Το 2008, η Swann Auction Galleries στο Μανχάταν πούλησε τρία ελληνόγλωσσα χειρόγραφα από τον 16ο και τον 17ο αιώνα σε έναν έμπορο αρχαιοτήτων, ο οποίος τα επέστρεψε δύο χρόνια αργότερα αφού κατέληξε στο συμπέρασμα ότι μπορεί να είχαν λεηλατηθεί.

Ο έμπορος αποζημιώθηκε, αλλά ο οίκος δημοπρασιών, είπαν οι αξιωματούχοι του, δεν μπόρεσε να επικοινωνήσει με το άτομο που είχε αποστείλει τα αντικείμενα. Έτσι κάθισαν σε ένα ράφι για περισσότερο από μια δεκαετία, αλλά χαμένοι στο ανακάτεμα των καθημερινών λειτουργιών.

Πριν από τρεις μήνες, ωστόσο, τα χειρόγραφα επανεμφανίστηκαν όταν ο οικονομικός διευθυντής του Swann πέρασε από το γραφείο του πριν από μια ανακαίνιση. Εκεί σε ένα ράφι σε μια ξεχασμένη πλαστική σακούλα υπήρχαν τα χειρόγραφα, τα οποία πιστεύεται ότι είχαν κλαπεί από ένα ελληνικό μοναστήρι στη μέση του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Θεωρείται ότι χάθηκαν το 1917 όταν Βούλγαροι μαχητές λέγεται ότι λεηλάτησαν σχεδόν 900 αντικείμενα από την Πατριαρχική και Σταυροπηγιακή Μονή της Θεοτόκου Εικοσιφοίνισσας, που συχνά ονομάζεται Κοσινίτσα, στη βόρεια Ελλάδα.

Τα χειρόγραφα θα σταλούν πίσω στο μοναστήρι και η επιστροφή τους θα εορταστεί την Παρασκευή σε μια τελετή επαναπατρισμού στο Κάτω Μανχάταν. Μετά την τελετή, που διοργάνωσε η Ελληνορθόδοξη Αρχιεπισκοπή Αμερικής, ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής Ελπιδοφόρος σχεδιάζει να ταξιδέψει στην Κωνσταντινούπολη για να παραδώσει τα χειρόγραφα στον Οικουμενικό Πατριάρχη Βαρθολομαίο, τον ηγέτη της Ανατολικής Ορθόδοξης Εκκλησίας. Από εκεί τα αντικείμενα θα πάνε πίσω στην Κοσινίτσα.

«Είναι ευλογία για τη μοναστική αδελφότητα στο μοναστήρι της Θεοτόκου Εικοσιφοίνισσας να βλέπουν τα περιεχόμενα της πρώην βιβλιοθήκης τους να τους επιστρέφονται σιγά σιγά», ανέφερε σε δήλωσή του ο Αρχιεπίσκοπος Ελπιδοφόρος. Είπε ότι η εκκλησία ελπίζει ότι άλλες οργανώσεις με χειρόγραφα που έχουν κλαπεί από το μοναστήρι θα τα επιστρέψουν επίσης.

Η σαρωτική κλίμακα της συστηματικής λεηλασίας κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου από τις ναζιστικές δυνάμεις τείνει να επισκιάσει το γεγονός ότι τα έργα τέχνης λεηλατήθηκαν συστηματικά κατά τη διάρκεια άλλων συγκρούσεων. Οι Ρωμαίοι στρατηγοί, ο Μέγας Αλέξανδρος και ο Ναπολέων Βοναπάρτης ήταν γνωστό ότι λεηλάτησαν έργα τέχνης κατά τη διάρκεια στρατιωτικών εκστρατειών, είπε η Leila Amineddoleh, δικηγόρος που ειδικεύεται στο δίκαιο της τέχνης και της πολιτιστικής κληρονομιάς και που υπηρετεί ως σύμβουλος δικηγόρων που ζητούν την επιστροφή των εγγράφων που λένε. πήραν από το μοναστήρι.

Αλλά ενώ ορισμένες προσπάθειες λεηλασίας πραγματοποιούνται με οργανωμένο τρόπο για λογαριασμό μιας αυτοκρατορίας και των φιλοδοξιών της, ο Amineddoleh είπε ότι η αναταραχή του πολέμου παρέχει επίσης κάλυψη για κλοπές από μαχητές που ενεργούν μόνοι τους, όχι κατόπιν διαταγών.

