Όταν δεκάδες χιλιάδες Ισραηλινοί παρέλασαν στην Ιερουσαλήμ αυτό το Σαββατοκύριακο για να διαμαρτυρηθούν για το σχέδιο της ακροδεξιάς κυβέρνησης να περιορίσει τη δικαστική εξουσία, πολλοί οδηγήθηκαν από τον επείγοντα φόβο ότι η κυβέρνηση προσπαθεί να κλέψει τη χώρα που οι γονείς και οι παππούδες τους πάλεψαν να χτίσουν ενάντια στις πιθανότητες.

«Είναι πραγματικά ένα συναίσθημα λεηλασίας, λες και η χώρα είναι λάφυρά τους και όλα είναι δικά τους για να τα πάρουν», είπε η Mira Lapidot, 52, επιμελήτρια μουσείου από το Τελ Αβίβ του Ισραήλ. Αυτή η απελπισμένη πορεία, εν μέσω ενός κύματος καύσωνα, πάνω από τα βουνά των 2.400 ποδιών που οδηγούν στην Ιερουσαλήμ, ήταν «μια τελευταία ευκαιρία να τη σταματήσουμε».

Οι υποστηρικτές της κυβέρνησης — πολλοί από περισσότερο εθνικιστικό και θρησκευτικό υπόβαθρο — πιστεύουν σε μεγάλο βαθμό το αντίθετο: ότι η χώρα κλέβεται από μια πολιτική αντιπολίτευση που αρνήθηκε να δεχτεί τις απώλειές της, όχι μόνο σε μια σειρά δημοκρατικών εκλογών αλλά και μέσω σαρωτικών δημογραφικών και πολιτιστικών αλλαγών που αμφισβήτησαν το άλλοτε κυρίαρχο όραμά της για τη χώρα.

«Θα έπρεπε πραγματικά να ονομάζεται πραξικόπημα, όχι πλέον κίνημα διαμαρτυρίας», είπε ο Avi Abelow, 49 ετών, παρουσιαστής podcast από το Efrat, έναν εβραϊκό οικισμό στην κατεχόμενη Δυτική Όχθη. «Είναι πρόθυμοι να καταστρέψουν την ενότητα του ισραηλινού λαού, πρόθυμοι να καταστρέψουν την ενότητα του ισραηλινού στρατού — και να καταστρέψουν την ισραηλινή δημοκρατία — για να διατηρήσουν την εξουσία τους».

Ο συνασπισμός του πρωθυπουργού Μπενιαμίν Νετανιάχου πρόκειται να ψηφίσει νόμο τη Δευτέρα που θα περιορίσει τους τρόπους με τους οποίους το Ανώτατο Δικαστήριο μπορεί να ακυρώσει την κυβέρνηση. Το σχέδιό της έχει γίνει αντιπρόσωπος μιας ευρύτερης συναισθηματικής και ακόμη και υπαρξιακής μάχης για τη φύση του ισραηλινού κράτους, ποιος το ελέγχει και ποιος διαμορφώνει το μέλλον του.

Η διαμάχη αντανακλά ένα οδυνηρό σχίσμα στην ισραηλινή κοινωνία – μεταξύ εκείνων που επιδιώκουν μια πιο κοσμική και πλουραλιστική χώρα, και εκείνων με πιο θρησκευτικό και εθνικιστικό όραμα – σχετικά με το πώς να διατηρήσουν την αυτοεικόνα του Ισραήλ ως εβραϊκό και δημοκρατικό κράτος εν μέσω διαφωνίας για το τι σημαίνουν και οι δύο αυτές έννοιες.

Ο νόμος που έρχεται για τελική ψηφοφορία τη Δευτέρα είναι σημαντικός από μόνος του: θα απαγόρευε στο δικαστήριο να χρησιμοποιήσει το αμφιλεγόμενο νομικό πρότυπο της «λογικότητας» για να εμποδίσει τις κυβερνητικές αποφάσεις, δίνοντας στους υπουργούς μεγαλύτερο περιθώριο να ενεργούν χωρίς δικαστική εποπτεία.

