Δεν υπήρχε καλή στιγμή για την απρόκλητη, ηλίθια εισβολή του Βλαντιμίρ Πούτιν στην Ουκρανία. Αλλά αυτή είναι μια μοναδικά κακή στιγμή. Επειδή αποσπά την παγκόσμια προσοχή και τους πόρους που απαιτούνται για τον μετριασμό της κλιματικής αλλαγής – κατά τη διάρκεια της τελευταίας δεκαετίας που έχουμε ακόμη την ευκαιρία να διαχειριστούμε τα ακραία κλίματα που είναι πλέον αναπόφευκτες και να αποφύγουμε εκείνα που θα μπορούσαν να γίνουν μη διαχειρίσιμα.

Δυστυχώς, αυτό που συμβαίνει μεταξύ Ουκρανίας και Ρωσίας δεν μένει μεταξύ Ουκρανίας και Ρωσίας. Αυτό συμβαίνει γιατί ο κόσμος είναι πιο επίπεδος από ποτέ.

Έχουμε συνδέσει τόσους πολλούς ανθρώπους, μέρη και αγορές με τόσους πολλούς άλλους ανθρώπους, μέρη και αγορές – και στη συνέχεια αφαιρέσαμε τόσα πολλά από τα παλιά buffer που μας μόνωση από τις υπερβολές του άλλου και τα αντικαταστήσαμε με γράσο – που η αστάθεια σε έναν κόμβο μπορεί τώρα να εξαφανιστεί πολύ μακριά, πολύ φαρδιά, πολύ γρήγορα.

Γι’ αυτό υποστήριξα ότι η επίθεση της Ρωσίας στην Ουκρανία είναι ο πραγματικός Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος. Τα δύο τρίτα των ανθρώπων του πλανήτη μπορούν τώρα να το παρακολουθήσουν στα smartphone τους και σχεδόν όλοι έχουν ή θα αγγιχθούν από αυτόν τον πόλεμο οικονομικά, γεωπολιτικά και , ίσως το πιο σημαντικό, περιβαλλοντικά.

Ο καλύτερος τρόπος για να το εκτιμήσετε αυτό είναι να μιλήσετε με ανθρώπους που ζουν σε μερικά από τα πιο απομακρυσμένα οικοσυστήματα του κόσμου. Μιλάω για ιθαγενείς κοινότητες που κατοικούν βαθιά μέσα και προστατεύουν τα εναπομείναντα δάση του κόσμου, ιδιαίτερα τα μεγαλοδάση χωρίς δρόμους, γραμμές ηλεκτροδότησης, ορυχεία, πόλεις και βιομηχανική γεωργία. Αυτά τα ανέπαφα δάση – από εκείνα στις λεκάνες του Αμαζονίου και του Κονγκό μέχρι εκείνα του Καναδά, της Ρωσίας και του Ισημερινού – αποτελούν το παγκόσμιο σύστημα υποστήριξης της ζωής. Σφουγγάρουν δισεκατομμύρια τόνους διοξειδίου του άνθρακα έξω από την ατμόσφαιρα, παράγοντας οξυγόνο, φιλτράροντας το γλυκό νερό για πόσιμο και γενικά ενισχύοντας την ανθεκτικότητά μας στις πιέσεις της κλιματικής αλλαγής.

Αυτά τα δάση και οι αυτόχθονες πληθυσμοί τους ήταν ήδη υπό πίεση από τις παγκόσμιες οικονομικές δυνάμεις, αλλά ο πόλεμος του Πούτιν πυροδότησε έναν καταρράκτη αρνητικών επιπτώσεων: η Ρωσία είναι ένας από τους μεγαλύτερους παραγωγούς λιπασμάτων στον κόσμο. Ο μεγαλύτερος εξαγωγέας πετρελαίου στις παγκόσμιες αγορές. Και περισσότερο από το ένα τέταρτο του παγκόσμιου σιταριού εξάγεται συνήθως από τη Ρωσία και την Ουκρανία, παρέχοντας ψωμί για δισεκατομμύρια ανθρώπους, καθώς και κριθάρι, ηλιέλαιο και καλαμπόκι. Εξαιτίας τόσο του πολέμου όσο και των κυρώσεων στη Ρωσία, οι ελλείψεις και οι τιμές σε αυτά τα εμπορεύματα έχουν εκτοξευθεί, αυξάνοντας τις πιέσεις σε όλο τον πλανήτη για απογύμνωση περισσότερων ανέπαφων δασών για γεωτρήσεις για πετρέλαιο, φυτεύσεις για αγροτικές επιχειρήσεις και δημιουργία γης για βοσκή.

