Τα κράτη της Ευρωπαϊκής Ένωσης προσπάθησαν να βρουν κοινό έδαφος την Παρασκευή για τρόπους προστασίας του πληθυσμού από δραματικά αυξανόμενες τιμές ενέργειας που απειλούν να βυθίσουν εκατομμύρια στο κρύο και τη φτώχεια τον χειμώνα καθώς η Ρωσία πνίγει τις προμήθειες φυσικού αερίου.

Καθώς οι εντάσεις με τη Μόσχα αυξάνονται για τον πόλεμο στην Ουκρανία, οι υπουργοί Ενέργειας των 27 εθνών της ΕΕ δεν μπόρεσαν να διατυπώσουν τις διαφορές σχετικά με το εάν και πώς θα επιβληθεί ανώτατο όριο τιμής στο ρωσικό φυσικό αέριο, με την ολοένα απερίσκεπτη Ουγγαρία να αρνείται να συμφωνήσει, λέγοντας ότι θα αντίθεση με τα συμφέροντά της στον εφοδιασμό.

Άλλες χώρες διέφεραν ως προς το αν ένα ανώτατο όριο τιμής θα έπρεπε να ισχύει μόνο για τη Ρωσία ή και για άλλους παραγωγούς.

Δεν είχε προβλεφθεί άμεση λύση στη συνάντηση της Παρασκευής, αλλά έδειξε πώς οι περιορισμοί του φυσικού αερίου της Μόσχας και η απειλή πλήρους διακοπής έχουν κυριαρχήσει στην πολιτική ατζέντα ενός πλούσιου μπλοκ εθνών που αγωνίζεται να εξασφαλίσει βασικές υπηρεσίες όπως η θερμότητα και το φως.

«Η Ρωσία χρησιμοποίησε τις προμήθειες φυσικού αερίου της ως όπλο για να προωθήσει μια ενεργειακή κρίση τον επόμενο χειμώνα, αλλά και για να αποδυναμώσει τις οικονομίες μας και να διχάσει –πολιτικά– την Ευρωπαϊκή Ένωση», δήλωσε ο Επίτροπος Ενέργειας της ΕΕ Kadri Simson. «Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι οι προσπάθειές τους θα αποτύχουν».

Ο Τσέχος υπουργός Βιομηχανίας Jozef Sikela, πρόεδρος της έκτακτης συνεδρίασης, προέτρεψε τους συναδέλφους του: «Δεν μπορούμε να εκβιαζόμαστε».

Ήλπιζε να υπερνικήσει άλλες διαφορετικές απόψεις σχετικά με προτάσεις για την επαναφορά των τιμών του φυσικού αερίου και της ηλεκτρικής ενέργειας σε προσιτές τιμές. Τα μέτρα κυμαίνονται από απροσδόκητες εισφορές σε εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου των οποίων τα κέρδη έχουν αυξηθεί μαζί με τις εκτοξευόμενες τιμές έως την ενίσχυση των μετρητών για τις εταιρείες να συνεχίσουν να λειτουργούν καθώς αγωνίζονται με ασταθείς αγορές ενέργειας.

Αρκετοί υπουργοί είπαν ότι η επίτευξη συμφωνίας δεν θα ήταν εύκολη, δεδομένων των ενεργειακών μειγμάτων, των προμηθειών και των αναγκών κάθε χώρας, αλλά παραδέχθηκαν ότι ο χρόνος είναι ουσιαστικός εάν πρόκειται να λάβουν έγκαιρη βοήθεια τα πιο ευάλωτα άτομα σε όλη την Ευρώπη.

Η Ρωσία έχει περικόψει τις προμήθειες φυσικού αερίου που τροφοδοτούν εργοστάσια, παράγουν ηλεκτρισμό και θερμαίνουν σπίτια, ανεβάζοντας τις τιμές της ενέργειας σε υψηλά ρεκόρ και τροφοδοτώντας τον πληθωρισμό που αναμένεται να οδηγήσει την Ευρώπη σε ύφεση αργότερα φέτος.

Ο Ιρλανδός υπουργός Eamon Ryan επέμεινε ότι πρέπει να ληφθούν μέτρα «μέσα σε εβδομάδες, όχι σε μήνες». Αυτό το ερχόμενο φθινόπωρο, «όταν θα δούμε πραγματικά τις υψηλές τιμές να έχουν αποτέλεσμα, τότε χρειαζόμαστε την υποστήριξη, τότε πρέπει να πάρουμε μερικά από αυτά τα χρήματα», είπε σε δημοσιογράφους στις Βρυξέλλες.