Η κυβέρνηση λέει ότι η αλλαγή θα ενισχύσει τη δημοκρατία καθιστώντας τους εκλεγμένους νομοθέτες πιο ελεύθερους να θεσπίσουν αυτό που επέλεξαν οι ψηφοφόροι να κάνουν. Η αντιπολίτευση επιμένει ότι θα έβλαπτε τη δημοκρατία αφαιρώντας έναν βασικό έλεγχο για την υπερβολή της κυβέρνησης, ανοίγοντας το δρόμο στον κυβερνητικό συνασπισμό -τον πιο συντηρητικό και εθνικιστικό στην ιστορία του Ισραήλ- να δημιουργήσει μια πιο αυταρχική και λιγότερο πλουραλιστική κοινωνία.

Αυτοί οι φόβοι έχουν πυροδοτήσει 29 συνεχόμενες εβδομάδες μαζικών διαδηλώσεων, οι οποίες κορυφώθηκαν το Σάββατο με δεκάδες χιλιάδες διαδηλωτές να παρελαύνουν στην Ιερουσαλήμ, ορισμένοι από τους οποίους περπατούσαν για μέρες για να φτάσουν εκεί.

Περισσότεροι από 10.000 στρατιωτικοί έφεδροι, ανάμεσά τους η ραχοκοκαλιά του ιπτάμενου σώματος του Ισραήλ, έχουν απειλήσει να παραιτηθούν από τα καθήκοντά τους, εγείροντας φόβους για τη στρατιωτική ετοιμότητα του Ισραήλ. Μια ομάδα 15 πρώην αρχηγών του στρατού, διευθυντές υπηρεσιών πληροφοριών και επιτρόπους της αστυνομίας κατηγόρησαν τον Νετανιάχου το βράδυ του Σαββάτου ότι προκάλεσε «σοβαρή ζημιά» στην ασφάλεια του Ισραήλ.

Ώρες αργότερα, στο αποκορύφωμα αυτού του εθνικού δράματος, ο Νετανιάχου μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο για μια ξαφνική επέμβαση καρδιάς για την εμφύτευση βηματοδότη.

Τα συναισθήματα δύσκολα θα μπορούσαν να είναι υψηλότερα.

Το Σαββατοκύριακο, ένας βουλευτής της αντιπολίτευσης άρχισε να κλαίει κατά τη διάρκεια μιας ομιλίας στο κοινοβούλιο, ένας πρώην αρχηγός της ισραηλινής πολεμικής αεροπορίας ξέσπασε κατά τη διάρκεια μιας τηλεοπτικής συζήτησης και ένας κορυφαίος γιατρός χάλασε κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης στην πρώτη ώρα.

“Το κοιτάζω αυτό και δεν το πιστεύω – δεν το πιστεύω”, φώναξε η βουλευτής, Orit Farkash-Hacohen, καθώς στεκόταν στο βήμα του κοινοβουλίου την Κυριακή το πρωί.

Μετά άρχισε να τρέμει και να κλαίει, μη μπορώντας να τελειώσει το θέμα της.

«Συμβαίνει μια διαδικασία εδώ που δεν υπάρχουν ακόμα λόγια για να περιγράψω», έγραψε ο Ντέιβιντ Γκρόσμαν, κορυφαίος Ισραηλινός μυθιστοριογράφος, σε μια στήλη που δημοσιεύτηκε την Κυριακή στη Haaretz, μια αριστερή εφημερίδα. «Τώρα το έδαφος πέφτει κάτω από τα πόδια μας».

Το υπό συζήτηση νομοσχέδιο έχει προκαλέσει τέτοιο χάος και πόνο επειδή έχει τις ρίζες του σε ένα πολύ βαθύτερο ρήγμα μεταξύ ανταγωνιστικών τμημάτων της ισραηλινής κοινωνίας σχετικά με το τι σημαίνει να είσαι εβραϊκό κράτος.

Στις πρώτες δεκαετίες του, το Ισραήλ κυριαρχούνταν από μια κοσμική, αριστερή ελίτ που προσπαθούσε να δημιουργήσει μια χώρα εβραϊκής κουλτούρας και χαρακτήρα, αλλά σε μεγάλο βαθμό ανεξέλεγκτη από το θρησκευτικό δίκαιο.