Την περασμένη εβδομάδα, η Nia Tero, ένας παγκόσμιος μη κερδοσκοπικός οργανισμός που υποστηρίζει τους αυτόχθονες πληθυσμούς που είναι φύλακες αυτών των δασών που απειλούνται με εξαφάνιση, με προσκάλεσε να συντονίσω μια δημόσια συζήτηση από ηγέτες των ιθαγενών που επισκέπτονται τη Νέα Υόρκη για την Εβδομάδα Κλίματος. Η Nia Tero επισημαίνει στατιστικά στοιχεία που δείχνουν ότι οι αυτόχθονες περιοχές περιλαμβάνουν πάνω από το ένα τρίτο των ανέπαφων δασών της Γης και παρόμοια τμήματα άλλων ζωτικών οικοσυστημάτων, προστατεύοντας ένα σημαντικό μερίδιο της παγκόσμιας βιοποικιλότητας. Ο άνθρακας που αποθηκεύεται στα ιθαγενή δάση στον Αμαζόνιο, για παράδειγμα, είναι πολύ λιγότερο πιθανό να χαθεί στην ατμόσφαιρα από ό,τι σε ιδιωτικές και άλλες απροστάτευτες εκτάσεις.

Δυστυχώς, όσο περισσότερο καταστρέφουμε αυτά τα δάση, τις τυρφώδεις εκτάσεις και τα μαγγρόβια, γίνεται επίσης πολύ λιγότερο πιθανό να φτάσουμε οπουδήποτε κοντά στον στόχο της κλιματικής συμφωνίας του Παρισιού για περιορισμό της υπερθέρμανσης του πλανήτη σε 1,5 βαθμούς Κελσίου πάνω από τα προβιομηχανικά επίπεδα.

Ο Nemonte Nenquimo κέρδισε το Goldman Environmental Prize το 2020 για την ηγεσία ενός νομικού αγώνα για λογαριασμό των ιθαγενών κοινοτήτων στον Ισημερινό –μια από τις 10 χώρες με τη μεγαλύτερη βιοποικιλότητα στη Γη– «που οδήγησε σε δικαστική απόφαση που προστατεύει 500.000 στρέμματα τροπικού δάσους του Αμαζονίου και την περιοχή πετρελαίου Waorani εξαγωγή», ανέφερε η αναφορά. «Η ηγεσία της Nenquimo και η αγωγή δημιούργησαν ένα νομικό προηγούμενο για τα δικαιώματα των ιθαγενών στον Ισημερινό και άλλες φυλές ακολουθούν τα βήματά της για να προστατεύσουν πρόσθετες εκτάσεις τροπικών δασών από την εξόρυξη πετρελαίου».

Μεγάλη τιμή. Αλλά μου είπε την περασμένη εβδομάδα ότι παρά τη νομική της νίκη, οι αυξανόμενες τιμές του πετρελαίου που προέρχονται από τον πόλεμο στην Ουκρανία έχουν ασκήσει εκ νέου πίεση στα δάση της ιθαγενούς κοινότητάς της. Όπως το έθεσε, «Το λάδι είναι στο δάσος και νομίζουν ότι το σπίτι μας είναι η λύση».

Όπως εξήγησε ο John Reid, ανώτερος οικονομολόγος για τη Nia Tero, «Οι κλυδωνισμοί της προσφοράς από την Ουκρανία και τη Ρωσία γίνονται κλονισμοί της ζήτησης σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων των ανέπαφων δασών, επειδή τα άθικτα δάση είναι όλα μεγάλοι πιθανοί προμηθευτές γεωργικών προϊόντων, χρυσού, πετρελαίου. φυσικό αέριο και ξύλο». (Ο Reid και ο Thomas E. Lovejoy έγραψαν το «Ever Green: Saving Big Forests to Save the Planet», ένα εξαιρετικό αρχικό στοιχείο για τον ζωτικό ρόλο που παίζουν τα ανέπαφα δάση στη διατήρηση της βιόσφαιρας.)

Ο Hindou Oumarou Ibrahim είναι ηγέτης των κτηνοτρόφων Mbororo στο Τσαντ. Είναι αρκετά κακό, μου είπε, ότι η λίμνη Τσαντ έχει χάσει περίπου το 90% του νερού της και πολλά από τα είδη της, αλλά τώρα οι άνθρωποι στην κοινότητά της τη ρωτούν: «Γιατί έχει ανέβει τόσο ψηλά η τιμή του αλευριού και των καυσίμων; Η Ρωσία και η Ουκρανία είναι πολύ μακριά, οπότε γιατί πληγωθήκαμε;» Δεν καταλαβαίνουν πώς οι κραδασμοί ενός πολέμου στην Ουκρανία μπορούν να ακτινοβολούν αρκετά ώστε να χτυπήσουν ακόμη και το στεριανό, υποσαχάρια Τσαντ.

