φυτεύεις κάτι και μετά το έχεις σώσει», είπε ο Άνσγουορθ.

Η δέσμευση της κοινότητας ήταν απαραίτητο μέρος για την επιτυχία του θαλάσσιου χόρτου, καθώς χρειάζεται πολλή δουλειά για τη συλλογή και τη φύτευση εκατομμυρίων σπόρων. Για το Project Seagrass, αυτό σήμαινε επίσης την ανάπτυξη ενός ιστότοπου και μιας εφαρμογής, το Seagrass Spotter, το οποίο επιτρέπει στους χρήστες να ανεβάζουν φωτογραφίες θαλάσσιου χόρτου στη φύση (το οποίο στη συνέχεια επαληθεύεται από επιστήμονες), για να βοηθήσει τους ερευνητές να χαρτογραφήσουν πλήρως την έκταση και τους τύπους θαλάσσιων χόρτων σε όλο τον κόσμο, καθώς η χαρτογράφηση του θαλάσσιου χόρτου παγκοσμίως είναι μάλλον αποσπασματική.

Αλλά ένα μέρος που έχει καλά χαρτογραφήσει είναι το Shark Bay, ένα απομακρυσμένο τμήμα της ακτής στη Δυτική Αυστραλία, όπου ανακαλύφθηκε ότι το θαλάσσιο χόρτο από 10 διαφορετικά λιβάδια είναι στην πραγματικότητα μόνο ένα φυτό, πιθανώς το μεγαλύτερο στον κόσμο.

Εκεί, το θαλάσσιο χόρτο αναπτύσσεται και συσσωρεύει άνθρακα στη φυτική του ύλη, αλλά και στο ίζημα, για περισσότερα από 3.000 χρόνια, δήλωσε η Ελίζαμπεθ Σινκλέρ, εξελικτική βιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας.

Αλλά κατά τη διάρκεια ενός ακραίου θαλάσσιου κύματος καύσωνα από το 2010-11, περίπου το ένα τρίτο του θόλου του θαλάσσιου χόρτου (αυτό που είναι ορατό πάνω από την άμμο) πέθανε, απελευθερώνοντας έως και 9 εκατομμύρια τόνους άνθρακα, σύμφωνα με μια εκτίμηση.

Την τελευταία δεκαετία περίπου, η Sinclair και οι συνάδελφοί της μελετούσαν την ανάκτηση του θαλάσσιου χόρτου – τα μέρη όπου επανήλθε φυσικά και όπου πιθανότατα δεν θα επανέλθει ποτέ, χωρίς κάποια βοήθεια από επιστήμονες καθώς και από τον λαό Malgana, τους αυτόχθονες Αυστραλούς που εργάζονται ως δασοφύλακες.

Παρά την άνοδο των θερμοκρασιών και τη μεταβολή της χημείας των ωκεανών, που καθιστούν αδύνατη την πλήρη αποκατάσταση, εξακολουθεί να αξίζει να γίνει δουλειά, είπε ο Lusk, είτε πρόκειται για τις στρεβλωτές πλωτές οδούς της ακτής της Βιρτζίνια, τις βραχώδεις ακτές της Ουαλίας ή τους σαρωτικούς, ατελείωτους κόλπους της Δυτικής Αυστραλίας.

“Υπάρχουν τόσοι πολλοί λογικοί λόγοι που πρέπει να το κάνουμε αυτό”, είπε ο Lusk. «Η αποθήκευση άνθρακα είναι εξαιρετική, η προστασία της ακτής, όλα αυτά τα άλλα πράγματα είναι υπέροχα, και μπορείτε να το ξέρετε αυτό στο μυαλό σας, αλλά μέχρι να μπείτε στο νερό και να περάσετε λίγο χρόνο πραγματικά μέσα σε αυτό το σύστημα, δεν έχετε τη συναισθηματική σύνδεση.

«Θα συνέχιζα να το κάνω αυτό αν δεν υπήρχε αποθηκευμένος άνθρακας. Αισθάνομαι σωστό να βρίσκομαι εκεί έξω».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news