Το Ισραήλ και η Κύπρος δήλωσαν τη Δευτέρα ότι έχουν σημειώσει «σημαντική» πρόοδο στην επίλυση μιας μακροχρόνιας διαμάχης για ένα υπεράκτιο κοίτασμα φυσικού αερίου και δηλώνουν δεσμευμένοι να καταλήξουν γρήγορα σε συμφωνία καθώς η Ευρώπη αναζητά νέες πηγές ενέργειας.

Η υπουργός Ενέργειας της Κύπρου Νατάσα Πηλίδη και η Ισραηλινή ομόλογός της, Καρίν Ελχαράρ, πραγματοποίησαν συνομιλίες στην κυπριακή πρωτεύουσα, δεσμευόμενες να πιέσουν για μια «δίκαιη και ταχεία επίλυση».

Το Ισραήλ ισχυρίζεται ότι ένα τμήμα του κοιτάσματος Αφροδίτη της Κύπρου που εκτιμάται ότι περιέχει περίπου 4,4 τρισεκατομμύρια κυβικά πόδια φυσικού αερίου πέφτει μέσα στο κοντινό του κοίτασμα Ishai, κατά μήκος μιας υπεράκτιας γραμμής οριοθέτησης που χωρίζει τις αποκλειστικές οικονομικές ζώνες των δύο χωρών.

Οι διαπραγματεύσεις έχουν εκταθεί για αρκετά χρόνια, αλλά η ανάγκη της Ευρώπης να απογαλακτιστεί από τις ρωσικές πηγές ενέργειας μετά τον πόλεμο στην Ουκρανία φαίνεται να έχει προσθέσει μια νέα αίσθηση επείγοντος στις συνομιλίες. Η Ρωσία έχει περικόψει τις προμήθειες φυσικού αερίου στην Ευρώπη, αυξάνοντας τις τιμές.

«Υπό το πρίσμα της παγκόσμιας ενεργειακής κρίσης και της αυξανόμενης ανάγκης για φυσικό αέριο στην Ευρώπη, πιστεύω ότι είναι προς το συμφέρον μας και τα δύο μέρη να επισπεύσουν μια γρήγορη, διαφανή και δίκαιη διευθέτηση», δήλωσε ο Ελχαράρ σε κοινή δήλωση. «Η εμπιστοσύνη μεταξύ μας και η συνέχιση της γόνιμης συνεργασίας στους διάφορους τομείς είναι πολύ σημαντικά και για τα δύο μέρη».

Ο Πιλίδης είπε ότι οι πλευρές έχουν σημειώσει «σημαντική πρόοδο» στην εκπόνηση ενός οδικού χάρτη που θα ακολουθήσει ένας εμπειρογνώμονας που διορίστηκε από τις δύο χώρες για να καταλήξει σε μια συμβιβαστική συμφωνία, προσθέτοντας ότι οι συζητήσεις θα συνεχιστούν τις επόμενες εβδομάδες.

«Η Κύπρος και το Ισραήλ μοιράζονται ένα κοινό όραμα για την πλήρη απελευθέρωση του δυναμικού των πόρων φυσικού αερίου της Ανατολικής Μεσογείου, διαφοροποιώντας έτσι τις πηγές ενέργειας και τις διαδρομές προς την Ευρώπη», είπε ο Πιλίδης.

Η Chevron και οι συνεργάτες της Shell και η ισραηλινή NewMed Energy κατέχουν τα δικαιώματα γεώτρησης στο κοίτασμα Aphrodite και έχουν πει ότι ένα σχέδιο για την ανάπτυξη του κοιτάσματος θα είναι έτοιμο μέχρι το τέλος του έτους. Ένα άλλο πηγάδι θα διανοιχτεί τους επόμενους μήνες για να συγκεντρωθούν πρόσθετες πληροφορίες σχετικά με το μέγεθος του κοιτάσματος.

Ο Πιλίδης είπε τον περασμένο μήνα ότι η επεξεργασία εξορυσσόμενου φυσικού αερίου σε εγκαταστάσεις στο Idku της Αιγύπτου, είναι μεταξύ των τεσσάρων επιλογών ανάπτυξης που μελετώνται.

Οι προοπτικές για το κοίτασμα της Αφροδίτης καθώς και άλλα κοιτάσματα φυσικού αερίου που ανακαλύφθηκαν ανοιχτά της Κύπρου έλαβαν ώθηση αφού η Ευρωπαϊκή Ένωση επιβεβαίωσε ότι το φυσικό αέριο θα μπορούσε να λειτουργήσει ως καύσιμο γέφυρας μέχρι το 2050 ως μέρος της μετάβασης του μπλοκ σε καθαρότερη ενέργεια. Οι περιβαλλοντικές ομάδες έχουν ξεκινήσει νομικές προκλήσεις, κατηγορώντας την ΕΕ ότι εκτροχιάζει τη δέσμευσή της για μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

Από news