«Μερικές φορές η λεηλασία γίνεται από έθνος σε έθνος», είπε. «Μερικές φορές γίνεται από άτομα ως έγκλημα ευκαιρίας».

Η λεηλασία της Κοσινίτσας φαίνεται να ανήκει στη δεύτερη κατηγορία. Το μοναστήρι ιδρύθηκε περίπου τον πέμπτο αιώνα και μέχρι τον 18ο αιώνα λέγεται ότι είχε μια συλλογή περίπου 1.300 τόμων, έγραψε ένας αξιωματούχος της Ανατολικής Ορθόδοξης Εκκλησίας σε επιστολή του το 2015. Ο αξιωματούχος πρόσθεσε ότι το μοναστήρι δέχθηκε επίθεση το 1917 από « επιδρομές βουλγαρικών ανταρτών» που λεηλάτησαν τη βιβλιοθήκη της.

Τέσσερις ημέρες μετά την επίθεση, μια επιστολή ενός τοπικού αξιωματούχου προς την Ελληνική Αντιπροσωπεία Εξωτερικών Υποθέσεων της Σόφιας ανέφερε ότι περίπου 60 ληστές μπήκαν στο μοναστήρι, επιτέθηκαν σε άνδρες εκεί και χρησιμοποίησαν 24 μουλάρια για να διώξουν τα λάφυρά τους.

Αφού ανακαλύφθηκαν ξανά πρόσφατα στο Swann, τα κιτρινισμένα χειρόγραφα έφτασαν στο γραφείο του Devon Eastland, ενός ανώτερου ειδικού σε πρώιμα έντυπα βιβλία στον οίκο δημοπρασιών.

Το ένα, με τίτλο «Εορταστικός Κατάλογος της Σεβασμιώτατης και Πατριαρχικής Μονής της Παναγίας και Θεοτόκου μας, Κοσινίτσας», περιέχει κατάλογο πρώην μοναχών στο μοναστήρι και ανθρώπους που είχαν δωρίσει στο μοναστήρι – ονόματα που θα περιλάμβαναν ιερέας σε ειδική προσευχή μετά από λειτουργία. Ένα άλλο έγγραφο περιελάμβανε υπογραφές αξιωματούχων της μονής.

«Ήθελα να μάθω πού πρέπει να πάνε τα χειρόγραφα», είπε πρόσφατα ο Eastland κατά τη διάρκεια μιας τηλεφωνικής συνέντευξης. «Αν τους έκλεβαν, έπρεπε να πάνε πίσω στους ανθρώπους από τους οποίους είχαν πάρει».

Το έργο της έγινε ευκολότερο, είπε ο Ίστλαντ, από σημειώσεις έρευνας που είχε στείλει ο έμπορος αρχαιοτήτων, λέγοντας ότι η γραφή μέσα στα χειρόγραφα προσδιορίζει την πηγή τους ως Κοσινίτζα. Αφού διάβασε τις σημειώσεις, ο Eastland έγραψε στον Γιώργο Τσουγκαράκη, γενικό σύμβουλο της Ελληνορθόδοξης Αρχιεπισκοπής Αμερικής, λέγοντάς του για τα χειρόγραφα.

Ο Τσουγκαράκης, ενώ ασκούσε ιδιωτική πρακτική, είχε μηνύσει το Πανεπιστήμιο του Πρίνστον το 2018 για λογαριασμό του μοναστηριού, λέγοντας ότι μια συλλογή στο σχολείο περιλάμβανε χειρόγραφα λεηλατημένα από την Κοσινίτσα. Το πανεπιστήμιο απάντησε ότι ήταν βέβαιο ότι η έρευνα προέλευσης του είχε αποδείξει ότι τα χειρόγραφα δεν είχαν λεηλατηθεί. Η δίκη είναι σε εξέλιξη.

Τα τελευταία χρόνια, το Μουσείο της Βίβλου στην Ουάσιγκτον και η Λουθηρανική Θεολογική Σχολή στο Σικάγο επέστρεψαν αντικείμενα που θα μπορούσαν να εντοπιστούν στις κλοπές του 1917 από την Κοσινίτζα. Η Βιβλιοθήκη & Μουσείο Morgan στη Νέα Υόρκη ανέφερε το 2021 ότι είχε συμφωνήσει σε ένα εκτεταμένο δάνειο στο μοναστήρι ενός χειρογράφου του 12ου αιώνα που είχε λάβει μέσω δωρεάς το 1926 και το οποίο το Οικουμενικό Πατριαρχείο Κωνσταντινουπόλεως είπε ότι είχε λεηλατηθεί.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news