Οι υπουργοί ενδέχεται να συμφωνήσουν να παράσχουν υποστήριξη σε προβληματικές εταιρείες που αναγκάζονται να αγοράζουν προμήθειες ενέργειας σε διογκωμένες τιμές και να υποστηρίξουν μέτρα για τρόπους επιβολής μειώσεων στη χρήση ηλεκτρικής ενέργειας παρόμοιες με εκείνες που έχουν ήδη συμφωνηθεί για το φυσικό αέριο.

«Δεν υπάρχει χρόνος να περιμένουμε και πρέπει να είμαστε γρήγοροι και ενωμένοι», είπε ο Σικέλα.

Παρά τον επείγοντα χαρακτήρα, με πολλά βόρεια έθνη να αισθάνονται την πρώτη ψύχρα στον πρωινό αέρα που αναγγέλλει την έναρξη του φθινοπώρου, οι υπουργοί θα δώσουν κατευθυντήριες γραμμές μόνο στην εκτελεστική εξουσία της ΕΕ, την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, η οποία θα παρουσιάσει πρόταση για τα κράτη μέλη την επόμενη εβδομάδα.

Σε εκείνο το σημείο, τα έθνη της ΕΕ θα επαναξιολογήσουν ξανά και ελπίζουμε ότι μια απόφαση μπορεί να ληφθεί στις αρχές του επόμενου μήνα.

Η Επιτροπή έχει ήδη ζητήσει ένα ανώτατο όριο τιμών για το ρωσικό φυσικό αέριο και επιδιώκει μια «συνεισφορά αλληλεγγύης» από τις ευρωπαϊκές εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου που έχουν αποκομίσει εξαιρετικά κέρδη από την αύξηση του ενεργειακού κόστους.

Ο Γερμανός υπουργός Οικονομίας και Ενέργειας Ρόμπερτ Χάμπεκ είπε επίσης ότι είναι σημαντικό να βρεθεί ένας τρόπος να αποσυνδεθούν οι τιμές του φυσικού αερίου από το κόστος όλων των άλλων μορφών ενέργειας, ιδιαίτερα των σχετικά φθηνών ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, «χωρίς να καταστραφούν οι μηχανισμοί της αγοράς».

Αν και ελπίζει για γρήγορη πρόοδο, η Γερμανία διατηρεί ανοιχτή την επιλογή επιβολής εισφοράς στα υψηλά ενεργειακά κέρδη, τα έσοδα των οποίων θα περνούν στους καταναλωτές «αν διαρκέσει πολύ», είπε.

«Δεν μπορούμε να αφαιρέσουμε αυτό το φύλλο από το τραπέζι γιατί ο άλλος, καλύτερος τρόπος – δηλαδή η μείωση των τιμών – θα μπορούσε σίγουρα να είναι περίπλοκος», είπε ο Habeck. «Κάνουμε κάτι που επηρεάζει την καρδιά του ευρωπαϊκού ενεργειακού εφοδιασμού – επεμβαίνουμε στις αγορές».

Η ενεργειακή κρίση δεν απειλεί μόνο τα νοικοκυριά αλλά και τη βιομηχανία, με τα εργοστάσια έντασης ενέργειας να αναγκάζονται να κλείσουν. Η πρόεδρος της Κομισιόν Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν δήλωσε ότι η Ρωσία «εκβιάζει» την ΕΕ με την απειλή της να διακόψει το φυσικό αέριο προς το μπλοκ. Η Μόσχα έχει ήδη περικόψει εν μέρει ή πλήρως τις προμήθειες σε 13 χώρες της ΕΕ, κατηγορώντας υποτιθέμενα τεχνικά ζητήματα και κυρώσεις.

Το αέριο του ρωσικού αγωγού αντιπροσώπευε το 40% του συνόλου του φυσικού αερίου που εισήγαγε η Ευρώπη πριν ο Πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν διατάξει την εισβολή στην Ουκρανία τον Φεβρουάριο, αλλά τώρα αντιστοιχεί μόνο στο 9%.

Η Επιτροπή πιστεύει ότι η ΕΕ είναι προετοιμασμένη για το χειμώνα, με κοινά επίπεδα αποθήκευσης φυσικού αερίου στο 82% – πολύ πάνω από τον στόχο του 80% που είχε τεθεί για τα τέλη Οκτωβρίου.

Από news