«Μερικές φορές τα πράγματα σπάνε»: Οι διακοπές λειτουργίας του Twitter αυξάνονται

Αφού ο Έλον Μασκ αγόρασε το Twitter πέρυσι και απέκλεισε χιλιάδες υπαλλήλους του, πολλοί χρήστες ανησυχούσαν τόσο πολύ από τις περικοπές που τα #RIPTwitter και #GoodbyeTwitter άρχισαν να γίνονται trend.

Η υπηρεσία κοινωνικής δικτύωσης παραμένει σε λειτουργία σήμερα. Αλλά οι διακοπές, τα σφάλματα και άλλες δυσλειτουργίες του συσσωρεύονται όλο και περισσότερο.

Μόνο τον Φεβρουάριο, το Twitter αντιμετώπισε τουλάχιστον τέσσερις εκτεταμένες διακοπές λειτουργίας, σε σύγκριση με εννέα το 2022, σύμφωνα με το NetBlocks, έναν οργανισμό που παρακολουθεί τις διακοπές στο διαδίκτυο. Αυτό υποδηλώνει ότι η συχνότητα των αστοχιών υπηρεσιών αυξάνεται, είπε η NetBlocks. Και τα σφάλματα που έκαναν το Twitter λιγότερο εύχρηστο – εμποδίζοντας τους ανθρώπους να δημοσιεύουν tweets, για παράδειγμα – έγιναν πιο αισθητά, είπαν ερευνητές και χρήστες.

Η αξιοπιστία του Twitter έχει επιδεινωθεί καθώς ο Μασκ έχει περικόψει επανειλημμένα το εργατικό δυναμικό της εταιρείας. Μετά από έναν ακόμη γύρο απολύσεων το Σάββατο, το Twitter έχει λιγότερους από 2.000 υπαλλήλους, από 7.500 όταν ανέλαβε ο Musk τον Οκτώβριο. Οι τελευταίες περικοπές επηρέασαν δεκάδες μηχανικούς υπεύθυνους για τη διατήρηση του ιστότοπου στο διαδίκτυο, είπαν τρεις νυν και πρώην υπάλληλοι.

Οι τεχνολογικές προκλήσεις προστίθενται στα προβλήματα του Μασκ στο Twitter. Η εταιρεία προσπαθεί να δελεάσει τους διαφημιστές, ακόμη και όταν ο Μασκ έχει μπει σε σκάνδαλα, με πιο πρόσφατα υπερασπιζόμενο τον δημιουργό του “Dilbert” Scott Adams μετά τα ρατσιστικά σχόλια του σκιτσογράφου. Και το Twitter ελέγχεται για την αύξηση της ρητορικής μίσους και τη μεταχείρισή του προς τους εργαζόμενους.

Το Twitter είναι απίθανο να λειτουργήσει, αλλά οι τεχνολογικές του λειτουργίες έχουν γίνει πιο επισφαλείς από τον Νοέμβριο, δήλωσαν επτά νυν και πρώην υπάλληλοι. Ο Μασκ τερμάτισε τις δραστηριότητές του σε ένα από τα τρία κύρια κέντρα δεδομένων του Twitter, περιόρισε περαιτέρω τις ομάδες που εργάζονται στην τεχνολογία back-end της εταιρείας, όπως διακομιστές και αποθήκευση cloud, και απαλλάχθηκε από τους ηγέτες που επιβλέπουν αυτήν την περιοχή.

Οι κινήσεις ενέτειναν τους φόβους ότι δεν υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι ή θεσμικές γνώσεις για να αντιμετωπίσουν τα προβλήματα του Twitter, ειδικά αν η υπηρεσία συναντήσει μια μέρα ένα πρόβλημα που οι υπόλοιποι εργαζόμενοι δεν ξέρουν πώς να διορθώσουν, είπαν δύο άτομα με γνώση των εσωτερικών λειτουργιών της εταιρείας.

Στο παρελθόν, το Twitter απέτρεπε την κλιμάκωση των θραυσμάτων, έχοντας ανθρώπους γύρω τους για να διαγνώσουν και να λύσουν άμεσα προβλήματα. Τώρα η πλατφόρμα είναι πιθανό να μαστίζεται από περισσότερες δυσλειτουργίες καθώς οι εργαζόμενοι χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να εντοπίσουν προβλήματα, είπαν οι άνθρωποι.

«Παλιά έβλεπες μικρότερα πράγματα να αποτυγχάνουν, αλλά τώρα το Twitter καταρρέει εντελώς για ορισμένες περιοχές του κόσμου», είπε ο Saagar Jha, μηχανικός του Twitter που έφυγε τον Μάιο. «Όταν χαλάνε σοβαρά πράγματα, οι άνθρωποι που γνώριζαν τα συστήματα δεν είναι πια εκεί».

Το Twitter και ο Μασκ δεν απάντησαν σε αιτήματα για σχολιασμό.

