Η Google και η Meta φταίνε για τη ρατσιστική σφαγή στο Μπάφαλο;

ΜΠΟΥΦΑΛΟ, Νέα Υόρκη – Ρωτήστε τις οικογένειες των θυμάτων της περσινής ρατσιστικής σφαγής στο Μπάφαλο τι θέλουν και ένας στόχος εμφανίζεται ξανά και ξανά.

«Να κρατήσω οποιονδήποτε και όλους, σε οτιδήποτε και σε όλα, που έπαιξε ρόλο σε ό,τι συνέβη στη μητέρα μου και στους άλλους εννέα, σε ό,τι έγινε στο Μπάφαλο, για να τους λογοδοτήσουν», είπε ο Garnell W. Whitfield Jr, της οποίας η μητέρα, Ruth, ήταν ένας από τους 10 ανθρώπους – όλοι μαύροι – που σκοτώθηκαν.

Αυτή η λαχτάρα για λογοδοσία οδήγησε σε δύο νέες αγωγές που υπέβαλαν οι οικογένειες Μπάφαλο, την πιο πρόσφατη προσπάθεια να θεωρηθούν υπεύθυνες οι εταιρείες κοινωνικής δικτύωσης όταν άνδρες βυθισμένοι σε βίαιες ιδεολογίες σε αυτές τις πλατφόρμες ανοίγουν πυρ. Όμως, ακόμη και όταν τέτοιες σφαγές συνεχίζονται, φαινομενικά αμείωτες, αγωγές επί αγωγών εναντίον τεχνολογικών κολοσσών δεν έχουν μέχρι στιγμής αποδώσει τα θύματα και τις οικογένειές τους στο δικαστήριο.

Πράγματι, τα κοστούμια Buffalo θα αντιμετωπίσουν σημαντικές προκλήσεις, λένε ειδικοί στο ψηφιακό δίκαιο, με ορισμένες αμβλύ προβλέψεις ως προς την πιθανότητα επιτυχίας τους.

«Δεν πρόκειται να λειτουργήσει», είπε ο Έρικ Γκόλντμαν, καθηγητής στη νομική σχολή του Πανεπιστημίου Σάντα Κλάρα και συνδιευθυντής του Ινστιτούτου Νομικής Υψηλής Τεχνολογίας.

Τα τελευταία χρόνια, μια χούφτα υποθέσεων που αφορούν μέσα κοινωνικής δικτύωσης και τραγικά περιστατικά έχουν προχωρήσει σε προκαταρκτικά στάδια, συμπεριλαμβανομένων δύο αγωγών που ασκήθηκαν από οικογένειες θυμάτων τρομοκρατικών επιθέσεων στην Κωνσταντινούπολη και το Παρίσι που έφθασαν στο Ανώτατο Δικαστήριο. Ωστόσο, το ανώτατο δικαστήριο της χώρας απέρριψε και τις δύο προσπάθειες να θεωρηθούν υπεύθυνες εταιρείες, συμπεριλαμβανομένης της Google και του Twitter, για βίντεο του Ισλαμικού Κράτους που εμφανίζονται στους ιστότοπούς τους.

Το κύριο νομικό εμπόδιο, λένε οι Goldman και άλλοι, παραμένει το άρθρο 230 του νόμου περί ευπρέπειας των επικοινωνιών του 1996, το οποίο παρέχει προστασία στις διαδικτυακές εταιρείες από ευθύνη από περιεχόμενο τρίτων που δημοσιεύεται στους ιστότοπούς τους. Το καταστατικό, που συντάχθηκε στις αρχικές μέρες του Διαδικτύου, είχε σκοπό να προστατεύσει τις εταιρείες του Διαδικτύου από αγωγές για ομιλία που δημοσιεύτηκε σε δωμάτια συνομιλίας ή άλλα φόρουμ.

Αλλά καθώς περνούν οι δεκαετίες, λένε οι κριτικοί, το εύρος του έχει διευρυνθεί, παρόλο που οι εκκλήσεις για περιορισμό του έχουν αυξηθεί.

«Η συντριπτική πλειονότητα των δικαστηρίων έχει πραγματικά επιδοθεί σε αυτήν την πολύ υπερβολική, ανεπιφύλακτη προσέγγιση ασυλίας για την ανάγνωση της Ενότητας 230», είπε η Μαίρη Άννα Φρανκς, καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο του Μαϊάμι που έχει υποστηρίξει μεταρρυθμίσεις στο Άρθρο 230. «Δεν έχει υπάρξει περίπτωση, νομίζω, ακριβώς όπως αυτή. Αλλά αν κοιτάξετε μερικές από τις άλλες απόπειρες να λογοδοτήσουν οι εταιρείες κοινωνικών μέσων για τρομοκρατικές ενέργειες κ.λπ., ως επί το πλείστον έχουν χάσει».

