Η Patti LuPone, ο Hugh Jackman και ο Daniel Craig επέστρεψαν στο Broadway. Η Νορβηγίδα ντίβα-in-the-making Lise Davidsen έφερε τη διεισδυτική φωνή της στη Metropolitan Opera. Οι χορευτές γέμισαν σκηνές, οι συμφωνίες αντήχησαν στις αίθουσες συναυλιών και οι διεθνείς θεατρικές εταιρείες επέστρεψαν στις αμερικανικές σκηνές.

Η επανέναρξη των ζωντανών εμφανίσεων μετά το μακροχρόνιο κλείσιμο της πανδημίας έφερε πολλά ζητωκραυγές τον περασμένο χρόνο. Αλλά πολύ λιγότεροι άνθρωποι εμφανίζονται για να συμμετάσχουν σε αυτές τις επευφημίες από ό,τι ήλπιζαν οι παρουσιαστές.

Στη Νέα Υόρκη και σε ολόκληρη τη χώρα, το κοινό παραμένει πολύ κάτω από τα προ-πανδημικά επίπεδα. Από τα περιφερειακά θέατρα μέχρι το Μπρόντγουεϊ και από τις τοπικές ορχήστρες μέχρι τα μεγάλα θέατρα όπερας, οι οργανισμοί παραστατικών τεχνών αναφέρουν επίμονες –και ανησυχητικές– μειώσεις προσέλευσης.

Λιγότεροι από τους μισούς ανθρώπους είδαν μια παράσταση στο Μπρόντγουεϊ κατά τη διάρκεια της σεζόν που τελείωσε πρόσφατα από ό,τι κατά την τελευταία πλήρη σεζόν πριν από την πανδημία του κορωνοϊού. Η Met Opera είδε την αμειβόμενη παρουσία της να μειώνεται στο 61% της χωρητικότητας, από 75% πριν από την πανδημία. Πολλά περιφερειακά θέατρα λένε ότι οι πωλήσεις εισιτηρίων έχουν μειωθεί σημαντικά.

«Υπήρχε μεγαλύτερη μαγνητική δύναμη στους καναπέδες των ανθρώπων από ό,τι περίμενα εγώ, ως παραγωγός», είπε ο Jeremy Blocker, διευθύνων σύμβουλος στο New York Theatre Workshop, το θέατρο εκτός Μπρόντγουεϊ που ανέπτυξε τα «Rent» και «Hadestown». «Οι άνθρωποι συνήθισαν να μην πηγαίνουν μέρη κατά τη διάρκεια της πανδημίας και θα παλέψουμε με αυτό για μερικά χρόνια».

Πολλοί παρουσιαστές αναμένουν ότι το πιο ήπιο box office θα επεκταθεί στην επόμενη σεζόν και ίσως και μετά. Και κάποιοι φοβούνται ότι ο ιός επιταχύνει μακροπρόθεσμες τάσεις που προβληματίζουν τους καλλιτεχνικούς οργανισμούς εδώ και χρόνια, συμπεριλαμβανομένων χαμηλότερων πωλήσεων εισιτηρίων για πολλές εκδηλώσεις κλασικής μουσικής, την πτώση του μοντέλου συνδρομής για την πώληση εισιτηρίων σε πολλούς οργανισμούς παραστατικών τεχνών και την αυξανόμενη τάση μεταξύ οι καταναλωτές να αγοράσουν εισιτήρια την τελευταία στιγμή.

Μερικά ιδρύματα κάνουν ήδη προσαρμογές για τη νέα σεζόν: Η Συμφωνική Ορχήστρα της Βαλτιμόρης έκοψε 10 συναυλίες, αφού είδε τη μέση συμμετοχή της να πέφτει στο 40% της χωρητικότητας την περασμένη σεζόν, από 62% το 2018-19.

Ακόμη και όσο μεγάλο μέρος του έθνους προσπαθεί να ξεπεράσει την πανδημία, συνεχίζει να διαταράσσει τη συμπεριφορά του κοινού – στριμώχνοντας ένα Μπρόντγουεϊ που είχε ανθεί και προσθέτοντας στα δεινά των ορχήστρων και των εταιρειών όπερας που αγωνίζονταν.

Ορισμένοι ηγέτες των τεχνών σημειώνουν τη συνεχιζόμενη ανησυχία ορισμένων πιθανών αγοραστών εισιτηρίων σχετικά με τη μόλυνση από τον κοροναϊό.

