Ενώ οι παραθεριστές μπορεί να απολαμβάνουν την καλοκαιρινή ζεστασιά της Μεσογείου, οι κλιματικοί επιστήμονες προειδοποιούν για τρομερές συνέπειες για τη θαλάσσια ζωή της καθώς καίγεται σε μια σειρά από έντονους καύσωνες.

Από τη Βαρκελώνη στο Τελ Αβίβ, οι επιστήμονες λένε ότι γίνονται μάρτυρες εξαιρετικών αυξήσεων της θερμοκρασίας που κυμαίνονται από 3 βαθμούς Κελσίου (5,4 Φαρενάιτ) έως 5 βαθμούς Κελσίου (9 Φαρενάιτ) πάνω από τον κανόνα για αυτήν την εποχή του χρόνου. Οι θερμοκρασίες του νερού έχουν ξεπεράσει τακτικά τους 30 C (86 F) μερικές ημέρες.

Η ακραία ζέστη στην Ευρώπη και σε άλλες χώρες γύρω από τη Μεσόγειο έχει γίνει πρωτοσέλιδο αυτό το καλοκαίρι, αλλά η άνοδος της θερμοκρασίας της θάλασσας είναι σε μεγάλο βαθμό εκτός οπτικής γωνίας.

Τα θαλάσσια κύματα καύσωνα προκαλούνται από τα ωκεάνια ρεύματα που δημιουργούν περιοχές με ζεστό νερό. Τα καιρικά συστήματα και η θερμότητα στην ατμόσφαιρα μπορούν επίσης να συσσωρεύονται σε βαθμούς σε σχέση με τη θερμοκρασία του νερού. Και όπως και οι αντίστοιχοι στην ξηρά, οι θαλάσσιοι καύσωνες είναι μεγαλύτεροι, συχνότεροι και πιο έντονοι λόγω της κλιματικής αλλαγής που προκαλείται από τον άνθρωπο.

Η κατάσταση είναι «πολύ ανησυχητική», λέει ο Joaquim Garrabou, ερευνητής στο Ινστιτούτο Θαλάσσιων Επιστημών στη Βαρκελώνη. «Πιέζουμε το σύστημα πολύ μακριά. Πρέπει να αναλάβουμε δράση για τα κλιματικά ζητήματα το συντομότερο δυνατό».

Ο Garrabou είναι μέλος μιας ομάδας που δημοσίευσε πρόσφατα την έκθεση για τα κύματα καύσωνα στη Μεσόγειο Θάλασσα μεταξύ 2015 και 2019. Η έκθεση αναφέρει ότι αυτά τα φαινόμενα έχουν οδηγήσει σε «μαζική θνησιμότητα» θαλάσσιων ειδών.

Περίπου 50 είδη, συμπεριλαμβανομένων των κοραλλιών, των σφουγγαριών και των φυκιών, επηρεάστηκαν κατά μήκος χιλιάδων χιλιομέτρων των ακτών της Μεσογείου, σύμφωνα με τη μελέτη, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Global Change Biology.

Η κατάσταση στη λεκάνη της ανατολικής Μεσογείου είναι ιδιαίτερα τραγική.

Τα νερά ανοιχτά του Ισραήλ, της Κύπρου, του Λιβάνου και της Συρίας είναι «το πιο hot spot στη Μεσόγειο, σίγουρα», δήλωσε ο Gil Rilov, θαλάσσιος βιολόγος στο ινστιτούτο Ωκεανογραφικών και Λιμνολογικών Ερευνών του Ισραήλ και ένας από τους συν-συγγραφείς της εφημερίδας. Οι μέσες θερμοκρασίες της θάλασσας το καλοκαίρι είναι πλέον σταθερά πάνω από 31 C (88 F).

Αυτές οι θάλασσες που θερμαίνονται οδηγούν πολλά αυτόχθονα είδη στο χείλος του γκρεμού, «επειδή κάθε καλοκαίρι η βέλτιστη θερμοκρασία τους ξεπερνιέται», είπε.

Αυτό που βλέπει ο ίδιος και οι συνάδελφοί του όσον αφορά την απώλεια βιοποικιλότητας είναι αυτό που προβλέπεται να συμβεί δυτικότερα στη Μεσόγειο προς την Ελλάδα, την Ιταλία και την Ισπανία τα επόμενα χρόνια.

Ο Garrabou επισημαίνει ότι οι θάλασσες εξυπηρετούν τον πλανήτη απορροφώντας το 90% της περίσσειας θερμότητας της γης και το 30% του διοξειδίου του άνθρακα που εκπέμπεται στην ατμόσφαιρα από την παραγωγή άνθρακα, πετρελαίου και φυσικού αερίου. Αυτό το φαινόμενο βύθισης άνθρακα προστατεύει τον πλανήτη από ακόμη πιο σκληρές κλιματικές επιπτώσεις.

Αυτό ήταν δυνατό επειδή οι ωκεανοί και οι θάλασσες ήταν σε υγιή κατάσταση, είπε ο Garrabou.

«Αλλά τώρα έχουμε οδηγήσει τον ωκεανό σε μια ανθυγιεινή και δυσλειτουργική κατάσταση», είπε.

