Περισσότεροι από 40 τοπικοί αιρετοί αξιωματούχοι σε όλη τη Ρωσία υπέγραψαν μια αναφορά δύο φράσεων τη Δευτέρα που έληξε με το εξής: «Απαιτούμε την παραίτηση του Βλαντιμίρ Πούτιν από τη θέση του προέδρου της Ρωσικής Ομοσπονδίας!».

Η αναφορά, που προωθήθηκε από τους αντιπάλους της εισβολής στην Ουκρανία, δεν είχε κανένα πρακτικό αντίκτυπο και αγνοήθηκε από τα κρατικά ελεγχόμενα ΜΜΕ της Ρωσίας. Αλλά ήταν εντυπωσιακό στην ίδια του την ύπαρξη, δείχνοντας ότι παρά την εξαιρετική καταστολή των διαφωνούντων από το Κρεμλίνο, οι αντεπιτιθέμενες επιτυχίες της Ουκρανίας άφησαν τους αντιπάλους του Πούτιν πρόσφατα ενθαρρυμένους – και τους υποστηρικτές του να αναζητούν κάποιον άλλον να κατηγορήσουν.

Φιλοπολεμικοί σχολιαστές και πολιτικοί έχουν επισημάνει τη στρατιωτική ηγεσία ή τους ανώτερους αξιωματούχους, λέγοντας ότι δεν διεξήγαγαν τον πόλεμο με επαρκή αποφασιστικότητα και ικανότητα, ή δεν έχουν παραδώσει όλα τα γεγονότα στον Πούτιν. Οι επί μακρόν επικριτές του Κρεμλίνου έχουν εκμεταλλευτεί αυτή τη διχόνοια και τις οπισθοδρομήσεις της Ρωσίας στο μέτωπο, για να αναλάβουν τον κίνδυνο να μιλήσουν εναντίον του Πούτιν.

«Υπάρχει πλέον ελπίδα ότι η Ουκρανία θα τερματίσει αυτόν τον πόλεμο», είπε η Ksenia Torstrem, μέλος δημοτικού συμβουλίου στην Αγία Πετρούπολη που βοήθησε στη διοργάνωση της αναφοράς και χαρακτήρισε τις ουκρανικές προόδους «εμπνευσμένο παράγοντα» για αυτήν. «Αποφασίσαμε ότι έπρεπε να ασκήσουμε πίεση από όλες τις πλευρές».

Στη ρωσική κρατική τηλεόραση, όπου η κριτική για το Κρεμλίνο είναι σπάνια, οι υποστηρικτές του πολέμου δείχνουν όλο και περισσότερο το δάχτυλο πάνω σε αυτό που χαρακτήρισαν ως αποδιοργανωμένη και ανεπαρκώς συντονισμένη εισβολή. άλλοι εγείρουν την ιδέα της αγωγής για ειρήνη. Με την οργή να εξαπλώνεται για την ντροπιαστική απόσυρση των ρωσικών στρατευμάτων από περισσότερα από 1.000 τετραγωνικά μίλια της βορειοανατολικής Ουκρανίας, ένας υψηλόβαθμος βουλευτής είπε σε συνέντευξή του ότι απαιτείται «επείγουσα προσαρμογή» στην πολεμική προσπάθεια.

Σε μια τηλεφωνική συνέντευξη τη Δευτέρα, αυτός ο νομοθέτης, Konstantin F. Zatulin, υψηλόβαθμο μέλος του κοινοβουλίου του κόμματος Ενωμένη Ρωσία του Πούτιν, εξέθεσε το διακύβευμα.

Ο Ζατούλιν περιέγραψε την υποχώρηση των ρωσικών στρατευμάτων ως «πολύ σοβαρή ζημιά στην ίδια την ιδέα αυτής της ειδικής στρατιωτικής επιχείρησης», χρησιμοποιώντας τον όρο που έχει υιοθετήσει το Κρεμλίνο για τον πόλεμο. Αλλά προειδοποίησε επίσης ότι εάν η κριτική για την πολεμική προσπάθεια από όλο το πολιτικό φάσμα ξεφύγει από τον έλεγχο, θα μπορούσε να οδηγήσει σε απρόβλεπτες συνέπειες, αναφέροντας τη Ρωσική Επανάσταση του 1917 και τη σοβιετική κατάρρευση του 1991.

