Η Ευρωπαϊκή Ένωση βρίσκεται στη μέση ενός ακόμη ταξιδιού καλής θέλησης στα Δυτικά Βαλκάνια για να συγκεντρώσει την υποστήριξη προς το μπλοκ και να βεβαιωθεί ότι η ιστορική πλάκα της Ευρώπης δεν πρόκειται να διαλέξει το μέρος της εχθρικής Ρωσίας ή του στρατηγικού αντιπάλου της Κίνας στον κόσμο της γεωπολιτικής .

Κατά τη διάρκεια της περιοδείας της σε έξι χώρες, η Πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν έκανε μια στάση την Παρασκευή στη Σερβία, μακράν το πιο σημαντικό έθνος στη νότια περιοχή, και ένα έθνος που έχει δείξει ελάχιστη εκτίμηση για αλληλεγγύη στην ένταξη των κυρώσεων της ΕΕ κατά της Ρωσίας. εισβολή στην Ουκρανία.

Ο Von der Leyen είπε ότι λόγω του πολέμου που επαναπροσδιορίζει το τοπίο ασφάλειας της Ευρώπης, είναι «υψίστης σημασίας» για την ΕΕ να επενδύσει περαιτέρω στα Δυτικά Βαλκάνια.

«Επιτρέψτε μου να σας διαβεβαιώσω ότι η Ευρωπαϊκή Ένωση είναι, και θα παραμείνει, ο πιο σημαντικός πολιτικός και οικονομικός εταίρος της Σερβίας», είπε κατά τη διάρκεια επίσκεψης σε σύνδεσμο φυσικού αερίου που συνδέει τη Σερβία και τη Βουλγαρία.

Αφού ανακοίνωσε την Πέμπτη υποστήριξη 500 εκατομμυρίων ευρώ για να βοηθήσει τις χώρες των Δυτικών Βαλκανίων να αντιμετωπίσουν την ενεργειακή κρίση που τροφοδοτήθηκε από τον πόλεμο στην Ουκρανία, η φον ντερ Λάιεν υποσχέθηκε 165 εκατομμύρια ευρώ σε επιχορηγήσεις για τη Σερβία.

Για χρόνια, η ΕΕ των 27 εθνών έχει παγιδευτεί σε δύο μυαλά για τα Δυτικά Βαλκάνια: επιδιώκει να τα φέρει κοντά ως συμμάχους και να αποτρέψει την ξένη παρέμβαση, αλλά ταυτόχρονα, να τα κρατά σε απόσταση αναπνοής από τις πιο αδύναμες οικονομίες και τους πολιτικούς θεσμούς τους. δεν είναι καθόλου έτοιμοι να ενσωματωθούν απρόσκοπτα στην ενιαία αγορά ανοιχτού εμπορίου και δυτικών δημοκρατικών ιδεωδών της ΕΕ.

Το αποτέλεσμα ήταν η απογοήτευση για τα έθνη των Δυτικών Βαλκανίων, που μερικές φορές συνορεύει με την αποξένωση. Και η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία στις 24 Φεβρουαρίου έκανε τα πράγματα πιο επείγοντα.

«Αυτό είναι ζήτημα στρατηγικών συμφερόντων και έχουμε μόνο μία ευκαιρία για να το κάνουμε σωστά. Ας μην το σπαταλάμε λοιπόν», είπε στο κοινοβούλιο την περασμένη εβδομάδα η Katalin Cseh της φιλελεύθερης ομάδας Renew Europe.

«Η Ρωσία και η Κίνα κατανοούν τη στρατηγική σημασία των Δυτικών Βαλκανίων το ίδιο καλά με εμάς. Μόνο», πρόσθεσε, «είναι ακριβώς στο κατώφλι μας».

