Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο παρακινείται από τη νίκη. Στο μυαλό του, δεν το έκανε αρκετά την περασμένη σεζόν.

Ο φόργουορντ των Μιλγουόκι Μπακς πέρασε την offseason του ΝΒΑ δουλεύοντας στο παιχνίδι και το σώμα του – ενώ παράλληλα εκπροσωπούσε τη χώρα του – καθώς κάνει μια σειρά σε ένα άλλο πρωτάθλημα.

Είναι αυτό που οδηγεί τον 27χρονο δύο φορές MVP.

Σίγουρα, κολακεύεται που τον θεωρούν ως τον καλύτερο μπασκετμπολίστα του κόσμου, αλλά ο Αντετοκούνμπο λέει ότι ο τίτλος ανήκει στον καλύτερο παίκτη που σηκώνει το τρόπαιο του πρωταθλήματος NBA, αυτός δεν ήταν ο Αντετοκούνμπο και οι Μπακς.

Ο Αντετοκούνμπο θεωρεί τον Στίβεν Κάρι του Γκόλντεν Στέιτ τον καλύτερο στον κόσμο λόγω της ιδιότητας των Ουόριορς ως πρωταθλητές.

«Πιστεύω ότι είμαι ο καλύτερος παίκτης στον κόσμο; Όχι», είπε ο Αντετοκούνμπο. «Νομίζω ότι ο καλύτερος παίκτης στον κόσμο είναι αυτός που είναι ο τελευταίος όρθιος, είναι αυτός που πηγαίνει την ομάδα του στον τελικό, στη γραμμή του τερματισμού και τη βοηθά να κερδίσει το παιχνίδι, να κερδίσει παιχνίδια και να γίνει πρωταθλητής».

Αυτό εξηγεί πώς η 10η σεζόν του Αντετοκούνμπο στο ΝΒΑ είναι διαφορετική από τις υπόλοιπες, καθώς οι Μπακς προετοιμάζονται για την έναρξη της Πέμπτης το βράδυ στη Φιλαδέλφεια.

Αφού πέρασε μεγάλο μέρος της καριέρας του κυνηγώντας τον πρώτο του τίτλο πριν οδηγήσει τους Μπακς 2020-21 στο πρώτο τους πρωτάθλημα μετά από μισό αιώνα, τώρα καταλαβαίνει πώς είναι να του αφαιρούν αυτό το στέμμα, ο Αντετοκούνμπο δεν θέλει να νιώθει έτσι πάλι.

«Ζήλεψα κάπως το Γκόλντεν Στέιτ και που τους είδα στην παρέλαση και στα ESPY», είπε ο Αντετοκούνμπο. «Ξέρεις αυτό το συναίσθημα τώρα. Ξέρεις τι σου απογυμνώνεται».

Ο Αντετοκούνμπο σίγουρα δεν έφταιγε για την ήττα των Μπακς σε επτά αγώνες από τους Μπόστον Σέλτικς στους ημιτελικούς της Ανατολικής Περιφέρειας. Είχε κατά μέσο όρο 29,6 πόντους, 14,7 ριμπάουντ και 7,1 ασίστ κόντρα στη Βοστώνη για να γίνει ο πρώτος παίκτης που κατέγραψε 200 πόντους, 100 ριμπάουντ και 50 ασίστ σε μια σειρά πλέι οφ.

Αυτό ακολούθησε μια κανονική σεζόν στην οποία ο Αντετοκούνμπο είχε μέσο όρο 29,9 πόντους για την καριέρα του και ξεπέρασε τον Καρίμ Αμπντούλ-Τζαμπάρ ως ο πρώτος σκόρερ όλων των εποχών των Μπακς.

«Είναι ένας καταπληκτικός παίκτης που κάνει καταπληκτικά πράγματα», είπε ο προπονητής του Μιλγουόκι, Μάικ Μπούντενχολζερ. «Νομίζω ότι αυτός είναι ο λόγος που οι άνθρωποι ανοίγουν τις τηλεοράσεις τους. Γι’ αυτό ο κόσμος αγοράζει τα εισιτήρια. Θέλουν να μπουν και να δουν κάτι ξεχωριστό ή διαφορετικό για το οποίο μπορούν να μιλήσουν εκείνο το βράδυ ή την επόμενη μέρα. Ο Γιάννης πιθανότατα κάνει τόσα ή περισσότερα από αυτά τα πράγματα από οποιονδήποτε στον κόσμο.»

Αλλά αυτό δεν είναι αρκετό – όχι για τον Αντετοκούνμπο.

Το Μιλγουόκι υπολογίζει στον Αντετοκούνμπο για να ηγηθεί ενός ρόστερ που επιστρέφει σχεδόν ανέπαφο από την περασμένη σεζόν, με έναν πυρήνα που περιλαμβάνει τρεις φορές All-Star Khris Middleton, Jrue Holiday και Brook Lopez. Ο Μίντλετον υποβλήθηκε σε επέμβαση στον αριστερό του καρπό αυτό το καλοκαίρι και δεν θα είναι έτοιμος για την έναρξη της σεζόν.

