Αρκετές ευρωπαϊκές χώρες όπως η Ελλάδα, η Ιταλία, η Γαλλία, η Πορτογαλία, η Σλοβενία ​​και η Ισπανία αγωνίστηκαν τους τελευταίους μήνες να αντιμετωπίσουν τις μαινόμενες πυρκαγιές –που προκαλούνται από θανατηφόρους καύσωνες και την ξηρασία– που έχουν εκτοπίσει χιλιάδες ανθρώπους.

Εκτός από την επέκταση των υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης σε οριακό σημείο και την πρόκληση βλάβης τόσο στο περιβάλλον όσο και στους ανθρώπους, οι πυρκαγιές απελευθερώνουν διοξείδιο του άνθρακα (CO2) που θερμαίνει τον πλανήτη, τροφοδοτώντας περαιτέρω την κλιματική αλλαγή και τις ακραίες καιρικές συνθήκες.

Σε παγκόσμιο επίπεδο, οι δασικές πυρκαγιές επιδεινώνονται – με την εποχή των πυρκαγιών του 2021 να είναι η δεύτερη χειρότερη που έχει καταγραφεί, σύμφωνα με το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ και την υπηρεσία παρακολούθησης Global Forest Watch www.globalforestwatch.org (GFW).

Νέα στοιχεία που δημοσιεύθηκαν την Τετάρτη από το GFW – το οποίο διευθύνεται από το World Resources Institute, μια δεξαμενή σκέψης με έδρα τις ΗΠΑ – έδειξαν ότι οι δασικές πυρκαγιές γίνονται πιο διαδεδομένες και καίνε περίπου διπλάσια κάλυψη δέντρων τώρα από ό,τι πριν από 20 χρόνια.

Δείτε τι ανακάλυψαν οι ερευνητές της GFW για τις δασικές πυρκαγιές παγκοσμίως χρησιμοποιώντας δορυφορικές εικόνες – και γιατί έχει σημασία.

Πόσο κακές είναι οι δασικές πυρκαγιές σήμερα;

Οι δασικές πυρκαγιές προκαλούν πλέον 3 εκατομμύρια περισσότερα εκτάρια κάλυψης δέντρων κάθε χρόνο από ό,τι το 2001.

Αυτές οι πυρκαγιές αντιπροσώπευαν περισσότερο από το ένα τέταρτο της απώλειας κάλυψης δέντρων τις τελευταίες δύο δεκαετίες. Παράγοντες που δεν σχετίζονται με την πυρκαγιά κυμαίνονται από την εκκαθάριση της γης για υλοτομία έως τον μαιάνδριο του ποταμού.

Το περασμένο έτος ήταν ένα από τα χειρότερα για τις δασικές πυρκαγιές από την αλλαγή του αιώνα, προκαλώντας απώλεια 9,3 εκατομμυρίων εκταρίων δενδροκάλυψης παγκοσμίως – περισσότερο από το ένα τρίτο όλων των απωλειών το 2021.

Η κλιματική αλλαγή είναι ο κύριος μοχλός της αύξησης των πυρκαγιών, με ακραίους καύσωνες πέντε φορές πιο πιθανό τώρα από ό,τι πριν από 150 χρόνια και αναμένεται να γίνουν ακόμη πιο συχνοί καθώς ο πλανήτης συνεχίζει να θερμαίνεται.

Οι υψηλότερες θερμοκρασίες στεγνώνουν τα δάση και τα τοπία για να δημιουργήσουν το ιδανικό περιβάλλον για μεγαλύτερες και συχνότερες δασικές πυρκαγιές. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα υψηλότερες εκπομπές CO2, επιδεινώνοντας περαιτέρω την κλιματική αλλαγή και με τη σειρά του συμβάλλοντας σε περισσότερες πυρκαγιές.

Πού συμβαίνουν οι χειρότερες δασικές πυρκαγιές;

Περίπου το 70% όλων των απωλειών κάλυψης δέντρων που σχετίζονται με τις πυρκαγιές τις τελευταίες δύο δεκαετίες σημειώθηκε σε βόρεια δάση που βρίσκονται στις μακρινές βόρειες περιοχές, συμπεριλαμβανομένου του Καναδά, της Ρωσίας και της Αλάσκας.

Ενώ η πυρκαγιά είναι ένα φυσικό μέρος του τρόπου με τον οποίο λειτουργούν τα βόρεια δάση οικολογικά, η απώλεια κάλυψης δέντρων λόγω πυρκαγιάς αυξήθηκε κατά ένα ποσοστό περίπου 110.000 εκταρίων (3%) ετησίως τα τελευταία 20 χρόνια.

Η αύξηση των πυρκαγιών στα βόρεια δάση είναι πιθανό να οφείλεται στο ότι οι βόρειες περιοχές μεγάλου γεωγραφικού πλάτους θερμαίνονται με ταχύτερο ρυθμό από τον υπόλοιπο πλανήτη, ανέφερε η νέα έρευνα.

Αυτό οδηγεί σε μεγαλύτερες περιόδους πυρκαγιών, μεγαλύτερη συχνότητα και σοβαρότητα πυρκαγιάς και μεγαλύτερες καμένες περιοχές σε αυτές τις περιοχές.