Καθώς η χώρα ωρίμαζε, ωστόσο, άλλες ομάδες διογκώθηκαν σε μέγεθος και πολιτική συνάφεια – συμπεριλαμβανομένων των θρησκευτικών εθνικιστών, των εποίκων στην κατεχόμενη Δυτική Όχθη και των υπερορθόδοξων Εβραίων. Αν και σύμμαχοι, δεν μοιράζονται την ίδια ατζέντα, αλλά συλλογικά σχηματίζουν ένα αναπτυσσόμενο δεξιό μπλοκ που αποτελεί πρόκληση για τις κοινωνικές ομάδες που κυριαρχούν εδώ και καιρό στο Ισραήλ.

Οι έποικοι επιδιώκουν να εκτρέψουν περισσότερη χρηματοδότηση, πόρους και νομιμότητα προς την εξασφάλιση περισσότερων εδαφών στην κατεχόμενη Δυτική Όχθη, ενισχύοντας την επικράτηση του Ισραήλ στην επικράτεια.

Οι υπερορθόδοξοι – το ταχύτερα αναπτυσσόμενο τμήμα του ισραηλινού πληθυσμού – επιδιώκουν μεγαλύτερες επιδοτήσεις για τα θρησκευτικά τους σχολεία και μεγαλύτερο έλεγχο στην εβραϊκή πρακτική, διατηρώντας παράλληλα την απαλλαγή της κοινότητάς τους από την υποχρεωτική στρατιωτική θητεία ώστε να μπορούν να σπουδάζουν θρησκευτικό δίκαιο.

Για δεκαετίες, αυτές οι αντίπαλες φατρίες διατήρησαν μια ισορροπία δυνάμεων: η δεξιά ηγήθηκε του Ισραήλ τις περισσότερες από τις τελευταίες τέσσερις δεκαετίες, αλλά πάντα σε συνασπισμό με τμήματα του κέντρου ή της αριστεράς.

Αυτό άλλαξε τον Νοέμβριο, όταν το δεξιό μπλοκ του Νετανιάχου κέρδισε αρκετές έδρες στο κοινοβούλιο για να κυβερνήσει μόνο του. Το μπλοκ χρησιμοποιεί τώρα αυτή τη δύναμη για να προωθήσει μονομερώς βαθιές αλλαγές στο δικαστικό σύστημα του Ισραήλ, τρομάζοντας τους αντιπάλους που το βλέπουν ως έργο για να αλλάξει ριζικά τον χαρακτήρα της χώρας.

«Αυτό είναι ένα σύμβολο ή μια εκδήλωση μιας μεγάλης, βαθύτερης έλλειψης εμπιστοσύνης μεταξύ τμημάτων της ισραηλινής κοινωνίας», δήλωσε η Yedidia Stern, καθηγήτρια νομικής που συμμετείχε σε προσπάθειες της τελευταίας στιγμής αυτό το Σαββατοκύριακο για την επίτευξη συμβιβασμού.

Ο Στερν περιέγραψε το Ισραήλ ως χώρα τεσσάρων φυλών: θρησκευόμενους εθνικιστές, υπερορθόδοξους Εβραίους, κοσμικούς Εβραίους και Άραβες — οι δύο πρώτοι από τους οποίους βρίσκονται τώρα στην εξουσία. «Και αυτό είναι ένας κίνδυνος για τις άλλες φυλές», είπε. «Οι φιλελεύθεροι και κοσμικοί Ισραηλινοί αισθάνονται ότι η ισορροπία που είχαμε παλιά κλονίζεται».

Οι υποστηρικτές της κυβέρνησης το βλέπουν ως δικαίωμα της πλειοψηφίας. «Η δημοκρατία διοικείται από τον λαό», είπε ο Ράφι Σαρμπάτοφ, 38 ετών, κουρέας από την Ιερουσαλήμ. «Μπορείτε να πείτε ότι ο κόσμος είναι ανόητος ή μπερδεμένος. Αλλά ο λαός επέλεξε μια δεξιά κυβέρνηση με επικεφαλής τον Νετανιάχου».

