Όταν το κρατικό εργοστάσιο όπου εργαζόταν για 15 χρόνια ο Hesham el-Atar εκκαθαρίστηκε αυτόν τον μήνα, ένιωσε ότι συνδέθηκε με τη διεθνή πίεση στην αιγυπτιακή κυβέρνηση να μειώσει τον ρόλο της στην οικονομία εν μέσω σοβαρής ύφεσης.

Ο El-Atar, 39 ετών, ήταν επόπτης στο εργοστάσιο, το El Nasr Coke and Chemicals Plant, το οποίο μετέτρεπε τον άνθρακα σε καύσιμο που ονομάζεται οπτάνθρακα που χρησιμοποιείται στην παραγωγή σιδήρου και χάλυβα. Τώρα, με τα καθημερινά του έξοδα να αυξάνονται, είπε ότι φοβάται ότι δεν θα μπορέσει να βρει άλλη δουλειά κοντά στο σπίτι του στην πόλη Ελ Σαφ, περίπου δύο ώρες νότια της αιγυπτιακής πρωτεύουσας.

«Δεν ξέρω τι να κάνω», είπε. «Έχω τέσσερα παιδιά. Έχουμε συνηθίσει σε ένα συγκεκριμένο βιοτικό επίπεδο. Θα πρέπει να αλλάξει».

Η Αίγυπτος, η οποία βασίζεται σε μεγάλο βαθμό σε εισαγόμενα αγαθά και ξένο δανεισμό, έχει πληγεί άσχημα από τις διαδοχικές διαταραχές στο παγκόσμιο εμπόριο από την πανδημία και τον πόλεμο της Ρωσίας στην Ουκρανία. Η έξοδος του ξένου επενδυτικού κεφαλαίου, η κατάρρευση του τουρισμού και η απότομη αύξηση των τιμών των εμπορευμάτων έχουν μεταφραστεί σε έλλειψη ξένου νομίσματος.

Η κυβέρνηση απάντησε με την εφαρμογή πιο επαχθών κανόνων εισαγωγής, την υποτίμηση του τοπικού νομίσματος και την αύξηση των επιτοκίων. Έχει επίσης λάβει μέτρα για την ιδιωτικοποίηση ή το κλείσιμο κρατικών επιχειρήσεων, βασικό αίτημα των διεθνών επενδυτών και πιστωτών που λένε ότι ο μεγάλος ρόλος της κυβέρνησης στην οικονομία εμποδίζει τις ιδιωτικές επενδύσεις.

Αλλά την ίδια στιγμή, η Αίγυπτος κατάφερε να συγκεντρώσει περισσότερα από 22 δισεκατομμύρια δολάρια φέτος σε επενδυτικές υποσχέσεις από πλούσιους συμμάχους του Περσικού Κόλπου που διστάζουν να δουν έναν από τους πυλώνες του αραβικού κόσμου στο χείλος του γκρεμού μετά από μια δεκαετία αναταραχής που ξεκίνησε με το 2011 της χώρας. εξέγερση.

Οι καταναλωτές αισθάνθηκαν αμέσως την επίδραση της αντίδρασης της κυβέρνησης στην κρίση, ιδιαίτερα η μεσαία τάξη της Αιγύπτου, η οποία έχει μετριαστεί από την επίμονη έλλειψη ευκαιριών απασχόλησης, τις μειώσεις στις επιδοτήσεις των καταναλωτών, τις ασήμαντες δαπάνες για την υγεία και την εκπαίδευση και ένα οπισθοδρομικό φορολογικό σύστημα. όχι μικρό μέρος για τη χρηματοδότηση μεγαλεπήβολων έργων υποδομής.

Οι κανόνες εισαγωγής που θεσπίστηκαν στην αρχή του έτους απαιτούσαν από τις εταιρείες να πληρώνουν προκαταβολικά για τα αγαθά μέσω του εθνικού τραπεζικού συστήματος. Αυτό άφησε ορισμένα εισαγόμενα προϊόντα να κολλήσουν στα λιμάνια και δημιούργησε ελλείψεις, αν και η κυβέρνηση έκτοτε έχει λάβει μέτρα για να αμβλύνει τα προβλήματα.