«Πρέπει να υπογραμμιστεί ότι αυτή η κριτική δεν πρέπει να υπερβαίνει τα όρια», είπε. «Διαφορετικά, θα μπορούσε να προκαλέσει μια ανεξέλεγκτη αντίδραση».

Ο Ζατούλιν επέμεινε ότι οποιαδήποτε αισιοδοξία από τους ανθρώπους που ελπίζουν ότι ο Πούτιν θα ανατραπεί ήταν «πολύ πρόωρη». Οι επιτυχίες της Ουκρανίας, είπε, μπορεί να ωθήσουν το Κρεμλίνο να κλιμακώσει την πολεμική του προσπάθεια για να προσπαθήσει να επιφέρει στην Ουκρανία μια αποφασιστική ήττα, αν και πρόσθεσε ότι δεν περίμενε ότι αυτό θα σήμαινε «πυρηνικό πόλεμο».

«Αυτό που φαίνεται τώρα σε ορισμένους ως επιτυχία της ουκρανικής πλευράς θα μπορούσε στην πραγματικότητα να οδηγήσει στην τελευταία πτώση που θα οδηγήσει στην έναρξη ενός πολέμου στην πραγματικότητα», είπε ο Ζατούλιν. «Δεδομένου ότι η Ρωσία πραγματικά δεν χρησιμοποίησε όλη τη δύναμη των ικανοτήτων της, δεν απομένει τίποτα άλλο να γίνει εκτός από την επίδειξη αυτής της δύναμης».

Δεν υπάρχουν στοιχεία ότι η εξουσία του Πούτιν μπορεί να αποδυναμώνεται και το Κρεμλίνο δήλωσε τη Δευτέρα ότι η εισβολή θα «συνεχιστεί μέχρι να επιτευχθούν οι αρχικοί στόχοι».

Ωστόσο, υπήρχαν ενδείξεις ότι η ελίτ της Ρωσίας ήταν αναστατωμένη από την υποχώρηση του στρατού και αβέβαιο πώς να προχωρήσει.

Ένα μέλος της κάτω βουλής του κοινοβουλίου, ο Μιχαήλ Σερεμέτ, δήλωσε σε ρωσικό ειδησεογραφικό μέσο ότι ο στρατός δεν θα πετύχει στην Ουκρανία «χωρίς πλήρη κινητοποίηση». Ήταν μια σιωπηρή κριτική για την άρνηση του Πούτιν να πραγματοποιήσει ένα εθνικό σχέδιο, ένα βήμα που οι Ρώσοι υποστηρικτές μιας κλιμακούμενης πολεμικής προσπάθειας απαιτούσαν εδώ και καιρό.

Ο ηγέτης ενός κόμματος υπέρ του Πούτιν, Σεργκέι Μιρόνοφ, επαίνεσε τα χτυπήματα εναντίον στόχων υποδομής της Ουκρανίας το βράδυ της Κυριακής που άφησαν τμήματα της χώρας χωρίς ρεύμα, αλλά παραπονέθηκε ότι «έπρεπε να είχαν πραγματοποιηθεί πριν από δύο έως τρεις μήνες».

Και στο κοινωνικό δίκτυο Telegram, όπου φιλοπολεμικοί Ρώσοι στρατιωτικοί μπλόγκερ έχουν κερδίσει τεράστιους ακόλουθους, η γκρίνια συνεχίστηκε επίσης. «Σταμάτα να γκρινιάζεις», δημοσίευσε ο Yevgeny Poddubny, πολεμικός ανταποκριτής της ρωσικής κρατικής τηλεόρασης, αναφερόμενος σε εκείνους που ανησυχούσαν για μια κλιμάκωση του πολέμου.