Για την αντιπολίτευση, όμως, αυτό κινδυνεύει να καταπατήσει τα δικαιώματα της μειονότητας. Ο Νετανιάχου λέει ότι τα ατομικά δικαιώματα θα γίνουν σεβαστά. Αλλά οι διαδηλωτές φοβούνται μια θρησκευτική κατάληψη της δημόσιας ζωής και ορισμένοι προβλέπουν ότι τα καταστήματα μπορεί τελικά να αναγκαστούν να κλείσουν το εβραϊκό Σάββατο ή ότι γυναίκες και άνδρες θα πρέπει να κάθονται χωριστά στα μέσα μαζικής μεταφοράς.

«Φτιάξαμε αυτή τη χώρα γιατί θέλαμε ένα μέρος για τους Εβραίους» να ζουν με ασφάλεια, είπε ο Ναβότ Σίλμπερσταϊν, 31 ετών, καθώς περνούσε μέσα από τα βουνά έξω από την Ιερουσαλήμ το Σαββατοκύριακο. «Αυτό που βλέπουμε είναι μια προσπάθεια επιβολής του εβραϊκού νόμου σε άλλους ανθρώπους».

Ο Σίλμπερσταϊν είχε βιαστεί να συμμετάσχει στην πορεία με τόση βιασύνη που δεν είχε άλλα ρούχα εκτός από τα βουρκωμένα από τον ιδρώτα που περνούσε. Αλλά ήταν τέτοιος ο θυμός του για την κυβέρνηση που σχεδίαζε ακόμα να κατασκηνώσει έξω από το κοινοβούλιο μόλις φτάσει στην Ιερουσαλήμ, αντί να επιστρέψει σπίτι για ξεκούραση και ντους.

«Δεν θα ζήσουμε σε μια χώρα όπου η κυβέρνηση έχει υπερβολική εξουσία πάνω μας», είπε, πριν ξανασυναντήσει τους χιλιάδες που ανεβαίνουν στον κεντρικό αυτοκινητόδρομο προς την πρωτεύουσα.

Οι βαθύτερες ρήξεις στην κοινωνία οφείλονται εν μέρει στην προσωπική δύσκολη θέση του Νετανιάχου. Το 2020, ο Νετανιάχου επέλεξε να παραμείνει στην πολιτική παρά το γεγονός ότι αντιμετώπιζε δίωξη για διαφθορά – μια απόφαση που συγκλόνισε τους μετριοπαθείς πολιτικούς συμμάχους και τους ώθησε να εγκαταλείψουν το μπλοκ του.

Αν και ο ίδιος κοσμικός και κοινωνικά φιλελεύθερος, ο Νετανιάχου αναγκάστηκε στη συνέχεια να διατηρήσει την εξουσία συμμαχώντας αποκλειστικά με υπερεθνικιστές και υπερσυντηρητικούς – ενισχύοντας τη συνάφειά τους και επιταχύνοντας μια σύγκρουση μεταξύ κοσμικών και θρησκευτικών οραμάτων για το Ισραήλ.

Οι συνάδελφοί του στο υπουργικό συμβούλιο περιλαμβάνουν έναν υπουργό Εθνικής Ασφάλειας που έχει αρκετές καταδίκες για ρατσιστική υποκίνηση και υποστήριξη τρομοκρατικής ομάδας και έναν υπουργό Οικονομικών που περιέγραψε τον εαυτό του ομοφοβικό και είπε ότι το Ισραήλ πρέπει να διέπεται από θρησκευτικό νόμο.

Η βάση όλων αυτών είναι μια εθνοτική και κοινωνικοοικονομική ένταση δεκαετιών μεταξύ της κοσμικής ελίτ και της ανερχόμενης δεξιάς.

Οι Ισραηλινοί Εβραίοι που κυριάρχησαν στη χώρα τις πρώτες της δεκαετίες ήταν γενικά ευρωπαϊκής καταγωγής ή Ασκεναζίμ. Οι Εβραίοι με καταγωγή από τη Μέση Ανατολή, ή Μιζραχίμ, αντιμετώπισαν εκτεταμένες διακρίσεις και συχνά στάλθηκαν να ζήσουν σε φτωχές κοινότητες μακριά από αστικά κέντρα όπως το Τελ Αβίβ.

