Ο Kameshwari Shankar παρακολούθησε για χρόνια καθώς τα μαθήματα κολεγίων και πανεπιστημίων διδάσκονταν όλο και περισσότερο διαδικτυακά αντί για πρόσωπο με πρόσωπο, αλλά χωρίς έναν οριστικό τρόπο κατανόησης ποιοι μαθητές ωφελήθηκαν περισσότερο από αυτά ή τι εάν κάτι έμαθαν.

Ως αναπληρωτής καθηγητής οικονομικών στο City College της Νέας Υόρκης, ο Shankar γνώριζε ότι μια από τις πιο σημαντικές απαιτήσεις της επιστημονικής έρευνας έλειπε συχνά από τις μελέτες για την αποτελεσματικότητα της διαδικτυακής τριτοβάθμιας εκπαίδευσης: μια ομάδα ελέγχου.

Μετά ήρθε η πανδημία του Covid-19, αναγκάζοντας σχεδόν όλους στη γη στο διαδίκτυο και δημιουργώντας μια τυχαιοποιημένη δοκιμή σε πλανητική κλίμακα με μια ομάδα ελέγχου τόσο μεγάλη, που ήταν το πιο τρελό όνειρο ενός ερευνητή.

«Η πανδημία και το lockdown – αυτό είναι ένα υπέροχο φυσικό πείραμα», είπε ο Shankar. Μια μελέτη που συνέταξε η ίδια το αποκάλεσε «χρυσωρυχείο αποδεικτικών στοιχείων».

Τώρα αρχίζουν να εμφανίζονται τα αποτελέσματα αυτού του πειράματος. Υποδηλώνουν ότι η διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση μπορεί να λειτουργήσει καλύτερα από ό,τι υποδεικνύεται η έρευνα πριν από την πανδημία και ότι εξελίσσεται αποφασιστικά προς έναν συνδυασμό αυτοπροσώπων και διαδικτυακών, ή «μεικτών» μαθημάτων .

«Για δύο χρόνια είχαμε ένα είδος πετρελαίου πειραματισμού με τη μάθηση στο διαδίκτυο», δήλωσε ο Anant Agarwal, επικεφαλής πλατφόρμας της εταιρείας διαχείρισης διαδικτυακών προγραμμάτων 2U και πρώην διευθύνων σύμβουλος της edX, του διαδικτυακού παρόχου που δημιουργήθηκε από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης. και το Χάρβαρντ και πούλησε πέρυσι στην 2U για 800 εκατομμύρια δολάρια. «Τώρα οι άνθρωποι κάθονται και λένε, «Ας πάρουμε μια ανάσα. Ας δούμε τι λειτούργησε και τι δεν λειτούργησε ». ”

Περίπου το ένα τρίτο της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης ήταν εξ ολοκλήρου online πριν από την πανδημία και η υπόλοιπη συνέχιζε να παραδίδεται πρόσωπο με πρόσωπο σε αίθουσες διδασκαλίας, σύμφωνα με την εταιρεία ερευνών Bay View Analytics. Η τεράστια άνοδος που σημειώθηκε κατά τη διάρκεια της κορύφωσης των lockdowns προώθησε όχι μόνο πρωτοφανή καινοτομία και επενδύσεις στην διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση, αλλά και ένα ξεφάντωμα έρευνας για το εάν και πόσο καλά λειτουργεί.

«Αρχικά, όταν κάναμε αυτή την έρευνα, ήταν πάντα στο επίπεδο της τάξης ή του μαθήματος και πολύ σπάνια μπορούσατε να δείτε πώς λειτουργούσε η διαδικτυακή εκπαίδευση σε προγράμματα και σε ιδρύματα», είπε ο Michael Brown, επίκουρος καθηγητής τριτοβάθμιας εκπαίδευσης και φοιτητικών υποθέσεων στο Iowa State University School of Education.

Οι μελετητές έχουν την ίδια ευκαιρία να μελετήσουν πώς τα πήγαν τα παιδιά του νηπιαγωγείου έως τη 12η δημοτικού στο διαδίκτυο, αν και τα αποτελέσματα θα χρειαστούν περισσότερο χρόνο για να φανούν από ό,τι για τους μεγαλύτερους μαθητές, δήλωσε η Carla Johnson, καθηγήτρια επιστημονικής εκπαίδευσης στο North Carolina State University και συν-συγγραφέας ενός μελέτη που ανατέθηκε από το Υπουργείο Παιδείας των ΗΠΑ που εξέτασε όλη την προϋπάρχουσα έρευνα σχετικά με αυτό.

