Η προεκλογική εκστρατεία της Βραζιλίας για τις προεδρικές εκλογές βρίσκεται σε πλήρη εξέλιξη μετά την επίσημη έναρξη στις 16 Αυγούστου, φέρνοντας αντιμέτωπους τον αριστερό πρώην πρόεδρο Λουίζ Ινάσιο Λούλα ντα Σίλβα («Λούλα») με τον ισχύοντα δεξιό Ζαΐρ Μπολσονάρο.

Ο Λούλα είναι το ξεκάθαρο φαβορί για τη νίκη. Καθώς πλησιάζει ο πρώτος γύρος της ψηφοφορίας στις 2 Οκτωβρίου, ο πρώην πρόεδρος προηγείται της πρόθεσης ψήφου κατά περίπου εννέα μονάδες. Ούτε ο Λούλα ούτε ο Μπολσονάρο φαίνεται πιθανό να πάρουν αρκετά ψηφοδέλτια για να κερδίσουν οριστικά, ωστόσο, και οι δύο υποψήφιοι θα αναμετρηθούν στον δεύτερο γύρο των εκλογών στις 30 Οκτωβρίου. Κατά μέσο όρο όλων των δημοσκοπήσεων, αυτή τη στιγμή ο Λούλα προηγείται στην κούρσα με πλεονέκτημα 12 μονάδων έναντι του προέδρου .

Το 2018, ο Μπολσονάρο εξελέγη σε μια πλατφόρμα κατά του κατεστημένου, σκληρής κατά του εγκλήματος, κατά της διαφθοράς, σύμφωνα με τα αιτήματα των ψηφοφόρων εκείνη την εποχή. Αλλά φέτος, το κύριο ζήτημα είναι μακράν η οικονομία.

Μετά από χρόνια αδύναμης ανάπτυξης, ο συνδυασμός της πανδημίας Covid-19, του πολέμου Ρωσίας-Ουκρανίας και των αυξανόμενων επιτοκίων στις Ηνωμένες Πολιτείες έπληξαν σκληρά τη Βραζιλία –και τη Λατινική Αμερική–, οδηγώντας σε κατακόρυφη αύξηση του πληθωρισμού, αύξηση της ανεργίας, πτώση σε πραγματικό εισόδημα και έξαρση της φτώχειας. Οι περισσότεροι Βραζιλιάνοι είναι δυσαρεστημένοι με την επιδείνωση του βιοτικού τους επιπέδου και φοβούνται ότι τα χειρότερα δεν έχουν έρθει ακόμη. Όπως συμβαίνει συνήθως, κατηγορούν τον πρόεδρο για τα δεινά τους.

Αντίθετα, οι ψηφοφόροι αξιολογούν ιδιαίτερα τον Λούλα για την οικονομία, καθώς θυμούνται τα μεγάλα κοινωνικοοικονομικά κέρδη που είχε η Βραζιλία κατά τη διάρκεια των δύο πρώτων θητειών του – όταν οι τιμές των εξαγωγών βασικών προϊόντων της Βραζιλίας ήταν σε ιστορικά υψηλά – και έχουν μεγάλες ελπίδες ότι μπορεί να «κάνει τη Βραζιλία ΜΕΓΑΛΗ ξανα.” Βοηθά επίσης τον σκανδαλωτό πρώην πρόεδρο ότι η διαφθορά δεν είναι πλέον στο μυαλό των ψηφοφόρων. Το μόνο που έχει να κάνει ο Λούλα είναι να μείνει στο μήνυμα.

Αλλά μην υπολογίζετε ακόμα τον Μπολσονάρο. Η οικονομία της Βραζιλίας ξεπέρασε τις προσδοκίες τους τελευταίους δύο μήνες, με την ανεργία να πέφτει πρόσφατα κάτω από το 10%, οι εκτιμήσεις για την ανάπτυξη αναθεωρούνται προς τα πάνω και η χαλάρωση του πληθωρισμού. Μέρος αυτού οφείλεται στην άρση των περιορισμών για τον Covid-19 και στη μείωση των παγκόσμιων τιμών των τροφίμων και της ενέργειας, αλλά ο πρόεδρος έχει επίσης υποστηρίξει ενισχύοντας τα κοινωνικά επιδόματα, μειώνοντας τους φόρους στα καύσιμα και αυξάνοντας τον κατώτατο μισθό.

Η ισχυρότερη από την αναμενόμενη ανάκαμψη έχει στηρίξει το οικονομικό κλίμα και βοήθησε τον Μπολσονάρο να μειώσει τη διαφορά με τον Λούλα. Τα ποσοστά αποδοχής του προέδρου έχουν αυξηθεί έως και 38% από 35% πριν από έναν μήνα και 30% τον Ιανουάριο, σε ένδειξη ότι οι ψηφοφόροι αισθάνονται τη βελτίωση. Και οι περισσότεροι μετεωρολόγοι αναμένουν ότι η οικονομία θα ενισχυθεί περαιτέρω τις επόμενες εβδομάδες, πράγμα που σημαίνει ότι η προσφορά του Μπολσονάρο γίνεται πιο ανταγωνιστική μόλις η εκστρατεία εισέρχεται στην αποφασιστική της φάση.