Τον Μάρτιο, η κεντρική τράπεζα υποτίμησε το νόμισμα περίπου 14% και οι τιμές εκτοξεύτηκαν. Οι μισθοί, ωστόσο, όχι.

«Πρέπει να πληρώσουμε ευρωπαϊκές τιμές για τους μισθούς της Αιγύπτου», είπε η Mona Hosni, 34 ετών, από το Κάιρο. «Οι μισθοί μας δεν είναι σαν τους Ευρωπαίους!»

Ο Χόσνι εργάζεται στη μια πλευρά του Καΐρου και σπουδάζει στην άλλη. Με την άνοδο των τιμών, δεν έχει την οικονομική δυνατότητα να μετακομίσει από το σπίτι της οικογένειάς της στο προάστιο Helwan. Έτσι ξοδεύει περίπου τρεις ώρες την ημέρα οδηγώντας το Nissan του 2011 μεταξύ σπιτιού, σχολείου και δουλειάς.

Καινούργιο αυτοκίνητο αποκλείεται.

Οι δρόμοι στους οποίους οδηγεί είναι γεμάτοι με νέες εξελίξεις και διαφημιστικές πινακίδες που διαφημίζουν πολυτελή ακίνητα, παρόλο που μεγάλο μέρος της χώρας παραμένει βυθισμένο στη φτώχεια.

Τα τελευταία χρόνια, ο Πρόεδρος Abdel-Fattah el-Sissi έχει επιβλέπει μια τεράστια οικοδομική έκρηξη, δανειζόμενος από το εξωτερικό για να τροφοδοτήσει την αδυσώπητη εξάπλωση του Καΐρου. Η κυβέρνηση μάλιστα χτίζει μια νέα πρωτεύουσα στην έρημο, όχι μακριά από την τρέχουσα, με κόστος περίπου 59 δισεκατομμύρια δολάρια.

Ο Samer Atallah, καθηγητής οικονομικών στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο στο Κάιρο, είπε ότι η χώρα είχε αναλάβει τεράστιο χρέος – το οποίο γίνεται πιο ακριβό μέρα με τη μέρα καθώς τα επιτόκια αυξάνονται – χωρίς να επενδύει σε πράγματα που θα μπορούσαν να δημιουργήσουν περισσότερες εξαγωγές, περισσότερα βιώσιμη οικονομική ανάπτυξη ή σταθερά κρατικά έσοδα.

«Βασικά, η οικονομία ήταν προετοιμασμένη για μια κρίση», είπε.

Η κυβέρνηση έχει συνομιλίες με το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο για ένα δάνειο: Οι οικονομολόγοι εκτιμούν ότι η Αίγυπτος μπορεί να χρειαστεί 15 δισεκατομμύρια δολάρια τα επόμενα τρία χρόνια, αν και η κυβέρνηση είπε ότι θα επιδιώξει ένα μικρότερο πακέτο. Και η Αίγυπτος αναμένεται να υποτιμήσει ακόμη περισσότερο το νόμισμα σύντομα.

Η κυβέρνηση πρέπει να εξισορροπήσει τις απαιτήσεις των επενδυτών – των οποίων τα χρήματα θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην άμβλυνση της οικονομικής κρίσης – με τους κινδύνους της εφαρμογής μέτρων που θα μπορούσαν να προκαλέσουν ακόμη μεγαλύτερο οικονομικό πόνο στους πολίτες της.

Οι διεθνείς δανειστές προέτρεψαν την Αίγυπτο να ιδιωτικοποιήσει μεγαλύτερο μέρος της οικονομίας της ως ένας τρόπος για να επιτύχει πιο διαρκή οικονομική ανάπτυξη. Μεγάλο μέρος της οικονομίας ελέγχεται από καιρό από το κράτος μέσω ετοιμοθάνατων κρατικών εταιρειών.