Αυτή η προηγούμενη έρευνα διαπίστωσε σε μεγάλο βαθμό ότι οι μαθητές πρωτοβάθμιας και δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης που μάθαιναν στο διαδίκτυο πριν από τον Covid – κυρίως σε αγροτικά και διαδικτυακά σχολεία τσάρτερ – τα πήγαιναν λιγότερο καλά στα μαθηματικά και την ανάγνωση από τους ομολόγους τους σε αίθουσες διδασκαλίας. Με βάση αυτό, η Johnson και οι συνάδελφοί της πρότειναν καλύτερη κατάρτιση των δασκάλων, πιο δίκαιη πρόσβαση στην τεχνολογία και περισσότερη υποστήριξη για τους μαθητές για να τους βοηθήσουν να εργαστούν ανεξάρτητα.

Όσο για το πώς τα πήγαν οι μαθητές K-12 όταν σχεδόν όλοι μετακινήθηκαν στο διαδίκτυο, ωστόσο, είπε, «εξετάζετε τρία έως πέντε χρόνια όσον αφορά το να μπορείτε να μετρήσετε τον ακαδημαϊκό αντίκτυπο» καθώς προχωρούν στους επόμενους βαθμούς και δίνουν τυποποιημένα τεστ.

«Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που ενδιαφέρονται πραγματικά για αυτό και υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που το ερευνούν», είπε ο Τζόνσον.

Η διαδικτυακή έρευνα μεγάλωσε

Στη φετινή συνάντηση της Αμερικανικής Εταιρείας Εκπαιδευτικής Έρευνας, παρουσιάστηκαν 236 εργασίες με τη λέξη «online» στους τίτλους τους, σε σύγκριση με 158 το έτος πριν από την πανδημία – μια αύξηση σχεδόν 50%. Ο Felice Levine, ο εκτελεστικός διευθυντής της ένωσης, παρομοίασε αυτά τα έργα με τις μελέτες ταχείας απόκρισης σε πραγματικό χρόνο για τις επιπτώσεις φυσικών καταστροφών όπως ο τυφώνας Κατρίνα.

“Αυτή είναι έρευνα δράσης για τα στεροειδή!” ένας διαχειριστής πανεπιστημίου ενθουσιάστηκε ανώνυμα σε μια έρευνα, αναφερόμενος σε ένα είδος υποτροφίας που εξετάζει μια δραστηριότητα σε εξέλιξη.

Ακριβώς όπως με τις μελέτες για την αποτελεσματικότητα της διαδικτυακής εκπαίδευσης για μαθητές από το νηπιαγωγείο έως τη 12η δημοτικού, μεγάλο μέρος της έρευνας πριν από την πανδημία στην διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι μαθητές σε διαδικτυακά προγράμματα τα πήγαν χειρότερα από τους μαθητές σε μαθήματα αυτοπροσώπως. Κατά μέσο όρο, είχαν χαμηλότερους βαθμούς, υψηλότερα ποσοστά εγκατάλειψης και χαμηλότερες επιδόσεις στις επόμενες τάξεις. Τα αποτελέσματα ήταν ιδιαίτερα άσχημα για τους άνδρες, τους μαύρους μαθητές και τους μαθητές που τα πήγαν άσχημα στην προηγούμενη εκπαίδευσή τους.

Ωστόσο, πολλές από αυτές τις μελέτες υπέφεραν από αυτό που οι μελετητές περιγράφουν ως μεροληψία αυτοεπιλογής, είπε ο Shankar – σε αυτή την περίπτωση, το γεγονός ότι οι άνθρωποι που επέλεξαν να παρακολουθήσουν μαθήματα στο διαδίκτυο είχαν επίσης άλλα εγγενή χαρακτηριστικά, παραμορφώνοντας τα αποτελέσματα. Οι φοιτητές που εγγράφηκαν σε διαδικτυακά προγράμματα τριτοβάθμιας εκπαίδευσης πριν από τον Covid έτειναν να είναι μεγαλύτεροι και να σπουδάζουν με μερική απασχόληση, για παράδειγμα, και συχνά είχαν δουλειές και οικογένειες. «Θα περιμέναμε από έναν φοιτητή μερικής φοίτησης με άλλες υποχρεώσεις να έχει λιγότερο καλή απόδοση», είπε ο Shankar.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, η ποικιλία των μαθητών που μαθαίνουν στο διαδίκτυο «αυξήθηκε απολύτως», δήλωσε ο Ντι Σου, αναπληρωτής καθηγητής τριτοβάθμιας εκπαίδευσης και δημόσιας πολιτικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Irvine, ο οποίος άρχισε να κάνει έρευνα για τη διαδικτυακή μάθηση πριν από την Covid. Αυτό καθιστά ευκολότερο τον αντικειμενικό προσδιορισμό «ποιος φαίνεται να ωφελείται και ποιος αγωνίζεται περισσότερο», είπε ο Xu.