Όλα αυτά εξοργίζουν ανθρώπους όπως η Barbara Massey-Mapps, της οποίας η αδελφή, Katherine, δολοφονήθηκε στην επίθεση στο Buffalo, κατά την οποία ο δράστης χρησιμοποίησε ένα όπλο για να πυροβολήσει 13 πελάτες και υπαλλήλους ενός σούπερ μάρκετ Tops. Τρεις άνθρωποι επέζησαν.

Ο πυροβολητής, ο Πέιτον Γκέντρον, ένας ομολογημένος υπερασπιστής των λευκών, μετέδωσε ζωντανά την επίθεσή του. Είχε γράψει ογκώδη διαδικτυακά ημερολόγια γεμάτα με ρατσιστικό περιεχόμενο και αναφορές στη λεγόμενη «θεωρία αντικατάστασης», η οποία θέτει μια άθλια συνωμοσία για την αντικατάσταση των λευκών με έγχρωμους.

Και ο Massey-Mapps, 66 ετών, πιστεύει ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης φταίνε για την εισαγωγή του ίδιου και των άλλων σε τέτοιες ιδέες και για τη χρήση αλγορίθμων που είναι ικανοί να τροφοδοτούν μια σταθερή ροή βίντεο σε άτομα που αναζητούν ρατσιστικό ή άλλο περιεχόμενο μίσους.

«Αυτό δεν θα εξαπλωθεί τόσο γρήγορα αν δεν είχατε Facebook ή YouTube ή τι έχετε», είπε. «Υπάρχει τόση αρνητικότητα, τόση ασχήμια. Και είμαι σαν, γιατί;»

Ο Massey-Mapps ήταν μεταξύ των τριών οικογενειών των θυμάτων και ενός υπαλλήλου της Tops που κατέθεσε μήνυση τον Μάιο κατά εταιρειών κοινωνικής δικτύωσης, συμπεριλαμβανομένης της Meta (η οποία κατέχει το Facebook και το Instagram) και την Google (η οποία κατέχει το YouTube). Μια δεύτερη μήνυση κατατέθηκε αυτόν τον μήνα από μια νομική ομάδα με επικεφαλής τον Benjamin Crump, έναν εξέχοντα δικηγόρο πολιτικών δικαιωμάτων που είπε ότι σκόπευε να χρησιμοποιήσει την παραδοχή του ίδιου του δράστη ότι επηρεάστηκε από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να αποδείξει την υπόθεση και να δημιουργήσει προηγούμενο.

«Οι νόμοι, οι τεχνικές δικαιολογίες, υπάρχουν πάντα μέχρι να μην υπάρχουν πια», είπε ο Κραμπ, «μέχρι ο κόσμος να πει, «Δεν μπορούμε να το συγχωρήσουμε αυτό». ”

Για τους αντιπάλους του Άρθρου 230, υπήρξαν αναλαμπές ελπίδας: Το 2021, μια απόφαση του Εφετείου των ΗΠΑ για το 9ο Circuit στο Σαν Φρανσίσκο – Lemmon v Snap – περιόρισε την ασυλία που προβλέπει ο νόμος, σε μια υπόθεση που αφορούσε ένα λεγόμενο «φίλτρο ταχύτητας» στο Snapchat που ενθάρρυνε το φίλτρο τριών ταχυτήτων στο Snapchat.

Μια πρόσφατη υπόθεση στο Όρεγκον – εναντίον της ανώνυμης τοποθεσίας συνομιλίας Omegle, η οποία έχει χρησιμοποιηθεί από ορισμένους σεξουαλικούς θηρευτές – έχει επίσης ξεπεράσει τις προκλήσεις της Ενότητας 230. Είναι στο στάδιο της ανακάλυψης και οδηγείται σε δίκη, ανέφεραν οι δικηγόροι των εναγόντων.

Όπως αυτές οι υποθέσεις, οι μηνύσεις που κατατέθηκαν στο Buffalo υποστηρίζουν ότι οι εν λόγω πλατφόρμες μέσων κοινωνικής δικτύωσης είναι ουσιαστικά επικίνδυνα προϊόντα, μια προσπάθεια παράκαμψης της προστασίας περιεχομένου που παρέχεται από την Ενότητα 230. Οι δύο αγωγές – που κατατέθηκαν στο κρατικό δικαστήριο στην κομητεία Erie – χρησιμοποιούν σχεδόν την ίδια γλώσσα, αναφέροντας τις εφαρμογές ως «ελαττωματικές» και υποδεικνύοντας ότι είχαν σχεδιαστεί για να προκαλούν εθισμό στους χρήστες.