Στην περίπτωση του εργοστασίου El Nasr όπου ο el-Atar εργάστηκε για 15 χρόνια, η κυβέρνηση είπε ότι είχε ζημιά περίπου 1,5 εκατομμυρίου δολαρίων πέρυσι και δεν είχε καμία δυνατότητα να εκσυγχρονίσει ή να βελτιώσει την οικονομική του κατάσταση. Το εργοστάσιο, το οποίο ξεκίνησε να παράγει το 1964, εκπέμπει σημαντική ρύπανση, σύμφωνα με δημοσιεύματα ειδήσεων και κυβερνητικά έγγραφα.

Ο El-Atar είναι τώρα ένας εκπρόσωπος του συνδικάτου που διαπραγματεύεται ένα πακέτο απόλυσης για τους εργαζόμενους, αλλά όποια συμφωνία και να επιτευχθεί, τα χρήματα σίγουρα δεν θα πάνε μακριά δεδομένης της αύξησης των τιμών και της υποτίμησης του νομίσματος.

Ο έλεγχος του στρατού σε μια σειρά από επιχειρήσεις έχει καταπνίξει τον ανταγωνισμό από τον ιδιωτικό τομέα σε βιομηχανίες από σκυρόδεμα έως παραγωγή ζυμαρικών, βασιζόμενος σε πλεονεκτήματα όπως η δωρεάν στρατευμένη εργασία και οι απαλλαγές από φόρους και τελωνεία.

Η Αίγυπτος έχει υποσχεθεί στο παρελθόν να ιδιωτικοποιήσει χωρίς να προχωρήσει. Όμως, καθώς η οικονομία κατέρρευσε φέτος, η κυβέρνηση έδειξε σημάδια ανανεωμένης αποφασιστικότητας, ξεκινώντας να ξεπουλά ή να κλείνει πολλές κρατικές εταιρείες.

Σε όλο το Κάιρο, άνθρωποι από όλα τα κοινωνικά στρώματα αναγκάστηκαν να προσαρμόσουν την καθημερινότητά τους για να προσαρμοστούν στις οικονομικές πιέσεις.

Σε ένα συνεργείο αυτοκινήτων σε ένα προάστιο, δύο διευθυντές είπαν ότι το κόστος των ανταλλακτικών που χρειάζονται από την Ευρώπη είχε εκτοξευθεί και ότι χάνουν πελάτες λόγω των υψηλότερων τιμών. Οι επιχειρήσεις είναι το μισό από αυτό που ήταν πριν από την πανδημία, πρόσθεσαν.

«Όλοι παλεύουμε», είπε ο Mostafa el-Gammal, ο γενικός διευθυντής. «Φαίνεται σε όλους».

Αν και δεν έχουν απολύσει κανέναν, οι μισθοί στο κατάστημα είναι στάσιμοι.

Ο El-Gammal είπε ότι προσπάθησε να θωρακίσει τα τέσσερα παιδιά του από την οικονομική παρακμή. Αλλά είπε ότι έμεινε έκπληκτος όταν πήγε να αγοράσει δύο από αυτά σακίδια για την έναρξη της σχολικής χρονιάς και πλήρωσε το διπλάσιο από αυτό που είχε στο παρελθόν.

Ο συνάδελφός του που διαχειρίζεται το κατάστημα αυτοκινήτων, Μοχάμεντ Φαρούκ, 33 ετών, είπε ότι είχε μεταφέρει τον 6χρονο γιο του σε ένα πιο οικονομικό σχολείο κοντά στο σπίτι τους στη Νασρ Σίτι, μια άλλη γειτονιά του Καΐρου.

Η κυβέρνηση προσπάθησε επίσης να αυξήσει τα έσοδα αυξάνοντας τα τέλη για τις υπηρεσίες της.