Ο Shankar και άλλοι έχουν «χτενίσει» τις τεράστιες ποσότητες νεότερων πληροφοριών που δημιουργήθηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν η μάθηση στο διαδίκτυο δεν ήταν πλέον σε μεγάλο βαθμό επιλογή, εξαλείφοντας την προκατάληψη της αυτοεπιλογής. «Είμαστε αισιόδοξοι ότι τα δεδομένα μετά την πανδημία θα δείξουν πιο ευνοϊκά αποτελέσματα», είπε.

Ήδη, σε έρευνες που διεξήχθησαν στο City College, η Shankar και οι συν-συγγραφείς της βρήκαν ότι η διαδικτυακή διδασκαλία είναι ιδιαίτερα αποτελεσματική σε μεγάλες εισαγωγικές τάξεις με 100 ή περισσότερους μαθητές, καθώς αυτοί οι μαθητές μπορούν να χρησιμοποιήσουν συνομιλίες και εικονική ανατροφοδότηση για να θέτουν ερωτήσεις που δεν μπορούν να ρωτάς σε γιγάντιες, απρόσωπες αίθουσες διαλέξεων.

Σε μαθητές μικρών τάξεων επιλογής αρέσει λιγότερο, λέγοντας ότι υπάρχει πολύ μικρή ευκαιρία για συζήτηση πρόσωπο με πρόσωπο.

Οι αποφοιτήσεις επιταχύνθηκαν

Μια άλλη μελέτη διαπίστωσε ότι η παροχή απαιτούμενων μαθημάτων στο διαδίκτυο βοηθά τους μαθητές να αποφοιτούν πιο γρήγορα, συχνά επειδή οι προσωπικές εκδόσεις των μαθημάτων είναι πλήρεις ή δεν είναι διαθέσιμες.

Οι μαθητές γενικά ενδιαφέρονται επίσης τουλάχιστον κάπως περισσότερο να μάθουν στο διαδίκτυο τώρα από ό,τι πριν από την πανδημία. Αυτή είναι η συναίνεση περίπου του 75% των πανεπιστημιακών chief online officers στην έρευνα Changing Landscape of Online Education, ή CHLOE, της μη κερδοσκοπικής εταιρείας Quality Matters και της συμβουλευτικής εταιρείας τριτοβάθμιας εκπαίδευσης Eduventures. Οι φοιτητές πανεπιστημίου και πανεπιστημίου θα είναι όλοι πλέον online για τουλάχιστον ένα μέρος της εκπαίδευσής τους, λένε σχεδόν ομόφωνα αυτοί οι διαχειριστές.

Δεν άρεσε σε όλους η διαδικτυακή μάθηση κατά τη διάρκεια της πανδημίας – ειδικά στα αρχικά στάδια, όταν ήταν πιο τυχαία. Σχεδόν τρεις στους 10 μαθητές σε μια έρευνα της Strada Education το φθινόπωρο του 2020 δήλωσαν ότι η ικανότητά τους να μαθαίνουν ήταν πολύ χειρότερη στο διαδίκτυο από ό,τι προσωπικά.

Ακόμη και τώρα, η αποδοχή είναι χλιαρή, δείχνουν οι αναδυόμενες έρευνες.

Μόνο το ένα τρίτο περίπου των Αμερικανών λέει ότι είναι «μάλλον» ή «σίγουρα» σίγουροι για την ποιότητα των διαδικτυακών μαθημάτων, σύμφωνα με μια άλλη έρευνα της Strada. Το σαράντα επτά τοις εκατό των φοιτητών και το 43% των μελών ΔΕΠ δίνουν στην ηλεκτρονική εκπαίδευση ένα Α για την κάλυψη των εκπαιδευτικών τους αναγκών, σύμφωνα με το Bay View Analytics.