Όμως, ένα ανώτερο στέλεχος της Άνω Βουλής, ο Αντρέι Κλίμοφ, προσπάθησε να απωθήσει τις φωνές που ζητούσαν ολοκληρωτικό πόλεμο, λέγοντας στους δημοσιογράφους ότι δεν έβλεπε «αναγκαιότητα» για κινητοποίηση ή κήρυξη στρατιωτικού νόμου.

Οι αντίπαλοι του Πούτιν έχουν ενθαρρυνθεί από τη διχόνοια.

«Πολλοί έχουν την ελπίδα ότι κάτι θα σπάσει επιτέλους», είπε ο Ιβάν Ι. Κουρίλα, ιστορικός στο Ευρωπαϊκό Πανεπιστήμιο της Αγίας Πετρούπολης και κριτικός του Πούτιν, σε μια τηλεφωνική συνέντευξη. «Μάλλον κάνουμε λάθος, μάλλον δεν είναι ακόμα η ώρα, αλλά αφού όλοι περιμένουν εδώ και μισό χρόνο κάτι να σπάσει, αυτή η ελπίδα είναι πολύ δυνατή».

Μετά την εισβολή τον Φεβρουάριο, ο Πούτιν οδήγησε την πιο έντονη καταστολή των διαφωνούντων από τότε που ανέλαβε την εξουσία πριν από δύο δεκαετίες, υπογράφοντας έναν νόμο λογοκρισίας που ασκούσε οποιαδήποτε κριτική στην πολεμική προσπάθεια – ή ακόμη και αποκαλώντας την πόλεμο και όχι «ειδική στρατιωτική επιχείρηση» – πιθανό έγκλημα. Χιλιάδες δημοσιογράφοι, ακτιβιστές και άλλοι εγκατέλειψαν τη χώρα, ενώ σχεδόν όλα τα εξέχοντα ανεξάρτητα μέσα ενημέρωσης που εξακολουθούσαν να λειτουργούν στη Ρωσία αναγκάστηκαν να κλείσουν. Κορυφαία στελέχη της αντιπολίτευσης που αρνήθηκαν να διαφύγουν φυλακίστηκαν.

Έτσι, όταν μια ομάδα μελών δημοτικού συμβουλίου από την Αγία Πετρούπολη, την πατρίδα του Πούτιν, δημοσίευσε μια δήλωση που ζητούσε την απομάκρυνση του προέδρου από τα καθήκοντά του για προδοσία την περασμένη εβδομάδα, ήταν μια συγκλονιστική κίνηση σε ένα περιβάλλον στο οποίο ο φόβος της φυλάκισης έχει οδηγήσει σχεδόν σε όλους. κριτική στον Πούτιν υπόγεια.

Ορισμένα από αυτά τα μέλη του συμβουλίου αντιμετωπίζουν τώρα πρόστιμα για «απαξίωση» του στρατού και της κυβέρνησης, αλλά στη Μόσχα, μέλη ενός άλλου δημοτικού συμβουλίου ακολούθησαν το παράδειγμά τους καλώντας τον Πούτιν να παραιτηθεί. Και κατά τη διάρκεια του Σαββατοκύριακου, ο Torstrem, ο εκπρόσωπος της Αγίας Πετρούπολης, έγραψε σε συναδέλφους τοπικούς βουλευτές με αντιπολίτευση σε μια ομάδα συνομιλίας στο Telegram: «Θέλω επίσης να κάνω κάτι».

Ήταν πεπεισμένη να μιλήσει ανοιχτά, είπε, τόσο από συναδέλφους που είχαν ήδη δημοσιεύσει δηλώσεις κατά του Πούτιν όσο και από τις στρατιωτικές προόδους των ουκρανικών στρατευμάτων. Σημείωσε επίσης τη δυστυχία στο στρατόπεδο υπέρ του Πούτιν, λέγοντας ότι βάζει το Κρεμλίνο σε μια ιδιαίτερα ευαίσθητη θέση.