Η περιοχή που τώρα αποτελείται από την Αλβανία, τη Βοσνία, το Κοσσυφοπέδιο, το Μαυροβούνιο, τη Βόρεια Μακεδονία και τη Σερβία αποτελεί εδώ και καιρό πολιτικό, και μερικές φορές κυριολεκτικό, πεδίο μάχης για τις παγκόσμιες δυνάμεις. Ένας πυροβολισμός στο Σεράγεβο της Βοσνίας το 1914 πυροδότησε τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ο οποίος κατέλυσε αυτοκρατορίες, αναμόρφωσε χάρτες και τελικά οδήγησε στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, μετά τον οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Σοβιετική Ένωση αναδείχθηκαν υπερδυνάμεις.

Με τη σοβιετική κατάρρευση του 1991, το ίδιο έκανε και η Γιουγκοσλαβία, η κυρίαρχη δύναμη στην περιοχή. Αυτό εξαπέλυσε καταστροφικούς πολέμους στη δεκαετία του 1990 που σκότωσαν περισσότερους από 130.000, εκτόπισαν εκατομμύρια, κατέστρεψαν οικονομίες και γέννησαν εθνοτικά μίσος που διαρκούν μέχρι σήμερα.

Παρόλο που η ΕΕ είναι μακράν ο μεγαλύτερος επενδυτικός και εμπορικός εταίρος στην περιοχή των έξι εθνών, η Von der Leyen έχει τελειώσει το έργο της στο Βελιγράδι, όπου ο δεξιός και πρώην αντιδυτικός λαϊκιστής πρόεδρος Αλεξάνταρ Βούτσιτς κυβερνά επί 10 χρόνια με αυξανόμενες εξουσίες και επέτρεψε την εξάπλωση της ρωσικής επιρροής.

Εδώ και χρόνια, η ΕΕ έχει δεσμεύσει την προοπτική της ένταξης και της επακόλουθης ευημερίας για τα βαλκανικά έθνη. Αλλά αυτή η υπόσχεση υπονομεύτηκε κάπως φέτος, όταν η ΕΕ επέτρεψε στην Ουκρανία να μπει στη γρήγορη λωρίδα ως υποψήφια χώρα, ενώ η πρόοδος όσον αφορά την ένταξη των χωρών των Δυτικών Βαλκανίων έχει σε μεγάλο βαθμό ακινητοποιηθεί.

Αυτό έχει μετατρέψει αρκετά βαλκανικά έθνη σε σκεπτικιστές της ΕΕ.

Η γραμμή της Σερβίας με τη Μόσχα ενοχλεί περισσότερο το μπλοκ, ειδικά από τη στιγμή που ο Βούτσιτς αρνήθηκε να συμμετάσχει στις δυτικές κυρώσεις κατά της Ρωσίας.

«Η Σερβία πρέπει να εντείνει τις προσπάθειές της για να ευθυγραμμιστεί με τις θέσεις της ΕΕ», δήλωσε ο Επίτροπος Διεύρυνσης της ΕΕ Oliver Varhelyi.

Ο Φον ντερ Λάιεν είπε ότι η Σερβία είναι μια από τις πιο προηγμένες χώρες στην ευρωπαϊκή πορεία, αλλά επέμεινε στη σημασία της τήρησης της εξωτερικής πολιτικής της ΕΕ.

«Η ένταξη στην Ευρωπαϊκή Ένωση στο τέλος σημαίνει να μοιραζόμαστε τις ίδιες αξίες, να έχουμε τις ίδιες κατευθύνσεις στις γεωπολιτικές αποφάσεις», είπε, μιλώντας δίπλα στον Βούτσιτς. «Θέλουμε να βασιζόμαστε σε εσάς, στη Σερβία, ως αξιόπιστο εταίρο».

Παρά τη βοήθεια της ΕΕ, πρόσφατες έρευνες έχουν δείξει ότι η υποστήριξη για την ένταξη της Σερβίας στην ΕΕ έχει μειωθεί από την έναρξη του πολέμου στην Ουκρανία. Οι έρευνες δείχνουν ότι μόνο το 30-35% περίπου των ερωτηθέντων υποστηρίζει τώρα την ένταξη στην ΕΕ, σε σύγκριση με το 57% από μια κυβερνητική έρευνα πέρυσι.

