Η Ελλάδα θρηνεί την απώλεια της τελευταίας πραγματικά διεθνούς ηθοποιού της σκηνής και της οθόνης. Η Ειρήνη Παπάς πέθανε σε ηλικία 96 ετών την Τετάρτη στο σπίτι της στην Πλάκα στο κέντρο της Αθήνας μετά από μακρά μάχη με το Αλτσχάιμερ.

Το αδάμαστο πνεύμα της, το διαπεραστικό της βλέμμα και το λυσσασμένο χιούμορ της –όλα εκείνα τα χαρακτηριστικά που υπογράμμιζαν την αξιοσημείωτη, σχεδόν αρχαϊκή, φυσική ομορφιά που τόσο ευρέως υμνήθηκε– εξαφανίστηκαν σταδιακά την τελευταία δεκαετία από την ασθένεια, η οποία την ανάγκασε να αποσυρθεί από τόσο στον καλλιτεχνικό όσο και στον κοινωνικό τομέα.

Ο θάνατός της, ωστόσο, ήρθε ως υπενθύμιση όλων των σπουδαίων πραγμάτων που κέρδισαν στον Πάπα τη φήμη μιας από τις πιο σημαντικές και διάσημες Ελληνίδες του 20ου αιώνα στον κόσμο.

Δεν είναι μόνο ότι έγραψε κινηματογραφική ιστορία και κέρδισε πολλά βραβεία για εμβληματικούς ρόλους. Δεν είναι μόνο οι θρυλικές ταινίες στις οποίες εμφανίστηκε ή ο τρόπος που άφησε για πάντα το στίγμα της στην κινηματογραφική μεταφορά εμβληματικών αρχαίων ελληνικών δραμάτων. Δεν είναι οι σπουδαίοι σκηνοθέτες με τους οποίους δούλεψε ή ακόμη και οι μεγάλοι σταρ με τους οποίους έπαιξε – από τον Μάρλον Μπράντο και τον Άντονι Κουίν μέχρι τον Ιβ Μοντάν και την Κάθριν Χέπμπορν. Μια μοντέρνα εκδοχή μιας αρχετυπικής φιγούρας που εκπέμπει ομορφιά, εσωτερική δύναμη και αίσθηση μυστηρίου, ήταν η ισορροπία και τα μάτια της, η ενέργειά της και το μεσογειακό της πνεύμα που κέρδισαν τον κόσμο και συνέβαλαν στη δημιουργία ενός από τους πιο ισχυρούς θρύλους του Η ελληνογένεια τον περασμένο αιώνα.

Ωστόσο, η ίδια η Παπάς αγνοούσε τη δική της λάμψη. «Είσαι πραγματικά το ανεξάρτητο και αδάμαστο πνεύμα του θρύλου σου;» ρωτήθηκε σε συνέντευξή της στην Καθημερινή το 2003. Η ίδια απάντησε:

«Δεν ξέρω καν τι σημαίνει «θρύλος». Είμαι μέσα στο αεροπλάνο, όχι έξω από αυτό, και το περιγράφω. Μερικές φορές νιώθω σαν να παρακολουθώ τον εαυτό μου, όπως όταν κάνω κάτι που ξέρω ότι η μικρότερη Ειρήνη δεν θα ήθελε. Και αναρωτιέμαι γιατί δεν θα της άρεσε. Είναι αυτός ο διχασμός, αυτή η ανθρώπινη σχιζοφρένεια που όλοι έχουμε μέσα μας, όπως όλοι είμαστε δικαστής, εισαγγελέας και επιθεωρητής του εαυτού μας… έτσι, δεν ξέρω αν είμαι άγριο και ανεξάρτητο πνεύμα. Αυτό που ξέρω είναι ότι προσπαθώ να είμαι εντάξει με τον εαυτό μου – στο βαθμό που αυτό είναι δυνατό. Προσπαθώ να μου αρέσει και να εκτιμώ τον εαυτό μου, όχι να κάνω πράγματα για τα οποία θα περιφρονώ τον εαυτό μου».

Πρώιμα βήματα

Χαρισματικός, δυναμικός και όντως ανεξάρτητος στο πνεύμα, ο Παπάς γεννήθηκε ως Ειρήνη Λελέκου στο Χιλιομόδι Κορινθίας στις 3 Σεπτεμβρίου 1926. Πήρε τη ζωή στα χέρια της σε νεαρή ηλικία και αψήφησε ανοιχτά τους γονείς της στα 18 της αποφασίζοντας να ξεκινήσει. για μια ζωή στη σκηνή και, κυρίως, να παντρευτεί τον συγγραφέα Άλκη Παπά. Ως φοιτήτρια στη Σχολή Δραματικών Τεχνών του Εθνικού Θεάτρου αποφάσισε ότι το συμβατικό στυλ της υποκριτικής στις αρχαίες τραγωδίες δεν ήταν για εκείνη και στράφηκε σε πιο εμπορικές μορφές θεάτρου.

Η εισαγωγή της στο διεθνές κοινό έγινε το 1951 με τη «Νεκρή πόλη» του Φρίξου Ηλιάδη, που προβλήθηκε στις Κάννες. Το σημαντικό γαλλικό φεστιβάλ της άνοιξε το δρόμο για να ξεκινήσει μια διεθνή καριέρα που περιελάμβανε παραγωγές μεγάλου προϋπολογισμού, προνομιακές σχέσεις με κορυφαίους σκηνοθέτες (συμπεριλαμβανομένων των Michael Cacoyannis και Franco Zeffirelli) και τη δημιουργία ενός πολύ ιδιαίτερου δεσμού με την Ιταλία, όπου και πέρασε ένα μεγάλο μέρος του ελεύθερου χρόνου της.

Η χώρα που θεωρούσε δεύτερη πατρίδα της τίμησε την πλάτη: ο Πρόεδρος Giorgio Napolitano της έδωσε μια τιμητική διάκριση, της απονεμήθηκε το Βραβείο της Ρώμης στο θέατρο Ostia Antica το 2008 και έλαβε το Χρυσό Λέοντα από την Μπιενάλε της Βενετίας το 2009.

Ωστόσο, η Ειρήνη Παπάς δεν έχασε ποτέ την επαφή με την Ελλάδα και τις ρίζες της. Η Σχολή Ειρήνης Παπά της Αθήνας, ένα νέο κέντρο για το θέατρο που εγκαινιάστηκε λίγο πριν την έναρξη της πανδημίας και σήμερα φιλοξενεί τη δραματική σχολή του Εθνικού, ήταν ένα από τα οράματά της ζωής. Το 1995, εξάλλου, έλαβε το βραβείο του Ταξιάρχη του Τάγματος του Φοίνικα από τον Έλληνα Πρόεδρο Κωστή Στεφανόπουλο. Γιατί μια φορά Έλληνας, πάντα Έλληνας.

Από news