Ο Τόρστρρεμ, 38 ετών, βοήθησε στη σύνταξη της αναφοράς που εκδόθηκε τη Δευτέρα και καλούσε τον Πούτιν να παραιτηθεί. Φρόντισε να μην αναφέρει τον πόλεμο, για να αποφύγει να κάνει οποιονδήποτε από τους υπογράφοντες ευάλωτους σύμφωνα με τους νόμους που ποινικοποιούν την κριτική του. Η αναφορά ανέφερε μόνο ότι οι ενέργειες του Πούτιν «βλάπτουν το μέλλον της Ρωσίας και των πολιτών της».

Η αναφορά είχε 19 υπογράφοντες από τη Μόσχα και την Αγία Πετρούπολη όταν τη δημοσίευσε στο Twitter το πρωί της Δευτέρας. Μέχρι το τέλος της ημέρας, ο αριθμός είχε αυξηθεί σε περισσότερους από 40, συμπεριλαμβανομένων δημοτικών εκπροσώπων από την απομακρυσμένη πόλη Γιακούτσκ στη Σιβηρία και από τη Σαμάρα στον ποταμό Βόλγα.

Αναγνώρισε ότι δεν είναι σαφές πώς, στην πράξη, η αναφορά θα μπορούσε να βοηθήσει στην επιτάχυνση της παραίτησης του Πούτιν. Ωστόσο, ένας από τους υπογράφοντες, ο Βασίλι Χοροσίλοφ, δημοτικός βουλευτής στη Μόσχα, είπε ότι η ιδέα ήταν να σταλεί ένα μήνυμα στους ισχυρούς αντιπάλους του Πούτιν ότι θα έχουν υποστήριξη από το ρωσικό κοινό.

«Οι ριζοσπάστες πατριώτες άρχισαν επίσης να αμφιβάλλουν για την ορθότητα του μονοπατιού που ακολουθείται», είπε ο Khoroshilov, 38 ετών, σε μια τηλεφωνική συνέντευξη. «Ορισμένες δυνάμεις στα υψηλότερα κλιμάκια της εξουσίας μπορεί να λάβουν κάποιου είδους αποφασιστική δράση εάν δουν υποστήριξη από τον λαό».

Οι βασικοί υποστηρικτές του Πούτιν φαίνεται να επικεντρώνονται στην ιδέα ότι για τυχόν προβλήματα στον πόλεμο δεν είναι δικό του λάθος, αλλά ότι παραπλανήθηκε από ανώτερους αξιωματούχους ή τη στρατιωτική ηγεσία.

Αυτό ήταν το μήνυμα που έστειλε ο Ραμζάν Καντίροφ, ο ισχυρός ηγέτης της νότιας ρωσικής περιοχής της Τσετσενίας. Δημοσίευσε ένα περίεργο φωνητικό μήνυμα στον λογαριασμό του στο Telegram το Σαββατοκύριακο και προειδοποίησε ότι εάν ο στρατός δεν αλλάξει τη στρατηγική του «σήμερα ή αύριο», θα αναγκαζόταν «να μιλήσει στην ηγεσία του Υπουργείου Άμυνας και στην ηγεσία της χώρας για να τους εξηγήσει την πραγματική κατάσταση στο έδαφος».

Ο Ζατούλιν, ο ανώτερος βουλευτής, είπε ότι πολλοί στη Ρωσία πίστευαν ότι «ο Πούτιν ενημερώθηκε λάθος και δεν τα ξέρει όλα, ότι είχε αυταπάτες».

«Ο ίδιος ο πρόεδρος διατηρεί την εξουσία του και είναι το θεμέλιο της σταθερότητας αυτή τη στιγμή», είπε ο Ζατούλιν.

Όμως, προειδοποίησε, «είναι σαφές ότι κάθε σύστημα έχει τα όριά του».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news