Ο Assem Memon, 39 ετών, διευθύνει την AdMazad, μια ιδιωτική επιχείρηση με 14 υπαλλήλους που συλλέγει δεδομένα σε διαφημιστικές πινακίδες για να τα πουλήσει σε εταιρείες που θέλουν να βελτιστοποιήσουν τις διαφημιστικές καμπάνιες. Είπε ότι η οικονομική επιβράδυνση και η υποτίμηση έχουν περιπλέξει τα σχέδιά του να επεκταθεί εκτός Αιγύπτου.

Η κυβέρνηση δημιουργούσε πονοκεφάλους στους εργοδότες, είπε ο Μέμον, συμπεριλαμβανομένης μιας νέας διαδικτυακής πύλης του Υπουργείου Οικονομικών που πρέπει να χρησιμοποιείται για όλες τις συναλλαγές μεταξύ επιχειρήσεων. Ο στόχος είναι να επιτραπεί στην κυβέρνηση να βλέπει κάθε συναλλαγή.

Ορισμένες πρακτικές παρακράτησης φόρου άλλαξαν επίσης, πρόσθεσε, μειώνοντας τα μετρητά που μπορεί να κρατήσει. Αν και κατανοεί ότι η κυβέρνηση στοχεύει στην αύξηση των εσόδων, είπε ότι η προσέγγιση θα μπορούσε να αποτρέψει την επιχειρηματικότητα.

«Αποπνίγει τις μικρές επιχειρήσεις», είπε.

Ο Γκαμάλ Οσμάν, 59 ετών, εργάτης σε αποθήκη στην Τάντα, μια πόλη περίπου δύο ώρες βόρεια του Καΐρου, είπε ότι πλήρωνε επίσης περισσότερα τέλη για βασικές υπηρεσίες, όπως η ανανέωση της ταυτότητάς του. Είπε ότι είχε περικόψει την κατανάλωση κρέατος μόνο μία φορά κάθε δύο εβδομάδες και ότι, παρόλα αυτά, δεν μπορούσε να εξοικονομήσει χρήματα όπως παλιά.

«Μπορείς να το νιώσεις σε ό,τι κάνεις», είπε. «Από τη στιγμή που θα βγεις στο δρόμο μέχρι τη στιγμή που θα κοιμηθείς».

Ωστόσο, άλλοι βλέπουν ευκαιρίες στις δυσκολίες.

Ο Mohamed Ehab είναι διευθυντής μάρκετινγκ για μια εταιρεία αυτοκινήτων που εισήγαγε την Jetour, μια κινεζική μάρκα, στην αιγυπτιακή αγορά το 2020. Οι πωλήσεις σημείωσαν άνθηση πέρυσι, αλλά οι νέοι κανόνες εισαγωγής έχουν τσακίσει την επιχείρηση.

Η εταιρεία σταμάτησε να δέχεται παραγγελίες πριν από μήνες και εστιάζει στην επέκταση των κέντρων εξυπηρέτησης.

Η Ehab είπε ότι εξακολουθεί να υπάρχει ζήτηση για ένα πρακτικό οικογενειακό αυτοκίνητο, ακόμη και μετά την αύξηση των τιμών με την υποτίμηση. Το αυτοκίνητο με τη χαμηλότερη τιμή της εταιρείας έφτασε στα 26.000 δολάρια από περίπου 18.000 δολάρια, κυρίως επειδή οι εισαγωγείς πρέπει να πληρώσουν την Κίνα σε δολάρια.

Αλλά ελπίζει ότι το αδιέξοδο θα ωθήσει την κυβέρνηση να προσφέρει κίνητρα στις αυτοκινητοβιομηχανίες να συναρμολογήσουν τα προϊόντα τους στην Αίγυπτο, κάτι που θα μπορούσε να δημιουργήσει θέσεις εργασίας και να κάνει τα αυτοκίνητα πιο προσιτά.

«Είναι μια δύσκολη στιγμή, αλλά νομίζω ότι είναι μέρος μιας μεγαλύτερης, καλής ιστορίας», είπε.

Από news