Ωστόσο, το 57% των μαθητών είναι πιο αισιόδοξο για τα μαθήματα που είναι εντελώς διαδικτυακά από ό,τι πριν από τον Covid. Σχεδόν το 99% των επικεφαλής διαδικτυακών στελεχών του πανεπιστημίου στην έρευνα CHLOE αναμένει αύξηση της διαδικτυακής διδασκαλίας, από το 70% που περίμενε μία πριν από τον Covid.

Όσον αφορά τη σχολή, ακόμη και αν μόνο το 43% δίνει κορυφαία βαθμολογία στην διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση, κατά τη γνώμη του Agarwal, αυτό είναι μια νίκη. «Πραγματικά αυτό που συνέβη κατά τη διάρκεια της πανδημίας είναι ότι οι άνθρωποι το δοκίμασαν για πρώτη φορά και σε πολλούς από αυτούς άρεσε», είπε. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα «ένα πολύ μεγαλύτερο άλμα από ό,τι στην κανονική πορεία της εξέλιξης».

Ένα άλλο πράγμα που έχει κάνει ένα μεγάλο άλμα είναι η μικτή μάθηση, ο συνδυασμός τέτοιων πραγμάτων όπως σύντομα βίντεο και συχνές δοκιμές με βαθμολόγηση υπολογιστή με διαλέξεις και συζήτηση στην τάξη. Αν και εφαρμόζεται εδώ και λίγο καιρό, υπάρχει τώρα ευρεία συναίνεση ότι η διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση, τουλάχιστον για προπτυχιακούς φοιτητές, θα λάβει σε μεγάλο βαθμό αυτή τη μορφή.

«Αυτό που έχουμε τώρα είναι μια άνευ προηγουμένου συμφωνία σχετικά με την κατεύθυνση της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης, όσον αφορά τον τρόπο διδασκαλίας, που δεν έχουμε ξαναδεί», δήλωσε ο Jeff Seaman, διευθυντής του Bay View Analytics, ο οποίος παρακολουθεί αυτόν τον τομέα από το 2003.

Η σχολή ευνοούσε τις υβριδικές τάξεις

Μέχρι πέρυσι, περισσότεροι από τους μισούς καθηγητές δήλωσαν ότι «συμφώνησαν» ή «συμφώνησαν απόλυτα» ότι ήθελαν να συνδυάσουν την ηλεκτρονική διδασκαλία με πρόσωπο με πρόσωπο, σύμφωνα με έρευνα του Bay View Analytics. Μια ομάδα εργασίας του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ διαπίστωσε ότι το 82% των διδασκόντων εκεί ενδιαφερόταν να προσθέσει ψηφιακά εργαλεία που υιοθέτησαν ενώ διδάσκουν εξ αποστάσεως στις προσωπικές τους τάξεις.

Αυτός ο αριθμός πιθανότατα περιλαμβάνει πολλούς διδάσκοντες που, πριν από την πανδημία, παρέμειναν στη διδασκαλία πλήρως αυτοπροσώπως, είπε ο Μπράουν, από την Πολιτεία της Αϊόβα. «Στη συνέχεια συνέβη αυτό το τρομερό πράγμα που ανάγκασε τους ανθρώπους να δοκιμάσουν την ηλεκτρονική εκπαίδευση που πιθανότατα θα την είχαν αντισταθεί για άλλη μια δεκαετία. Αν υπάρχει κάτι που είναι ξεκάθαρο τώρα, είναι ότι η αλλαγή στη διδασκαλία της κουλτούρας έχει ανοίξει περισσότερο τους ανθρώπους στην τεχνολογία».

Ο Agarwal είπε ότι η πανδημία εξέθεσε επίσης κακές πρακτικές, όπως μαθήματα μόνο στο διαδίκτυο που αποτελούνταν σχεδόν αποκλειστικά από πολύ μεγάλες διαλέξεις.

«Ο κόσμος δεν έχει επιστρέψει στο μηδέν, αλλά έχει εγκατασταθεί κάπου στη μέση όπου ερχόμαστε σε ένα μικτό μέλλον», είπε.