Σε ένα email προς τους υπαλλήλους τη Δευτέρα, το οποίο είδαν οι New York Times, ο Μασκ είπε ότι οι απολύσεις το Σαββατοκύριακο ήταν «μια δύσκολη οργανωτική αναθεώρηση που επικεντρώθηκε στη βελτίωση της μελλοντικής εκτέλεσης». Είπε ότι όσοι εξακολουθούν να είναι στην εταιρεία θα λάβουν «πολύ σημαντικά βραβεία μετοχών και άλλων αποζημιώσεων» στις 24 Μαρτίου.

Στα τέλη της δεκαετίας του 2000 και στις αρχές της δεκαετίας του 2010, το Twitter ήταν γνωστό για τις τακτικές αποτυχίες και το “Fail Whale”, μια εικόνα μιας φάλαινας που μεταφέρθηκε με αεροπλάνο από ένα κοπάδι πουλιών που εμφανίστηκαν όταν ο ιστότοπος δεν λειτουργούσε. Με τα χρόνια, η εταιρεία πρόσθεσε εκατοντάδες άτομα στις ομάδες υποδομής της και βελτίωσε την τεχνολογία διακομιστών της για να μετριάσει τις διακοπές λειτουργίας, είπαν τρεις νυν και πρώην μηχανικοί.

Αφού ανέλαβε ο Musk την εταιρεία, ξεκίνησαν οι απολύσεις – ακολουθούμενες από πιο ουσιαστικές αλλαγές στην τεχνολογία back-end. Στις 24 Δεκεμβρίου, το Twitter έκλεισε ένα κέντρο δεδομένων στο Σακραμέντο της Καλιφόρνια, το οποίο είχε βοηθήσει στη διαχείριση μεγάλου μέρους της διαδικτυακής κίνησης στην υπηρεσία. Αυτό άφησε το Twitter με μόνο δύο άλλες εγκαταστάσεις, στην Ατλάντα και το Πόρτλαντ του Όρεγκον.

Τέσσερις ημέρες αργότερα, το Twitter παρουσίασε μια εκτεταμένη διακοπή λειτουργίας, με ορισμένους χρήστες να αποσυνδέονται από την υπηρεσία ή να μην μπορούν να δουν τις απαντήσεις στα tweet τους.

Τα σφάλματα των εργαζομένων οδήγησαν σε άλλες διακοπές λειτουργίας. Στις αρχές Φεβρουαρίου, ένας εργαζόμενος στο Twitter διέγραψε δεδομένα από μια εσωτερική υπηρεσία που προοριζόταν να αποτρέψει ανεπιθύμητα μηνύματα, οδηγώντας σε ένα πρόβλημα που άφησε πολλούς ανθρώπους να μην μπορούν να στείλουν tweet ή να στείλουν μηνύματα ο ένας στον άλλον, σύμφωνα με τρία άτομα που γνωρίζουν το περιστατικό.

Οι μηχανικοί του Twitter χρειάστηκαν αρκετές ώρες για να διαγνώσουν το πρόβλημα και να επαναφέρουν τα δεδομένα με ένα αντίγραφο ασφαλείας. Εκείνο το διάστημα, οι χρήστες έλαβαν μηνύματα λάθους που έλεγαν ότι δεν μπορούσαν να κάνουν tweet επειδή είχαν ήδη δημοσιεύσει πάρα πολλά. Το ενημερωτικό δελτίο του Platformer ανέφερε νωρίτερα την αιτία του προβλήματος.

Μια εβδομάδα αργότερα, ένας μηχανικός που δοκίμαζε μια αλλαγή στα προφίλ των χρηστών στο Twitter σε κινητές συσκευές Apple προκάλεσε άλλη μια προσωρινή διακοπή λειτουργίας. Ο μηχανικός αγνόησε μια προηγούμενη πρακτική της δοκιμής νέων λειτουργιών σε μικρά υποσύνολα χρηστών και απλώς παρουσίασε την αλλαγή – μια προσαρμογή για το Spaces, τη ζωντανή υπηρεσία ήχου του Twitter – σε ένα ευρύ φάσμα χρηστών, είπαν δύο άτομα εξοικειωμένα με την κίνηση.

«Λοιπόν, κατά λάθος κατέρριψα το Twitter», έγραψε αργότερα στο Twitter η Leah Culver, η μηχανικός. Η εφαρμογή τελικά επανήλθε στο διαδίκτυο αφού η αλλαγή αντιστράφηκε, είπε. Ο Κάλβερ δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό.

Καθώς ο Μασκ άλλαξε το Twitter με νέες δυνατότητες, εμφανίστηκαν «πιο τραχιές άκρες» στον ιστότοπο, δήλωσε η Jane Manchun Wong, μια ανεξάρτητη μηχανικός λογισμικού που μελετά τις κοινωνικές εφαρμογές.

Τον Φεβρουάριο, η Wong έγραψε στο Twitter ότι ο αριθμός των likes μειώθηκε σε ένα tweet της, τραβώντας την προσοχή του Musk. Απάντησε ότι υπήρχε «καθυστέρηση συγχρονισμού» ή καθυστέρηση στη διανομή των δεδομένων του Twitter μεταξύ των κέντρων αποθήκευσης.