«Υπάρχουν αρκετές τσέπες ανθρώπων και μερικοί από αυτούς επικαλύπτονται με το βασικό μας κοινό, το οποίο εξακολουθεί να είναι επιφυλακτικό σχετικά με το να βρίσκεται σε δημόσιους χώρους», δήλωσε ο Oskar Eustis, καλλιτεχνικός διευθυντής του Public Theatre στη Νέα Υόρκη.

Δεν βοήθησε ούτε η βραδύτερη από την αναμενόμενη επιστροφή των υπαλλήλων γραφείων στα κέντρα των πόλεων, όπου βρίσκονται πολλοί χώροι διασκέδασης.

«Δεν βλέπουμε ακόμη όλους όσους βλέπαμε να έρχονται για να δουν μια παράσταση μετά τη δουλειά», είπε ο Aidan Connolly, εκτελεστικός διευθυντής του Irish Arts Center, το οποίο παρουσιάζει μουσική, χορό και θέατρο σε μια μεγάλη έκθεση. Χώρος στο κέντρο του Μανχάταν που τελικά άνοιξε στη μέση της πανδημίας.

Ωστόσο, υπάρχουν εξαιρέσεις που δείχνουν ότι μια καυτή ιδιοκτησία μπορεί να προσελκύσει κοινό.

Ορισμένες αναβιώσεις του Μπρόντγουεϊ έχουν κάνει μποφό στο box office, συμπεριλαμβανομένης της συζυγικής κωμωδίας του Neil Simon “Plaza Suite”, η οποία πρόσφερε στους θαυμαστές μια σπάνια ευκαιρία να δουν τους συζύγους Sarah Jessica Parker και Matthew Broderick να συνεργάζονται στη σκηνή. «The Music Man», με πρωταγωνιστή τον Jackman, μια τεράστια κλήρωση. και το «Into the Woods», το μιούζικαλ του Stephen Sondheim που παίζει σε ραψωδικά πλήθη. Το «Fire Shut Up in My Bones», το πρώτο έργο ενός μαύρου συνθέτη που παρουσιάστηκε από τη Metropolitan Opera, παίχτηκε σε σπίτια που είχαν ξεπουληθεί καθώς διαδόθηκε από στόμα σε στόμα.

Και η βιομηχανία συναυλιών, η οποία προσελκύει νεότερους θαμώνες από πολλούς άλλους τομείς των παραστατικών τεχνών, υπήρξε ένα πραγματικό φωτεινό σημείο. Η Live Nation, ο παγκόσμιος γίγαντας συναυλιών, ανέφερε πρόσφατα ότι είχε πουλήσει 100 εκατομμύρια εισιτήρια για ολόκληρο το έτος, περισσότερα από το 2019.

Ωστόσο, οι διάσπαρτες επιτυχίες και οι πολυσύχναστες συναυλίες μπορούν να αποσπάσουν την προσοχή από την πραγματικότητα ότι, για τα περισσότερα κλασικά και θεατρικά ιδρύματα και παραστάσεις, η προσέλευση μειώνεται, οι τιμές των εισιτηρίων μειώνονται, οι παραγωγές είναι λιγότερες και οι συνδρομές ή οι συνδρομές έχουν μειωθεί.

Η αρχική αισιοδοξία μετά το κλείσιμο –ενισχύθηκε από τη συσσωρευμένη ζήτηση– μετριάστηκε από κύμα σε κύμα νέων παραλλαγών ιών που προκάλεσαν ανησυχίες για την υγεία και οδήγησαν σε πολλές απουσίες καλλιτεχνών και ακυρώσεις παραστάσεων.

«Ήμασταν αισιόδοξοι το περασμένο καλοκαίρι, όταν εμφανίστηκε για πρώτη φορά το εμβόλιο, και όλοι ένιωθαν, “Είναι υπέροχο!” και «Πάμε!» είπε ο Άνταμ Σίγκελ, διευθύνων σύμβουλος του Lincoln Center Theatre, μη κερδοσκοπικού οργανισμού της Νέας Υόρκης. «Όπως αποδείχθηκε, ο Covid δεν είχε τελειώσει με εμάς. Δεν ήταν μια σεζόν έναρξης μετά την πανδημία, αλλά κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας και, φυσικά, η προσέλευση ήταν αδύναμη».