Πέρυσι, για παράδειγμα, η Ρωσία είχε 5,4 εκατομμύρια εκτάρια απώλειας κάλυψης δέντρων λόγω πυρκαγιάς –η μεγαλύτερη που καταγράφηκε τις τελευταίες δύο δεκαετίες– και αύξηση 31% σε σχέση με το 2020.

Αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στους παρατεταμένους καύσωνες που δεν θα είχαν συμβεί αν δεν ήταν η κλιματική αλλαγή, είπαν οι ερευνητές.

Τα βόρεια δάση είναι από τις μεγαλύτερες καταβόθρες άνθρακα στη Γη, με το μεγαλύτερο μέρος του άνθρακα να αποθηκεύεται υπόγεια στο έδαφος, συμπεριλαμβανομένου του μόνιμου παγετού.

Ιστορικά, αυτός ο άνθρακας προστατεύεται από σπάνιες πυρκαγιές που συμβαίνουν φυσικά.

Αλλά οι υψηλότερες θερμοκρασίες και οι συχνότερες πυρκαγιές λιώνουν τον μόνιμο πάγο και κάνουν τον άνθρακα του εδάφους πιο ευάλωτο στην καύση.

Γιατί οι τροπικές περιοχές αντιμετωπίζουν επίσης περισσότερες δασικές πυρκαγιές;

Τα τροπικά πρωτογενή δάση ορίζονται ως περιοχές φυσικής, ώριμης, υγρής κάλυψης τροπικών δασών που δεν έχουν εκκαθαριστεί και αναγεννηθεί στην πρόσφατη ιστορία.

Τα τελευταία 20 χρόνια, η απώλεια κάλυψης δέντρων που σχετίζεται με τις πυρκαγιές στις τροπικές περιοχές αυξήθηκε με ρυθμό περίπου 36.000 εκταρίων (5%) ετησίως – και αντιπροσώπευε περίπου το 15% της συνολικής παγκόσμιας αύξησης.

Αν και οι πυρκαγιές ευθύνονται για λιγότερο από το 10% της απώλειας κάλυψης των δέντρων στις τροπικές περιοχές, οι πιο συνηθισμένοι παράγοντες όπως η παραγωγή εμπορευμάτων και η μετατόπιση της γεωργίας καθιστούν τα τροπικά δάση λιγότερο ανθεκτικά εδώ και πιο επιρρεπή στις πυρκαγιές.

Η αποψίλωση των δασών και η υποβάθμιση των δασών που συνδέονται με την αγροτική επέκταση – που περιλαμβάνει φοινικέλαιο, σόγια και βοοειδή – οδηγούν σε υψηλότερες θερμοκρασίες και αποξηραμένη βλάστηση.

Σε τροπικές περιοχές, οι πυρκαγιές χρησιμοποιούνται συνήθως για την εκκαθάριση της γης για νέους βοσκότοπους ή καλλιέργειες αφού τα δέντρα έχουν κοπεί και αφεθούν να στεγνώσουν. Κατά τη διάρκεια περιόδων ξηρασίας, αυτές οι πυρκαγιές μπορούν κατά λάθος να διαφύγουν στα γύρω δάση.

Σχεδόν όλες οι πυρκαγιές που συμβαίνουν στις τροπικές περιοχές προκαλούνται από ανθρώπους, αντί να πυροδοτούνται από φυσικές πηγές ανάφλεξης, όπως οι κεραυνοί. Στη συνέχεια, επιδεινώνονται από τις θερμότερες και ξηρότερες συνθήκες, οι οποίες μπορεί να προκαλέσουν έξαρση των πυρκαγιών.

Ο κίνδυνος πυρκαγιών στις τροπικές περιοχές τροφοδοτείται περαιτέρω από τα καιρικά φαινόμενα του Ελ Νίνιο – φυσικούς κλιματικούς κύκλους που επαναλαμβάνονται κάθε δύο έως επτά χρόνια και προκαλούν βροχοπτώσεις κάτω του μέσου όρου σε περιοχές της Νοτιοανατολικής Ασίας και της Λατινικής Αμερικής.

Τι μπορεί να γίνει για τη μείωση των δασικών πυρκαγιών;

Δεν υπάρχει λύση για τη μείωση της συχνότητας των πυρκαγιών σε ιστορικά επίπεδα χωρίς δραστική μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου, είπαν οι ερευνητές.

Αλλά η ανθρώπινη δραστηριότητα μέσα και γύρω από τα δάση τα καθιστά πιο ευαίσθητα στις πυρκαγιές και παίζει ρόλο στην αύξηση των επιπέδων απώλειας κάλυψης δέντρων που σχετίζεται με τις πυρκαγιές στις τροπικές περιοχές.

Η βελτίωση της ανθεκτικότητας των δασών με την ανάσχεση της αποψίλωσης και της υποβάθμισης των δασών θεωρείται ζωτικής σημασίας για την πρόληψη μελλοντικών πυρκαγιών, όπως και ο περιορισμός της καύσης σε κοντινή απόσταση που μπορεί εύκολα να διαφύγει στα δάση, ειδικά κατά τη διάρκεια της ξηρασίας.

Από news