Ο πρόεδρος θα περάσει το υπόλοιπο της εκστρατείας παίζοντας τα οικονομικά επιτεύγματα της κυβέρνησής του. Και ενώ ο Μπολσονάρο δεν μπορεί να κάνει απευθείας εκστρατεία για ένα μήνυμα κατά της διαφθοράς, μπορεί να χρησιμοποιήσει τα αντισυστημικά του διαπιστευτήρια για να αμαυρώσει τον Λούλα, τα δικαστήρια, τα μέσα ενημέρωσης και το εκλογικό σύστημα ως παράγοντες του κατεστημένου – μια κατηγορία που έχει βαθιά απήχηση στο μεγάλο μερίδιο των Βραζιλιάνων που έχουν βαρεθεί με το “business as usual”. Αυτή είναι η στρατηγική που τον έκανε να εκλεγεί το 2018 – η ίδια που βοήθησε επίσης να εκλεγεί ο Andres Manuel Lopez Obrador στο Μεξικό, ο Gabriel Boric στη Χιλή και πιο πρόσφατα ο Gustavo Petro στην Κολομβία.

Ενώ η κούρσα θα σφίξει και ορισμένες δημοσκοπήσεις μπορεί να δείχνουν μια ανατροπή ή ακόμα και τον Μπολσονάρο μπροστά, τελικά ο πρόεδρος είναι απίθανο να μπορέσει να ανατρέψει την κούρσα.

Τα οικονομικά ζητήματα παραμένουν οι κύριες ανησυχίες των ψηφοφόρων. παρά τις πρόσφατες βελτιώσεις, οι περισσότεροι Βραζιλιάνοι εξακολουθούν να βρίσκονται σε χειρότερη θέση από ό,τι πριν από την πανδημία – και είναι δύσπιστοι ότι ο Μπολσονάρο θα είναι σε θέση και θα θέλει να το αλλάξει αυτό.

Ο πρόεδρος πρέπει να κάνει μια σχεδόν τέλεια εκστρατεία και να προσευχηθεί για τον Λούλα να σκοντάψει αν θέλει να έχει μια βολή, αλλά μέχρι στιγμής οι τηλεοπτικές συνεντεύξεις και οι συζητήσεις ήταν ένα πλύσιμο και για τους δύο υποψηφίους. Αυτά είναι άσχημα νέα για τον Μπολσονάρο, ο οποίος πρέπει να κερδίσει έδαφος – και μάλιστα σύντομα.

Αλλά ακόμα κι αν το αποτέλεσμα των εκλογών δεν είναι τόσο κοντά, μια σφιχτή κούρσα θα δώσει στον Μπολσονάρο περισσότερους λόγους να ισχυριστεί ότι η ψηφοφορία ήταν νοθευμένη. Έθεσε τις βάσεις για αυτό το σενάριο ρίχνοντας (αβάσιμες) υποψίες για το ηλεκτρονικό σύστημα ψηφοφορίας της Βραζιλίας και προειδοποιώντας ότι οι εκλογές θα κλαπούν από το διεφθαρμένο κατεστημένο. Μάλιστα, επί χρόνια ο πρόεδρος ισχυριζόταν επίσης ότι κέρδισε στον πρώτο γύρο το 2018 (δεν το έκανε).

Έτσι, αν χάσει – όπως είναι πιθανό – ο Μπολσονάρο θα αμφισβητήσει σχεδόν σίγουρα το αποτέλεσμα και θα παροτρύνει τους υποστηρικτές του να βγουν στους δρόμους για να ανατρέψουν την ψηφοφορία, όπως έκανε ο Ντόναλντ Τραμπ στις 6 Ιανουαρίου στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι διαδηλώσεις μπορεί να γίνουν βίαιες. Οι πιθανότητες να πετύχουν, ωστόσο, είναι παρόμοια κοντά στο μηδέν. Η Βραζιλία δεν έχει νομικούς μηχανισμούς για να διεκδικήσει εκλογές και τα δικαστήρια και ο στρατός θα υποστηρίξουν το κράτος δικαίου. Στο τέλος της ημέρας όποιος κερδίσει θα ορκιστεί.

Ο μεγαλύτερος κίνδυνος είναι ότι η απειλή για τη δημοκρατία είναι εδώ για να μείνει. Η βραζιλιάνικη κοινωνία είναι βαθιά απογοητευμένη με το σύστημα και μια εκδήλωση τύπου της 6ης Ιανουαρίου θα διέβρωνε περαιτέρω την εμπιστοσύνη. Ό,τι κι αν συμβεί τον Οκτώβριο, οι δυνάμεις που ώθησαν τον Μπολσονάρο στην εξουσία δεν θα σβήσουν.

Θα αντέξουν οι θεσμοί την επόμενη φορά που θα χτυπήσει μια κρίση;

Δεν περιμένω αυτή την απάντηση.

Ο Ian Bremmer είναι πρόεδρος του Eurasia Group και της GZERO Media και συγγραφέας του «The Power of Crisis».

Από news