Περισσότερα από τέσσερα στα πέντε ιδρύματα δημιούργησαν τις τεχνικές τους ομάδες κατά τη διάρκεια της πανδημίας για να υποστηρίξουν τη διαδικτυακή μάθηση και προσφέρουν περισσότερα προγράμματα κατάρτισης καθηγητών σε αυτήν, διαπίστωσε η έρευνα CHLOE – μια υποδομή που πιθανότατα θα παραμείνει.

Ορισμένοι μελετητές προειδοποιούν ότι η άνευ προηγουμένου φύση της πανδημίας θα μπορούσε να περιπλέξει την έρευνα τόσο πολύ όσο και η μεροληψία της αυτοεπιλογής πριν ξεκινήσει. Οι καθηγητές και οι φοιτητές έπρεπε να αντιμετωπίσουν το εξωτερικό άγχος, για παράδειγμα.

«Έχετε όλους αυτούς τους παράγοντες που συμβαίνουν με την πανδημία που επηρεάζουν τα πάντα, από την προσωπική υγεία μέχρι την υγεία των μελών της οικογένειας μέχρι την απασχόληση», δήλωσε η Cassandra Hart, αναπληρώτρια καθηγήτρια εκπαιδευτικής πολιτικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis, η οποία μελετά την επίδραση της η πανδημία στην τριτοβάθμια εκπαίδευση.

Πρόσθεσε ο Xu: «Η στροφή στην εξ αποστάσεως εκπαίδευση λόγω της πανδημίας συνοδεύτηκε από τόσα άλλα πράγματα που άλλαξαν ταυτόχρονα. Είναι πραγματικά δύσκολο να πειράξεις τον αντίκτυπο της διδασκαλίας».

Η διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση πήρε επίσης τόσες πολλές μορφές – από καθηγητές που έκαναν διαλέξεις μέσω Zoom έως εξελιγμένα μαθήματα πολυμέσων που αναπτύχθηκαν από επαγγελματίες σχεδιαστές εκπαιδευτικών μαθημάτων – που είναι δύσκολο να γενικεύσουμε.

«Η μεταβλητότητα είναι τεράστια», είπε ο Seaman. «Βλέπω πάρα πολλούς ανθρώπους να συγκεντρώνουν όλα αυτά τα πράγματα μαζί και δεν μπορείτε να το κάνετε αυτό».

Αλλά ο Shankar είπε ότι όλες αυτές οι ποικιλίες διαδικτυακής μάθησης προσφέρουν περισσότερες, όχι λιγότερες, ευκαιρίες για μελέτη. «Αυτό θα ήταν άλλο ένα χρυσωρυχείο αποδεικτικών στοιχείων», είπε: «όχι μόνο διαδικτυακά έναντι παραδοσιακών, αλλά και στο διαδίκτυο τι λειτουργεί και τι όχι.

Ένα εύρημα που προέκυψε από την πανδημία θα μπορούσε να έχει τη μεγαλύτερη επίδραση όλων στη διαδικτυακή τριτοβάθμια εκπαίδευση: Σχεδόν οι μισοί εργοδότες είπαν ότι η γνώμη τους για την ποιότητα των διαδικτυακών διαπιστευτηρίων έχει βελτιωθεί, σύμφωνα με έρευνα του Northeastern University Center for the Future of Higher Στρατηγική Εκπαίδευσης και Ταλέντου. Ωστόσο, δεδομένου ότι τόσοι πολλοί φοιτητές που συμμετείχαν σε αυτό δεν έχουν ακόμη υποβάλει αίτηση για θέσεις εργασίας ή ακόμη και δεν έχουν αποφοιτήσει, η οριστική μέτρηση της αποτελεσματικότητας της διαδικτυακής μάθησης θα πάρει χρόνο. Το ακαδημαϊκό εξάμηνο που βρίσκεται τώρα σε εξέλιξη, λένε οι ερευνητές, είναι μια πρώτη δοκιμή νέων μεθόδων και αποδοχής.

«Θα χρειαστούν χρόνια για να μπορέσουμε πραγματικά να δούμε, από τα πράγματα που προκύπτουν από την πανδημία, τι λειτουργεί καλά, τι λειτουργεί καλά σε ορισμένες ρυθμίσεις και τι λειτουργεί καλά για ορισμένους μαθητές και όχι για άλλους», είπε ο Χαρτ. .

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news