Μια πρόσφατη μελέτη σε 143 οργανισμούς παραστατικών τεχνών στη Βόρεια Αμερική από την TRG Arts, μια εταιρεία ανάλυσης, διαπίστωσε ότι ο αριθμός των εισιτηρίων που πωλήθηκαν ήταν 40% χαμηλότερος τη σεζόν 2021-22 σε σχέση με πριν από την πανδημία και τα έσοδα από τα εισιτήρια μειώθηκαν κατά 31%. Η εταιρεία απέδωσε την πτώση σε διάφορους παράγοντες, συμπεριλαμβανομένης της συνεχιζόμενης ανησυχίας για τον κορονοϊό και της αλλαγής των συνηθειών σχετικά με την παρακολούθηση ζωντανών παραστάσεων.

Ένας άλλος παράγοντας που σημειώθηκε από τη μελέτη TRG Arts: η ηλικία του κοινού για την κλασική μουσική.

«Το μεγαλύτερο πρόβλημα είναι ότι δεν έχουμε τελειώσει με την πανδημία», είπε ο Peter Gelb, γενικός διευθυντής της Metropolitan Opera, η οποία δεν χρειάστηκε ποτέ να ακυρώσει την περασμένη σεζόν. «Πιστεύω ότι το κοινό μας είναι εκεί – μόνο μερικοί από αυτούς βρίσκονται σε χειμερία νάρκη».

Το Carnegie Hall τελείωσε τη σεζόν με μέσο επίπεδο συμμετοχής 88%, σε σύγκριση με 93% πριν από την πανδημία, αλλά το πέτυχε εν μέρει παρουσιάζοντας λιγότερες συναυλίες: περίπου 115, σε σύγκριση με περίπου 170 πριν από την πανδημία. Η Φιλαρμονική της Νέας Υόρκης, παρομοίως, ολοκλήρωσε τη σεζόν με μέσο όρο χωρητικότητας 90%, αλλά αυτό συνέβη με μια σεζόν περίπου 80 συναυλιών, σε σύγκριση με 120 σε μια κανονική χρονιά, και πολλές από τις συναυλίες πραγματοποιήθηκαν σε μικρότερες αίθουσες γιατί το μακροχρόνιο σπίτι του, το David Geffen Hall, βρίσκεται υπό ανακαίνιση. Με το νέο Geffen Hall να έχει προγραμματιστεί να ανοίξει αυτό το φθινόπωρο, η Φιλαρμονική δήλωσε ότι παρατηρεί άνοδο στις πωλήσεις συνδρομών.

Δεν είναι μόνο οι τέχνες του θεάματος που γνώρισαν πτώση. Οι κινηματογραφικές αίθουσες δεν έχουν ακόμη ανακτήσει το κοινό τους πριν από την πανδημία: Με λιγότερες κυκλοφορίες, τα έσοδα από τα εγχώρια box office μέχρι στιγμής φέτος είναι 31,2% χαμηλότερα από την ίδια περίοδο του 2019, σύμφωνα με το Comscore. Η Major League Baseball προσελκύει λιγότερους οπαδούς από ό,τι πριν από την πανδημία.

Για οργανισμούς παραστατικών τεχνών, η μειωμένη συμμετοχή έχει κόστος.

«Καλλιτεχνικά ήταν μια υπέροχη χρονιά», είπε ο Μπάρι Γκρόουβ, εκτελεστικός παραγωγός του Manhattan Theatre Club, σημειώνοντας ότι οι τρεις παραστάσεις του μη κερδοσκοπικού οργανισμού στο Μπρόντγουεϊ ήταν κρίσιμες επιτυχίες. «Οικονομικά, ήταν μια διαφορετική ιστορία: Παρά την καλλιτεχνική επιτυχία, τόσο οι συνδρομές όσο και τα μεμονωμένα εισιτήρια είχαν μειωθεί σχεδόν κατά το ένα τρίτο, και αυτό είναι ένα σημαντικό έλλειμμα».

Το Μπρόντγουεϊ προσφέρει τα πιο προφανή (και ξεκάθαρα) στοιχεία της μειωμένης προσέλευσης και των οικονομικών συνεπειών της. Κατά τη διάρκεια της σεζόν 2021-22, η οποία ξεκίνησε αργά και αργά καθώς ο κλάδος άνοιξε σταδιακά, υπήρξαν 6.860 παραστάσεις που είδαν 6,7 εκατομμύρια άνθρωποι, με έσοδα 845 εκατομμύρια δολάρια. Αντίθετα, κατά τη σεζόν 2018-19, την τελευταία πλήρη σεζόν πριν από την πανδημία, υπήρξαν 13.590 παραστάσεις που είδαν 14,8 εκατομμύρια άνθρωποι, με εισπράξεις 1,8 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

«Υπάρχουν λιγότεροι τουρίστες, λιγότεροι ηλικιωμένοι και πολύ λίγες ομάδες, και το άλλο πράγμα που δεν μπορεί να υποτιμηθεί είναι ότι οι άνθρωποι εξακολουθούν να εργάζονται εξ αποστάσεως», είπε η Sue Frost, η κύρια παραγωγός του «Come From Away», μια απίθανη αίσθηση. -καλό μιούζικαλ της 11ης Σεπτεμβρίου που άνοιξε το 2017. “Δεν ξέρω πότε αλλάζει αυτό.”