Ενώ οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου της γης θα πρέπει να μειωθούν δραστικά εάν πρόκειται να περιοριστεί η θέρμανση της θάλασσας, οι επιστήμονες των ωκεανών αναζητούν συγκεκριμένα αρχές για να εγγυηθούν ότι το 30% των θαλάσσιων περιοχών προστατεύεται από ανθρώπινες δραστηριότητες όπως η αλιεία, κάτι που θα δώσει στα είδη μια ευκαιρία να ανακάμψει και να ευδοκιμήσει.

Περίπου το 8% της περιοχής της Μεσογείου προστατεύεται σήμερα.

Οι Γκαραμπού και Ρίλοφ δήλωσαν ότι οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής αγνοούν σε μεγάλο βαθμό τη θέρμανση της Μεσογείου και τον αντίκτυπό της.

«Είναι δουλειά μας ως επιστήμονες να το φέρουμε στην αντίληψή τους για να μπορέσουν να το σκεφτούν», είπε ο Ρίλοφ.

Τα κύματα καύσωνα συμβαίνουν όταν ο ιδιαίτερα ζεστός καιρός συνεχίζεται για έναν καθορισμένο αριθμό ημερών, χωρίς βροχή ή λίγο άνεμο. Τα κύματα καύσωνα της ξηράς βοηθούν στην πρόκληση θαλάσσιων καύσωνα και τα δύο τείνουν να αλληλοτροφοδοτούνται σε έναν φαύλο κύκλο θερμότητας.

Τα κύματα καύσωνα της ξηράς έχουν γίνει συνηθισμένα σε πολλές χώρες γύρω από τη Μεσόγειο, με δραματικές παρενέργειες όπως πυρκαγιές, ξηρασίες, απώλειες καλλιεργειών και εξαντλητικά υψηλές θερμοκρασίες.

Ωστόσο, οι θαλάσσιοι καύσωνες θα μπορούσαν επίσης να έχουν σοβαρές συνέπειες για τις χώρες που συνορεύουν με τη Μεσόγειο και τα περισσότερα από 500 εκατομμύρια ανθρώπους που ζουν εκεί, αν δεν αντιμετωπιστεί σύντομα, λένε οι επιστήμονες. Τα ιχθυαποθέματα θα εξαντληθούν και ο τουρισμός θα επηρεαστεί αρνητικά, καθώς οι καταστροφικές καταιγίδες θα μπορούσαν να γίνουν πιο συχνές στην ξηρά.

Παρά το γεγονός ότι αντιπροσωπεύει λιγότερο από το 1% της παγκόσμιας επιφάνειας των ωκεανών, η Μεσόγειος είναι μια από τις κύριες δεξαμενές θαλάσσιας βιοποικιλότητας, που περιέχει μεταξύ 4% και 18% των γνωστών θαλάσσιων ειδών στον κόσμο.

Μερικά από τα είδη που πλήττονται περισσότερο είναι το κλειδί για τη διατήρηση της λειτουργίας και της ποικιλομορφίας των οικοτόπων της θάλασσας. Είδη όπως τα θαλάσσια λιβάδια Posidonia oceanica, τα οποία μπορούν να απορροφήσουν τεράστιες ποσότητες διοξειδίου του άνθρακα και προστατεύουν τη θαλάσσια ζωή, ή οι κοραλλιογενείς ύφαλοι, που φιλοξενούν επίσης την άγρια ​​ζωή, θα κινδυνεύουν.

Ο Garrabou λέει ότι οι επιπτώσεις θνησιμότητας στα είδη παρατηρήθηκαν μεταξύ της επιφάνειας και βάθους 45 μέτρων (περίπου 150 πόδια), όπου τα καταγεγραμμένα θαλάσσια κύματα καύσωνα ήταν εξαιρετικά. Τα κύματα καύσωνα επηρέασαν περισσότερο από το 90% της επιφάνειας της Μεσογείου.

Σύμφωνα με τις πιο πρόσφατες επιστημονικές εργασίες, η θερμοκρασία της επιφάνειας της θάλασσας στη Μεσόγειο αυξήθηκε κατά 0,4 C (0,72 F) κάθε δεκαετία μεταξύ 1982 και 2018. Σε ετήσια βάση, αυξάνεται κατά περίπου 0,05 C (0,09 F) την περασμένη δεκαετία χωρίς κανένα σημάδι εγκατάλειψης.

Ακόμη και κλάσματα βαθμών μπορεί να έχουν καταστροφικές επιπτώσεις στην υγεία των ωκεανών, λένε οι ειδικοί.

Οι πληγείσες περιοχές έχουν επίσης αυξηθεί από τη δεκαετία του 1980 και τώρα καλύπτουν το μεγαλύτερο μέρος της Μεσογείου, προτείνει η μελέτη.

«Το ερώτημα δεν αφορά την επιβίωση της φύσης, γιατί η βιοποικιλότητα θα βρει τον τρόπο να επιβιώσει στον πλανήτη», είπε ο Garrabou. «Το ερώτημα είναι αν συνεχίσουμε προς αυτήν την κατεύθυνση, ίσως η κοινωνία μας, οι άνθρωποι, να μην έχουν πού να ζήσουν».

Από news