Το Ανώτατο Δικαστήριο, ωστόσο, έδωσε πλήγματα στους αντιπάλους του Άρθρου 230 τον Μάιο, όταν αποφάνθηκε κατά των εναγόντων στις δύο αγωγές που άσκησαν οικογένειες θυμάτων τρομοκρατικών επιθέσεων που ζητούσαν αποζημίωση από την Google και το Twitter.

Ο Jess Miers, νομικός σύμβουλος για το Chamber of Progress, μια ομάδα λόμπι που εκπροσωπεί εταιρείες τεχνολογίας όπως η Google και η Meta, είπε ότι αυτές οι αποφάσεις του Ανωτάτου Δικαστηρίου ενίσχυσαν τις προστασίες που παρέχονται από το Άρθρο 230, ενώ επέτρεψαν στους ιστότοπους περιθώρια να καταπολεμήσουν τις αναρτήσεις μίσους.

Ενώ «αυτά τα εργαλεία και οι αλγόριθμοι ενισχύουν ακούσια το απαράδεκτο περιεχόμενο», πρόσθεσε, οι προστασίες της Ενότητας 230 είναι «κρίσιμες για να διασφαλιστεί ότι οι εταιρείες μέσων κοινωνικής δικτύωσης μπορούν να συνεχίσουν να χρησιμοποιούν αλγόριθμους» για την παρακολούθηση και την ελαχιστοποίηση του «επιβλαβούς περιεχομένου».

Ο José Castañeda, εκπρόσωπος της Google, είπε ότι η εταιρεία τρέφει «τα βαθύτερα συλλυπητήρια» για τα θύματα και τις οικογένειες των πυροβολισμών Tops και είπε ότι «το YouTube έχει επενδύσει στην τεχνολογία, τις ομάδες και τις πολιτικές για τον εντοπισμό και την κατάργηση εξτρεμιστικού περιεχομένου».

Η Google συνεργάζεται επίσης με τις αρχές επιβολής του νόμου και άλλες πλατφόρμες «για την ανταλλαγή πληροφοριών και βέλτιστων πρακτικών», πρόσθεσε.

Ο Jeff Kosseff, αναπληρωτής καθηγητής στο Τμήμα Επιστήμης Κυβερνοεπιστημών της Ναυτικής Ακαδημίας των ΗΠΑ, είπε ότι τα κοστούμια Buffalo θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν πρόσθετες προκλήσεις σχετικά με την ελευθερία του λόγου, καθώς η ρητορική μίσους προστατεύεται συνταγματικά, με εξαίρεση την «πραγματική απειλή ή την επικείμενη υποκίνηση βίας».

Τα τελευταία χρόνια, έχει δοθεί αυξημένη προσοχή στις επιπτώσεις των μέσων κοινωνικής δικτύωσης στους νέους – συμπεριλαμβανομένης μιας προειδοποίησης από τον γενικό χειρουργό τον Μάιο. Και ο Kosseff λέει ότι τέτοια αισθήματα κατά της τεχνολογίας θα μπορούσαν να αρχίσουν να κατακλύζουν νομικά επιχειρήματα.

«Είχαμε πολλούς δικαστές, ιδιαίτερα σε υποθέσεις εναντίον εταιρειών Big Tech, οι οποίες δεν είναι πολύ μεγάλοι θαυμαστές εταιρειών Big Tech», είπε ο Kosseff. «Γι’ αυτό δεν θα έλεγα ποτέ ότι είναι απολύτως καταδικασμένο».

Ο Gendron, 20 ετών τώρα, έχει αντιμετωπίσει ποινικές διώξεις: Τον Φεβρουάριο, ομολόγησε την ενοχή του στο κρατικό δικαστήριο και καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη χωρίς την ευκαιρία της αναστολής. Αντιμετωπίζει επίσης ομοσπονδιακές κατηγορίες, συμπεριλαμβανομένων εγκλημάτων μίσους, μερικά από τα οποία θα μπορούσαν να επιφέρουν θανατική ποινή.

Σε μια συνέντευξη Τύπου για την ανακοίνωση της δεύτερης αγωγής, μέλος της οικογένειας μετά από μέλος της οικογένειας ανέβηκε στο βήμα, άλλοι δακρυσμένοι, άλλοι στωικοί, για να περιγράψουν τον πόνο τους.

«Δεν μου σβήνει», είπε η Kimberly Salter, της οποίας ο σύζυγος, ο Aaron, συνταξιούχος αστυνομικός του Buffalo, σκοτώθηκε ενώ εργαζόταν ως φύλακας στο Tops και χαιρετίστηκε ως ήρωας στη συνέχεια. «Είμαι σίγουρος ότι δεν σβήνει ούτε για τις άλλες οικογένειες».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news