Με περισσότερο ψίθυρο παρά ηχηρό κρότο, η Ελλάδα απέρριψε έναν ακόμη περιορισμό που χρονολογείται από τα επώδυνα χρόνια οικονομικής διάσωσης.

Το επίσημο τέλος του Σαββάτου της «ενισχυμένης επιτήρησης» από τους πιστωτές της Ευρωπαϊκής Ένωσης σημαίνει ότι η χώρα δεν θα αντιμετωπίζει πλέον τριμηνιαία εξέταση των δημόσιων οικονομικών της για να κερδίσει πληρωμές ελάφρυνσης χρέους.

Αυτό δίνει μεγαλύτερη ελευθερία στην κεντροδεξιά κυβέρνηση του Πρωθυπουργού Κυριάκου Μητσοτάκη ως προς τον προϋπολογισμό σε μια εποχή που η Ελλάδα, όπως όλη η Ευρώπη, παλεύει με μια μεταπανδημική κρίση κόστους ζωής και ενέργειας που προκλήθηκε από τον πόλεμο της Ρωσίας στην Ουκρανία. Καθώς η Μόσχα έχει μειώσει το φυσικό αέριο προς την Ευρώπη, οι τιμές της ενέργειας έχουν αυξηθεί, τροφοδοτώντας τον καλπάζοντα πληθωρισμό και απειλώντας να βυθίσει την Ευρώπη σε ύφεση.

Ωστόσο, η Ελλάδα —όπως και τα άλλα μέλη της ΕΕ που έχουν διασωθεί από την Ισπανία, την Πορτογαλία, την Κύπρο και την Ιρλανδία— θα εξακολουθεί να παρακολουθείται από τους πιστωτές της, ενώ θα αποπληρώνει τα χρέη της. Στην περίπτωση της Ελλάδας, θα χρειαστούν άλλες δύο γενιές, με τα τελευταία δάνεια να λήγουν για αποπληρωμή το 2070.

Ο Wolfango Piccoli, συμπρόεδρος και διευθυντής έρευνας στη συμβουλευτική Teneo, ο οποίος έχει καλύψει την οικονομική κρίση στην Ελλάδα για χρόνια, είπε ότι το τέλος της ενισχυμένης επιτήρησης δεν είναι πιθανό να έχει ουσιαστικό αντίκτυπο.

«Είναι κυρίως ένα τεχνικό θέμα που οι περισσότεροι επενδυτές αναμένεται να αγνοήσουν», είπε.

Ενώ η κυβέρνηση Μητσοτάκη μπορεί να προσπαθήσει να κερδίσει εσωτερικούς πολιτικούς πόντους με την έξοδο από την ενισχυμένη επιτήρηση, «αυτό θα είναι μια μάταιη άσκηση», είπε ο Piccoli. «Η συντριπτική πλειοψηφία του κοινού είναι επικεντρωμένη στην κρίση κόστους ζωής», είπε.

Αυτό ισχύει για την Ευθυμία Παιδή, μια 23χρονη ανθοπώλη της κεντρικής Αθήνας που μεγάλωσε κατά τη διάρκεια της οικονομικής κρίσης στην Ελλάδα και δεν αισθάνεται ότι έχουν αλλάξει πολλά από τότε.

«Νομίζω ότι η κρίση ουσιαστικά συνεχίζεται, δεν τελείωσε ποτέ», είπε. «Αυτό που βλέπω είναι μια συνεχής επανάληψη. … Η ανεργία είναι ακόμα υψηλή και οι μισθοί χαμηλοί, ενώ το κόστος ζωής είναι υψηλό».

Το ορόσημο του Σαββάτου σηματοδοτεί ακριβώς τέσσερα χρόνια από το τέλος του διεθνούς δανειακού προγράμματος που άφησε τους Έλληνες ηττημένες αλλά ακόμα μέλη της Ευρωπαϊκής Ένωσης και του κοινού της νομίσματος, του ευρώ. Η ελληνική κρίση συντάραξε τις παγκόσμιες αγορές και ώθησε την ενότητα της ΕΕ στα όριά της.

Οι επενδυτές σταμάτησαν να δανείζουν χρήματα στην Ελλάδα το 2010, αφού η Αθήνα αναγνώρισε την εσφαλμένη αναφορά βασικών στοιχείων του προϋπολογισμού. Για να διατηρήσει τη χώρα όρθια, οι Ευρωπαίοι εταίροι της και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο ενέκριναν τρία προγράμματα δανείων διάσωσης διάρκειας από το 2010 έως το 2018 συνολικής αξίας 290 δισεκατομμυρίων ευρώ (293 δισεκατομμύρια δολάρια).