Αυτό το κοινωνικό χάσμα μειώνεται εδώ και δεκαετίες, και οι επιγαμίες έχουν, ούτως ή άλλως, αμβλύνουν το εθνοτικό χάσμα. Αλλά πολλοί Μιζραχίμ εξακολουθούν να αισθάνονται παράπονο για τους Ασκεναζίμ, οι οποίοι συνεχίζουν να κυριαρχούν σε βασικούς θεσμούς.

Οι δικαστές του Ανωτάτου Δικαστηρίου είναι ως επί το πλείστον από Ασκενάζι, ενώ οι πιλότοι της ισραηλινής αεροπορίας —οι οποίοι ηγήθηκαν της διαμαρτυρίας των εφέδρων κατά της κυβέρνησης— θεωρούνται συχνά ως η επιτομή της ελίτ των Ασκενάζι, ακόμα κι αν δεν υπάρχουν στοιχεία που να υποστηρίζουν αυτό το στερεότυπο.

Σε αυτό το σκηνικό, ορισμένοι Μιζραχίμ αντιλαμβάνονται τη δικαστική αναθεώρηση ως βαριοπούλα για οποιοδήποτε εναπομείναν προνόμιο των Ασκενάζι και βλέπουν τον Νετανιάχου —αν και τον ίδιο τον Ασκενάζι— ως τον άνθρωπο που κρατάει αυτό το σφυρί.

«Το βλέπω ως ταξική πάλη», είπε ο Χερζλ Μπεν-Άσερ, 69 ετών, ο αρχισυντάκτης μιας περιφερειακής εφημερίδας σε μια πόλη Μιζράχι στο βόρειο Ισραήλ. «Δεν είναι τίποτα άλλο, απλώς μια μάχη για την εξουσία και την εξουσία».

Φοβούμενοι την απώλεια της κοινωνικής τους επιρροής, «αυτή η ισχυρή τάξη, η αριστοκρατική τάξη, έχει βγει στο δρόμο», πρόσθεσε ο Μπεν-Άσερ.

Σε ένα ακραίο παράδειγμα δυσαρέσκειας για τη Μιζράχι, ένας εξέχων ακτιβιστής της Μιζράχι χρησιμοποίησε πρόσφατα αντισημιτικές συκοφαντίες για να επικρίνει τους αντικυβερνητικούς διαδηλωτές στο βόρειο Ισραήλ.

«Πόρνες, καείτε στην κόλαση», φώναξε ο Ιτζίκ Ζάρκα στους διαδηλωτές. «Μακάρι να καούν άλλα 6 εκατομμύρια», πρόσθεσε ο Ζάρκα, αναφερόμενος στα 6 εκατομμύρια κυρίως Ασκενάζι Εβραίους που σκοτώθηκαν στο Ολοκαύτωμα.

Η προσπάθεια συγκράτησης του Ανωτάτου Δικαστηρίου θεωρείται επίσης από πολλούς στην αντιπολίτευση ως πράξη εκδίκησης από τους εποίκους.

Ενώ το δικαστήριο έχει υποστηρίξει σε μεγάλο βαθμό τον εποικισμό της Δυτικής Όχθης από το Ισραήλ – αρκετοί από τους δικαστές του ζουν ακόμη και εκεί – οι ηγέτες των εποίκων το βλέπουν ως εμπόδιο στους πιο φιλόδοξους στόχους τους. Συγκεκριμένα, το δικαστήριο μπλόκαρε έναν νόμο που θα είχε νομιμοποιήσει τον ισραηλινό εποικισμό σε ιδιωτική παλαιστινιακή γη.

Το δικαστήριο υποστήριξε επίσης τις εξώσεις ορισμένων Ισραηλινών εποίκων από τα κατεχόμενα – ιδίως την απομάκρυνση πολλών χιλιάδων εποίκων από τη Γάζα το 2005 – ένα επεισόδιο που παραμένει τραυματικό για μεγάλο μέρος της ισραηλινής δεξιάς.

Ο Γκρόσμαν, ο μυθιστοριογράφος, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η κρίση «φέρνει στην επιφάνεια της ισραηλινής ύπαρξης τα ψέματα και τα μυστικά του, τις ιστορικές του προσβολές που έχουν καταπιεστεί, την έλλειψη συμπόνιας και τις αμοιβαίες πράξεις αδικίας».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news