Κάποιοι το κατηγορούν σε μια φιλορωσική γραμμή στα ΜΜΕ της Σερβίας, η οποία τροφοδοτεί τα αντιδυτικά αισθήματα. Επιπλέον, υπάρχουν φόβοι της Δύσης ότι η ρωσική επιρροή θα δηλητηριάσει και τους Βαλκάνιους γείτονες της Σερβίας, ειδικά μέσω των Σέρβων αυτονομιστών ηγέτη Μίλοραντ Ντόντικ στη Βοσνία. Τόσο στη Σερβία όσο και στο Μαυροβούνιο, η ρωσική ομάδα ποδηλατών Night Wolves, η οποία είναι κοντά στον Πούτιν, θεωρείται ότι έχει ρόλο σε αντιδυτικές ενέργειες.

Ενώ πολλά βαλκανικά έθνη έχουν σημαντικούς ιστορικούς δεσμούς με τη Ρωσία εδώ και αιώνες, αυτό δεν μπορεί να ειπωθεί για την Κίνα. Καθώς η ασιατική δύναμη επεκτείνει την επιρροή της σε όλο τον κόσμο, έφτασε επίσης σε χώρες όπως η Σερβία και το Μαυροβούνιο.

«Τα κινεζικά δάνεια είναι το κύριο εργαλείο εξωτερικής πολιτικής του Πεκίνου για την ενίσχυση της θέσης του στην περιοχή», αναφέρει μια μελέτη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου. Αυτά τα δάνεια έχουν ρήτρες ότι εάν τα δάνεια δεν μπορούν να αποπληρωθούν, «η Κίνα μπορεί να ζητήσει πολιτικές χάρες ή να ασκήσει δυσμενείς συμβατικές ρήτρες, όπως η κατάσχεση περιουσιακών στοιχείων ή ακόμη και γης».

Οι εκτιμήσεις της ΕΕ για τις κινεζικές επενδύσεις στη Σερβία έως το 2021 ανήλθαν σε 10,3 δισεκατομμύρια ευρώ.

Κινεζικές εταιρείες έχουν συμμετάσχει στην κατασκευή δρόμων, γεφυρών και άλλων μεγάλων έργων υποδομής στην Ευρώπη και αλλού που χρηματοδοτούνται μέσω κινεζικών δανείων. Η ΕΕ έχει προειδοποιήσει ότι οι κινεζικές εταιρείες και τράπεζες τροφοδοτούν τη διαφθορά στα ήδη ασταθή Δυτικά Βαλκάνια επειδή κάνουν συμφωνίες μεταξύ κράτους χωρίς ανταγωνισμό.

Στη Σερβία, οι κινεζικές εταιρείες κατέχουν τώρα το μεγαλύτερο χαλυβουργείο και ορυχεία χαλκού και άνθρακα, και κατασκευάζουν δρόμους και γέφυρες.

Μεταξύ των πιο αμφιλεγόμενων κινεζικών έργων στα Δυτικά Βαλκάνια ήταν μέρος ενός αυτοκινητόδρομου που συνδέει την ακτή της Αδριατικής Θάλασσας του Μαυροβουνίου με τα σερβικά σύνορα που ήταν πολύ πέρα ​​από τις δυνατότητες του μικρού έθνους.

Το Μαυροβούνιο πήρε δάνειο 944 εκατομμυρίων δολαρίων το 2014, αλλά αργότερα δεν μπόρεσε να το αποπληρώσει, καθώς η κατασκευή καθυστερούσε και συσσωρεύτηκαν χρέη, βάζοντας τη χώρα σε οικονομική κρίση. Η βαλκανική χώρα των μόλις 620.000 κατοίκων κατέληξε τελικά σε συμφωνία με μία γαλλική και δύο αμερικανικές τράπεζες για την αναδιάρθρωση του κινεζικού δανείου και έκτοτε πραγματοποίησε την πρώτη της πληρωμή χρέους. Το πρώτο τμήμα του αυτοκινητόδρομου εγκαινιάστηκε φέτος.

Από news