Τον Αύγουστο, η Έριν Αλεξάντερ, 57 ετών, κάθισε στο πάρκινγκ ενός πολυκαταστήματος στην Καλιφόρνια και έκλαψε. Η κουνιάδα της είχε πεθάνει πρόσφατα και η κυρία Αλέξανδρος περνούσε μια δύσκολη μέρα.

Ένας barista που εργαζόταν στο κατάστημα ήταν επίσης. Η μηχανή του εσπρέσο είχε χαλάσει και ήταν φανερά αναστατωμένη. Η κυρία Αλέξανδρος –που είχε σταματήσει να κλαίει και μπήκε μέσα– χαμογέλασε, παρήγγειλε ένα παγωμένο πράσινο τσάι και ενθάρρυνε τον barista. Αφού πήρε το τσάι της, παρατήρησε ένα μήνυμα στο φλιτζάνι: «Erin», είχε γράψει ο barista δίπλα σε μια καρδιά, «η ψυχή σου είναι χρυσή».

«Δεν είμαι σίγουρη ότι ξέρω καν τι σημαίνει «η ψυχή σου είναι χρυσή»», είπε η κυρία Αλεξάντερ, η οποία γέλασε και έκλαψε αναπολώντας το περιστατικό.

Αλλά η ζεστασιά αυτής της μικρής και απροσδόκητης χειρονομίας, από έναν άγνωστο που δεν είχε καμία ιδέα για το τι περνούσε, τη συγκίνησε βαθιά. «Φυσικά, ήμουν ακόμα πολύ λυπημένος», είπε η κ. Alexander. «Αλλά αυτό το μικρό πράγμα έκανε την υπόλοιπη μέρα μου».

Νέα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν πρόσφατα στο Journal of Experimental Psychology, επιβεβαιώνουν πόσο ισχυρές μπορεί να είναι τέτοιες εμπειρίες. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι άνθρωποι που εκτελούν μια τυχαία πράξη καλοσύνης τείνουν να υποτιμούν πόσο θα την εκτιμήσει ο παραλήπτης. Και οι ερευνητές πιστεύουν ότι ο λάθος υπολογισμός θα μπορούσε να μας εμποδίσει να κάνουμε ωραία πράγματα για τους άλλους πιο συχνά.

«Έχουμε αυτήν την αρνητικότητα όταν πρόκειται για κοινωνική σύνδεση», είπε η Marisa Franco, ψυχολόγος, η οποία δεν εργάστηκε στη μελέτη. «Απλώς δεν πιστεύουμε ότι ο θετικός αντίκτυπος των συμπεριφορών μας είναι τόσο θετικός όσο είναι».

Η κυρία Φράνκο είπε ότι ελπίζει ότι η μελέτη θα εμπνεύσει περισσότερους ανθρώπους να είναι ευγενικοί με τους άλλους.

Η μελέτη περιελάμβανε οκτώ μικρά πειράματα που διέφεραν ως προς το σχεδιασμό και τους συμμετέχοντες. Σε ένα, για παράδειγμα, ζητήθηκε από μεταπτυχιακούς φοιτητές να κάνουν στοχαστικές πράξεις της επιλογής τους, όπως να φέρουν σε έναν συμμαθητή τους μια βόλτα για το σπίτι από την πανεπιστημιούπολη ή να αγοράσουν σε κάποιον ένα φλιτζάνι καφέ.

Σε όλα τα πειράματα, οι άνθρωποι που έκαναν το καλό υποτίμησαν σταθερά πόσο εκτιμήθηκε πραγματικά, είπε ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, ο Amit Kumar, καθηγητής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Όστιν.

«Οι άνθρωποι τείνουν να πιστεύουν ότι αυτό που δίνουν είναι λίγο, ίσως είναι σχετικά ασήμαντο», είπε ο Δρ Kumar. «Αλλά οι παραλήπτες είναι λιγότερο πιθανό να σκεφτούν προς αυτήν την κατεύθυνση. Θεωρούν ότι η χειρονομία είναι πολύ πιο ουσιαστική γιατί σκέφτονται επίσης το γεγονός ότι κάποιος έκανε κάτι καλό για αυτούς».

Η ιδέα ότι η ευγένεια μπορεί να τονώσει την ευημερία δεν είναι καθόλου νέα. Μελέτες έχουν δείξει ότι η προκοινωνική συμπεριφορά –η εθελοντική βοήθεια προς τους άλλους– μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των καθημερινών επιπέδων άγχους των ανθρώπων και ότι απλές πράξεις σύνδεσης, όπως η αποστολή μηνυμάτων σε έναν φίλο, σημαίνουν περισσότερα από ό,τι πολλοί από εμάς αντιλαμβανόμαστε.

Ωστόσο, οι ερευνητές που μελετούν την ευγένεια λένε ότι ελπίζουν ότι τα νέα ευρήματα ενισχύουν την επιστημονική βάση για να κάνουμε πιο συχνά τέτοιου είδους χειρονομίες.

«Διαπίστωσα ότι η καλοσύνη μπορεί να είναι πολύ δύσκολη», είπε η Tara Cousineau, κλινική ψυχολόγος. «Οι άνθρωποι επιθυμούν την καλοσύνη, αλλά συχνά αισθάνονται άβολα από τη σκέψη ότι είναι ευγενικοί». Όμως, πρόσθεσε, η ευγένεια είναι απίθανο να έχει μπούμερανγκ.

Η 36χρονη Jennifer Oldham, η οποία έχασε πρόσφατα την 9χρονη κόρη της, Hallie, δημιούργησε μια ομάδα στο Facebook – Keeping Kindness for Hallie – που ενθαρρύνει την τυχαία καλοσύνη.

«Καμία μικρή πράξη δεν περνά απαρατήρητη», είπε η κ. Όλνταμ. «Θα βοηθήσει τη δική σας καρδιά, ίσως και περισσότερο από τον παραλήπτη».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news