Το «Come From Away», το οποίο τα πήγαινε πολύ πριν από την πανδημία, σχεδιάζει να κλείσει τον Οκτώβριο – λίγο μετά το κλείσιμο του «Dear Evan Hansen», το οποίο αντιμετώπισε επίσης μια αντιστροφή της τύχης μετά το κλείσιμο.

Ακόμη και μακριά από το Μπρόντγουεϊ, οι αριθμοί είναι κυρίως μειωμένοι.

«Θα ήμουν ψεύτης αν έλεγα ότι ήμουν χαρούμενος», είπε ο Brian Kelsey, διευθύνων σύμβουλος του Peninsula Players Theatre στην κομητεία Door του Ουισκόνσιν, ένας δημοφιλής προορισμός διακοπών στη Midwest. «Δεν ξέρω αν οι άνθρωποι έχουν ξεφύγει από τη συνήθεια ή αγνοούν ή αν η πελατεία που είχε έρθει τώρα ενδιαφέρεται περισσότερο για υπαίθριες μπυραρίες, απλά ξέρω ότι σίγουρα βλέπουμε μια ύφεση».

Η οικονομική ζημιά είναι πραγματική – μερικοί μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί απέτυχαν – αλλά επίσης περιορίστηκε, επειδή πολλοί οργανισμοί, εμπορικοί και μη κερδοσκοπικοί, έλαβαν σημαντικά ποσά οικονομικής βοήθειας από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση και χορηγούς, συχνά εμπλουτισμένους από ένα χρηματιστήριο που εκτοξεύτηκε στα ύψη κορύφωση της πανδημίας, ενισχύθηκε για να στηρίξει τους καλλιτεχνικούς οργανισμούς. Αλλά τώρα το ομοσπονδιακό χρήμα έχει στερέψει, η Wall Street είναι ασταθής, ο πληθωρισμός είναι υψηλός και υπάρχει πολιτική αστάθεια στο εσωτερικό και στο εξωτερικό.

Όλες οι αιτίες ανησυχίας.

Υπάρχουν και τα πάνω. Τα πολιτιστικά ιδρύματα δηλώνουν περήφανα για το έργο που παρήγαγαν την περασμένη σεζόν, αλλά και για το ότι παρήγαγαν καθόλου έργο. Και αναγκάστηκαν να πειραματιστούν – και να προσπαθήσουν να αναπτύξουν – νέους τρόπους εύρεσης κοινού.

«Θα ήταν λάθος να επικεντρωθούμε απλώς στην προσπάθεια αποκατάστασης αυτού που ίσως υπήρχε πριν από την πανδημία, επειδή ο κόσμος μας έχει αλλάξει με θεμελιώδεις τρόπους», δήλωσε ο Mark C. Hanson, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της Baltimore Symphony.

Τι γίνεται λοιπόν μετά; Οι ηγέτες των τεχνών λένε ότι κάνουν ειρήνη με το να μην γνωρίζουν. Ο κίνδυνος σοβαρής ασθένειας φαίνεται να είναι πολύ χαμηλότερος από ό,τι στην αρχή της πανδημίας, αλλά ο κίνδυνος διακοπής των εργασιών παραμένει υψηλός, καθώς οι λοιμώξεις συνεχίζουν να προκαλούν περιοδικές ακυρώσεις. Και δεν είναι σαφές πότε – ή εάν – το κοινό των τεχνών θα επιστρέψει στα προ πανδημίας επίπεδα.

«Δεν έχω καμία ψευδαίσθηση ότι μπορούμε απλώς να χτυπήσουμε τα δάχτυλά μας», δήλωσε ο Siegel, διευθύνων σύμβουλος του Lincoln Center Theatre. «Θα διαρκέσει όσο καιρό χρειαστεί».

Ο Γκρόουβ, ο εκτελεστικός παραγωγός του Manhattan Theatre Club, συμφώνησε.

«Είμαι βέβαιος ότι θα επιστρέψει», είπε. «Απλώς δεν προσποιούμαι πια ότι είμαι αρκετά προφητικός για να ξέρω πότε».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news