Σε αντάλλαγμα, οι πιστωτές ζήτησαν αυτό που πολλοί Έλληνες εξακολουθούν να βλέπουν ως ένα κιλό σάρκας: βαθιές κρατικές δαπάνες και περικοπές μισθών, αυξήσεις φόρων, ιδιωτικοποιήσεις και άλλες σαρωτικές μεταρρυθμίσεις με στόχο τη διόρθωση των δημόσιων οικονομικών. Η οικονομία συρρικνώθηκε κατά περισσότερο από το ένα τέταρτο, η ανεργία εκτινάχθηκε σχεδόν στο 28% και οι ειδικευμένοι επαγγελματίες μετανάστευσαν σωρεία.

Τα προγράμματα οδήγησαν σε ισοσκελισμένους προϋπολογισμούς και επιτυχή επιστροφή στον κρατικό δανεισμό από τις διεθνείς αγορές. Πέρυσι, η οικονομία ανέκαμψε το μεγαλύτερο μέρος της συρρίκνωσης 9% που προκλήθηκε από την πανδημία του 2020 και προβλέπεται να αναπτυχθεί 3,5% φέτος εν μέσω μιας αναμενόμενης τουριστικής περιόδου.

Η ύφεση και τα μέτρα ελάφρυνσης του Covid-19 ώθησαν το δημόσιο χρέος της Ελλάδας στο ιλιγγιώδες 206% της οικονομικής παραγωγής το 2020, αλλά μειώθηκε το 2021 και αναμένεται να φτάσει το 185% φέτος.

Σε ένα tweet που χαιρετίζει το τέλος της ενισχυμένης οικονομικής εποπτείας, η πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν επαίνεσε την «αποφασιστικότητα και την ανθεκτικότητα της Ελλάδας και του λαού της» το Σάββατο.

Και ο Μητσοτάκης είπε ότι ήταν μια «ιστορική μέρα για την Ελλάδα».

«Αύγ. Το 20… κλείνει έναν κύκλο 12 ετών που έφερε πόνο στους πολίτες, στασιμότητα στην οικονομία και διχασμό στην κοινωνία», ανέφερε σε δήλωσή του. «(Δεν πρέπει να υπάρξει) επιστροφή στα λάθη που προκάλεσαν την οδυνηρή περιπέτεια διάσωσης».

Ωστόσο, οι προκλήσεις παραμένουν, πολλές εκτός του ελέγχου της Αθήνας. Ο πληθωρισμός έφτασε στο 11,6% τον Ιούλιο, ελαφρώς χαμηλότερος από το προηγούμενο υψηλό τριών δεκαετιών, αλλά εξακολουθεί να είναι υψηλότερος από το 8,9% της ζώνης του ευρώ των 19 χωρών. Ενώ οι κρατικές επιδοτήσεις αποτρέπουν τα νοικοκυριά και τις επιχειρήσεις από την αύξηση των λογαριασμών ενέργειας προς το παρόν, οι τιμές του φυσικού αερίου, των καυσίμων και της ενέργειας αναμένεται να αυξηθούν περαιτέρω το χειμώνα, όπως και η υπόλοιπη Ευρώπη. Επιπλέον, η ανεργία στην Ελλάδα ήταν σχεδόν 15% πέρυσι και αναμένεται να υποχωρήσει σε μονοψήφιο ποσοστό το 2024.

Σε μια διαρκή υπενθύμιση των ετών της κρίσης, η πιστοληπτική ικανότητα της Ελλάδας παραμένει κάτω από την επενδυτική βαθμίδα, αυξάνοντας το κόστος δανεισμού από τις διεθνείς αγορές. Ωστόσο, το μεγαλύτερο μέρος του χρέους της χώρας κατέχεται από τους Ευρωπαίους εταίρους της με ευνοϊκούς όρους και η Αθήνα ελπίζει να ανακτήσει την επενδυτική βαθμίδα το επόμενο έτος.

Ο Piccoli από το Teneo αμφιβάλλει ότι η έξοδος από την ενισχυμένη επιτήρηση «θα κάνει μεγάλη διαφορά σε σχέση με μια πιθανή αναβάθμιση της πιστοληπτικής ικανότητας το 2023».

Η χώρα πρέπει να προχωρήσει γρήγορα με κάποιες βασικές μεταρρυθμίσεις – συμπεριλαμβανομένης της επιτάχυνσης του συστήματος δικαιοσύνης που τρίζει, της εξάλειψης της γραφειοκρατίας και της αντιμετώπισης της παρατεταμένης διαφθοράς – που έπεσαν μεταξύ των ρωγμών κατά τη διάρκεια των ετών διάσωσης, δήλωσε ο Έλληνας ειδικός στη δημόσια διοίκηση Παναγιώτης Καρκατσούλης.

«Το τέλος της περιόδου επιτήρησης μπορεί να σημαίνει —και μακάρι να σημαίνει— μια νέα εποχή που συνδέεται με τις μεταρρυθμίσεις», είπε. «Χωρίς τις μεταρρυθμίσεις, (θα ήταν) περισσότερο μια συμβολική (κίνηση).»

Από news