Το ζήτημα της αεροπορικής υπεροχής στο Αιγαίο και την Ανατολική Μεσόγειο είναι τόσο παλιό όσο και οι ελληνοτουρκικές εντάσεις από την τουρκική εισβολή στην Κύπρο το καλοκαίρι του 1974.

Η Ελλάδα παίρνει σταδιακά το πάνω χέρι στον αέρα. Ακόμη και αν η Τουρκία επρόκειτο να αποσπάσει το πρόγραμμα εκσυγχρονισμού των αεροσκαφών της από την Ουάσιγκτον, θα χρειαζόταν πολλά χρόνια στην αεροπορία της για να καλύψει το υστέρημα που έχει δημιουργηθεί από τότε που αποχώρησε από το πρόγραμμα F-35.

Εν τω μεταξύ, μια αόριστη μάχη μαίνεται εντός του αμερικανικού πολιτικού συστήματος για το αν θα εγκριθεί η πώληση 40 νέων F-16 και ο εκσυγχρονισμός 80 από τα υπάρχοντα μαχητικά της τουρκικής Πολεμικής Αεροπορίας ίδιου τύπου.

Η Τουρκία διαθέτει σήμερα 260 F-16 και 19 Phantom. Τα F-16 σε διαμορφώσεις Block 30, Block 40 και Block 50 εισήλθαν στην τουρκική Πολεμική Αεροπορία σε 10 στάδια μεταξύ 1987 και 2012. Το 2002, η Άγκυρα εντάχθηκε στο πρόγραμμα Joint Strike Fighter, το οποίο εξελίχθηκε στο μαχητικό F-35 πέμπτης γενιάς.

Η Τουρκία κατέληξε να παραγγείλει 100 F-35A, συμμετέχοντας στο πρόγραμμα με την αμυντική της βιομηχανία.

Το 2018, το πρώτο τουρκικό F-35 πετούσε δοκιμαστικά στις εγκαταστάσεις της Lockheed Martin στο Φορτ Γουόρθ του Τέξας, ενώ εκτιμήθηκε ότι μέχρι το 2020, τα πρώτα έξι μαχητικά πέμπτης γενιάς θα ήταν ήδη στην Τουρκία. Ωστόσο, το 2019, η Τουρκία αποσύρθηκε από το πρόγραμμα λόγω της αγοράς των ρωσικών αντιαεροπορικών συστημάτων S-400.

Ενώ η Άγκυρα αναμένει την έγκριση για τον εκσυγχρονισμό των F-16 της, την αγορά νέων και την ανανέωση της πρόσβασης σε ανταλλακτικά, η Αθήνα έχει προχωρήσει με άλματα.

Αυτή τη στιγμή διαθέτει συνολικά 153 F-16, εκ των οποίων τα 83 μετατρέπονται σε Viper, έξι γαλλικά Rafale (με άλλα 18 να παραληφθούν μέχρι το 2024), 24 Mirage 2000-5 και 34 F-4E Phantom. Από τα 153 F-16, τα 38 που ανήκουν στη διαμόρφωση Block 50 θα αναβαθμιστούν, ενώ μεταξύ των Block 30, άλλα θα συνεχίσουν το αποτρεπτικό τους έργο και άλλα θα μετατραπούν σε εκπαιδευτικά αεροπλάνα για νέους πιλότους στο Αιγαίο.

Επίσης, το 2023 αναμένεται να ξεκινήσουν οι διαπραγματεύσεις με τις ΗΠΑ για το F-35, με στόχο να προσγειωθεί το πρώτο (από τα 20+20 που ζητήθηκαν) στην Ελλάδα το 2027-28.

Επιπλέον, η προσθήκη νέων ιταλικών εκπαιδευτών M-346 στο εκπαιδευτικό κέντρο της Καλαμάτας καθιστά την Πολεμική Αεροπορία μια υπολογίσιμη δύναμη σε όλη την περιοχή της Ανατολικής Μεσογείου.

Από news