Η μεγαλύτερη αλλαγή των Μπακς είναι η μεγαλύτερη αμυντική έμφαση στον περιορισμό των σουτέρ 3 πόντων από ό,τι είχαν δείξει σε προηγούμενες σεζόν. Οι Σέλτικς έκαναν 22 τρίποντα στη νίκη τους στον 7ο αγώνα επί των Μπακς.

«Στο τέλος της ημέρας, η άμυνα έχει να κάνει με την προσπάθεια», είπε ο Αντετοκούνμπο. «Αν η προσπάθεια δεν είναι εκεί, ό,τι κι αν έρθεις, όποιο σχέδιο, όποιο σχέδιο κι αν έχεις, δεν πρόκειται να λειτουργήσει».

Ο Αντετοκούνμπο δεν πιστεύει ότι το πολυάσχολο καλοκαίρι του θα τον φθείρει καθώς περνάει τα σκαλοπάτια μιας σεζόν στο ΝΒΑ. Αναμένει ότι η εμπειρία του στο Ευρωμπάσκετ αυτό το καλοκαίρι θα κάνει ακόμη πιο δύσκολο για τις άμυνες του ΝΒΑ να τον συγκρατήσουν. Ο Αντετοκούνμπο ενώθηκε με τα αδέρφια του – τον ​​συμπαίκτη του Μπακς Θανάση Αντετοκούνμπο και τον Κώστα Αντετοκούνμπο του Σικάγο – στην ελληνική ομάδα που έφτασε στα προημιτελικά.

«Το παιχνίδι στην Ευρώπη είναι πολύ πιο δύσκολο από το παιχνίδι στο ΝΒΑ», είπε ο Γιάννης Αντετοκούνμπο. «Ξέρω ότι το ταλέντο στο ΝΒΑ είναι προφανώς πολύ υψηλότερο, αλλά ο χώρος, έχεις πολλές λωρίδες για να οδηγήσεις την μπάλα, πολλές λωρίδες για να δημιουργήσεις. Εκεί είναι πιο έντονο».

Ο Αντετοκούνμπο μπήκε σε περισσότερες λεπτομέρειες εξηγώντας πώς οι ομάδες στην Ευρώπη θα του έριχναν μια ποικιλία από διαφορετικές άμυνες, καθιστώντας του πιο δύσκολο να βρει ανοιχτούς χώρους.

«Δεν υπάρχουν λωρίδες για οδήγηση» στην Ευρώπη, είπε ο Αντετοκούνμπο. «Είναι πιο σωματικό. Δεν ξέρω αν είναι επειδή το ταλέντο είναι λιγότερο και πρέπει να είσαι πιο σωματικός για να προλάβεις, αλλά είναι πιο δύσκολο. Νομίζω ότι το να παίζω πάντα εκεί με προετοιμάζει για τη σεζόν (NBA)».

Το έχει ήδη περάσει αυτό στο παρελθόν.

Ο Αντετοκούνμπο αναμένει μια παρόμοια κατάσταση με αυτή που συνάντησε αφού έπαιξε στο Παγκόσμιο Κύπελλο της FIBA ​​στην Κίνα το 2019. Ο Αντετοκούνμπο επέστρεψε στις ΗΠΑ αργότερα εκείνο το έτος και δημιούργησε τη δεύτερη συνεχόμενη σεζόν του MVP.

Αναγνωρίζει την πίεση που σχετίζεται με το να παίζει για τη χώρα του, αλλά είπε επίσης ότι τον έκανε να εκτιμήσει πολύ περισσότερο το παιχνίδι.

«Αν και φτάσαμε σε ένα παιχνίδι λιγότερο από τα μετάλλια, νιώθω ότι ο κόσμος είχε ελπίδες», είπε ο Αντετοκούνμπο. «Αυτό ήταν το πιο εκπληκτικό πράγμα. Ο κόσμος μας ακολουθούσε στο δρόμο όπου κι αν πηγαίναμε. Μας ζητωκραύγαζαν, ζητωκραύγαζαν για τη σημαία».

Θέλει να βεβαιωθεί ότι μπορεί να οικοδομήσει πάνω σε αυτή την επιμονή που έδειξε το περασμένο καλοκαίρι.

«Πάντα θα είμαι απελπισμένος», είπε ο Αντετοκούνμπο. «Πάντα προσπαθώ να μεγιστοποιώ τις δυνατότητές μου. Είμαι ευλογημένος που κάθομαι σε αυτό το κάθισμα, ξέρετε, και δεν πρόκειται να το θεωρήσω δεδομένο».

Από news