Ορισμένοι χρήστες παραπονέθηκαν επίσης ότι ο αριθμός των ακολούθων τους στο Twitter φαίνεται να έχει μειωθεί μυστηριωδώς. Άλλοι παρατήρησαν ότι tweets από χρήστες που είχαν αποκλείσει – συμπεριλαμβανομένου του Musk – άρχισαν να εμφανίζονται στις ροές τους χωρίς καμία εξήγηση.

“Όταν υπάρχουν αλλαγές στο back-end, μερικές φορές τα πράγματα σπάνε”, είπε ο Wong.

Η συνεχής απώλεια εργαζομένων έχει προσθέσει μόνο την αίσθηση της αστάθειας, είπαν δύο νυν και πρώην εργαζόμενοι. Μερικοί κατώτεροι υπάλληλοι επιβλέπουν προϊόντα ή υπηρεσίες που δεν είχαν αγγίξει ποτέ πριν, είπαν, και δεν υπάρχει σαφής ηγεσία. Η εταιρεία είναι χωρίς μόνιμο επικεφαλής της παγκόσμιας υποδομής από πέρυσι όταν ο Μασκ απέλυσε τον Νέλσον Άμπραμσον, ο οποίος κατείχε αυτή τη θέση. Ο Μασκ έφερε έναν προσωρινό αντικαταστάτη, έναν μηχανικό της Tesla ονόματι Sheen Austin, ο οποίος παραιτήθηκε τον Ιανουάριο.

Η επίλυση τεχνικών προκλήσεων έχει γίνει επίσης πιο δύσκολη λόγω αλλαγών στα εσωτερικά συστήματα και την επικοινωνία. Την περασμένη εβδομάδα, οι εργαζόμενοι έχασαν την πρόσβαση στην πλατφόρμα συνομιλίας στο χώρο εργασίας Slack, αφήνοντάς τους χωρίς τον κύριο τρόπο επικοινωνίας με τους συναδέλφους τους ή τη δυνατότητα να δουν ένα αρχείο του τρόπου με τον οποίο οι εργαζόμενοι διόρθωσαν προηγουμένως προβλήματα με το Twitter, είπαν τρεις νυν και πρώην υπάλληλοι.

Τη Δευτέρα, η εταιρεία επανέφερε τον Slack. Ωστόσο, αρχειοθέτησε χιλιάδες παλιά κανάλια Slack που χρησιμοποιούσαν οι εργαζόμενοι για να επικοινωνούν, σύμφωνα με ένα εσωτερικό email που είδαν οι Times.

Ορισμένοι υπάλληλοι είπαν ότι ο Μασκ είχε επίσης πρόσφατα προκαλέσει μεγαλύτερη ανησυχία και δυσπιστία με μια άτυπη αξιολόγηση από ομοτίμους. Μερικοί διευθυντές έλαβαν κλήσεις τον Φεβρουάριο από τον Steve Davis, έναν αξιόπιστο υπολοχαγό του Musk, ο οποίος είχε ηγηθεί της εκκίνησης του τούνελ, της Boring Co., σύμφωνα με δύο άτομα με γνώση του θέματος.

Ο Ντέιβις, ο οποίος έχει επιβλέπει τα οικονομικά και τις αναδιοργανώσεις του Twitter τους τελευταίους πέντε μήνες, είπε σε αυτούς τους διευθυντές ότι είχαν υψηλές επιδόσεις και ότι έπρεπε να κάνουν λίστες με άλλους υπαλλήλους υψηλών επιδόσεων και να τους παραδώσουν στη διοίκηση, είπαν αυτοί οι άνθρωποι.

Οι διευθυντές είπαν ότι επέρχονται αλλαγές στον τρόπο διαχείρισης της αποζημίωσης και η ανατροφοδότηση θα χρησιμοποιηθεί για να τεθούν σε εφαρμογή αυτές οι αλλαγές, είπαν οι άνθρωποι. Το Platformer είχε αναφέρει νωρίτερα για αυτές τις ανταλλαγές.

Λιγότερο από μία εβδομάδα αργότερα, το Twitter έστειλε στους υπαλλήλους μια ηλεκτρονική φόρμα και τους διέταξε να αναφέρουν λεπτομερώς τα επιτεύγματά τους τον Φεβρουάριο και τι σχεδίαζαν να επιτύχουν τον Μάρτιο, σύμφωνα με ένα email που είδαν οι Times.

Δύο ημέρες μετά, περισσότεροι από 200 εργαζόμενοι – συμπεριλαμβανομένων των διαχειριστών προϊόντων και των μηχανικών που είναι υπεύθυνοι για την πραγματοποίηση γρήγορων αλλαγών στην πλατφόρμα – πάγωσαν τους λογαριασμούς email τους και έχασαν την πρόσβαση στα εσωτερικά συστήματα του Twitter. Ο Μασκ είχε κάνει άλλον έναν γύρο περικοπών.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news