«Όταν ξεκίνησε ο πόλεμος», πρόσθεσε ο Ιμπραήμ, «οι αφρικανικές χώρες κλήθηκαν να διαλέξουν πλευρά. Και το μόνο που σκεφτόμασταν είναι ότι χρειαζόμαστε φαγητό. Αυτός ο πόλεμος έχει γίνει μεγάλο πρόβλημα για όλους μας». Όπου κι αν στραφεί τώρα, πρόσθεσε, οι κινεζικές εταιρείες αναζητούν γη για βιομηχανική γεωργία, κάτι που είναι τεράστιο πρόβλημα για τους κτηνοτρόφους της.

«Για τους αυτόχθονες πληθυσμούς, η γη είναι το παν», έγραψε ο Ibrahim σε ένα δοκίμιο την περασμένη εβδομάδα στο The Mail & Guardian, το οποίο εδρεύει στη Νότια Αφρική. «Είναι η πηγή της τροφής, του καταφυγίου και των φαρμάκων μας, καθώς και η πηγή του πολιτισμού και της ιστορίας μας. Μέσα από αμέτρητες γενιές, μάθαμε να ζούμε καλά στη γη μας. Ξέρουμε πώς να το προστατεύσουμε, πώς να το αποκαταστήσουμε και πώς να υπηρετούμε ως μηχανικοί και τροφοί του και όχι ως καταστροφείς του».

Δυστυχώς, ορισμένοι άπληστοι ηγέτες, όπως ο Πρόεδρος Ζαΐρ Μπολσονάρο της Βραζιλίας, αγανακτούν για το γεγονός ότι οι αυτόχθονες πληθυσμοί ελέγχουν πολύτιμους πόρους – στην περίπτωση της Βραζιλίας, πάνω από το 13% της επικράτειάς της, μεγάλο μέρος του ανέπαφου δάσους. Η Βραζιλία αγόρασε λιπάσματα αξίας 3,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων από τη Ρωσία πέρυσι, μια ροή που τώρα περιορίζεται από τις δυτικές κυρώσεις. Έτσι, μόλις ο πόλεμος άρχισε να δημιουργεί ελλείψεις λιπασμάτων, ο Μπολσονάρο ξεστόμισε: «Αυτή η κρίση είναι μια καλή ευκαιρία για εμάς», ανέφερε η Washington Post. «Όπου υπάρχει γη ιθαγενών, υπάρχει πλούτη από κάτω».

Στη συνέχεια προχώρησε στην ψήφιση νομοθεσίας που θα επέτρεπε στις εταιρείες να εξορύξουν κάλιο από δάση αυτόχθονων πληθυσμών, ώστε η Βραζιλία να μπορεί να παράγει περισσότερο από το δικό της λίπασμα.

Μετά είναι η ίδια η Ουκρανία. Πριν από τον πόλεμο, είχε σημαντικά αρχαία δάση, «τα οποία έχουν μείνει ανέπαφα από την ανθρώπινη επίδραση», σύμφωνα με το Παγκόσμιο Ταμείο για τη Φύση. Από την εισβολή, η ρωσική στρατιωτική δραστηριότητα έχει καταστρέψει «900 προστατευόμενες φυσικές περιοχές», σύμφωνα με έκθεση του ΟΟΣΑ που εκδόθηκε τον Ιούλιο, «και περίπου 1,2 εκατομμύρια εκτάρια, ή περίπου το 30% όλων των προστατευόμενων περιοχών της Ουκρανίας».

Επιπλέον, η Ρωσία, η Λευκορωσία και η Ουκρανία αντιπροσώπευαν το ένα τέταρτο του παγκόσμιου εμπορίου ξυλείας πέρυσι. Λόγω του πολέμου και των κυρώσεων στη Ρωσία, άλλα έθνη που παράγουν και εξάγουν ξυλεία διπλασιάζονται για να καλύψουν το έλλειμμα χαλαρώνοντας την προστασία του περιβάλλοντος, ανέφεραν οι Financial Times: «Αμέσως μετά την εισβολή του Φεβρουαρίου, το Κίεβο ήρε έναν κανονισμό που απαγορεύει την υλοτόμηση με προστασία δάση κατά τη διάρκεια της άνοιξης και στις αρχές του καλοκαιριού» για τη συγκέντρωση χρημάτων για τον πόλεμο. «Οι περιβαλλοντικές ομάδες φοβούνται ότι η απόφαση θα μπορούσε να οδηγήσει σε απώλειες μεγάλης κλίμακας σε περιοχές όπου η παράνομη υλοτομία και η κακοδιαχείριση των δασών είναι ήδη διαδεδομένες».

Τον τελευταίο μισό αιώνα, σημείωσε ο Reid, «οι χώρες έχουν κάνει μεγάλα συνεργατικά άλματα για την προστασία του περιβάλλοντος και των διαχειριστών του – είτε πρόκειται για τον νόμο περί καθαρού αέρα του 1970 στην Αμερική είτε για το Σύνταγμα της Βραζιλίας του 1988 που αναγνωρίζει τα δικαιώματα των αυτόχθονων πληθυσμών της να ελέγχουν τα εδάφη προστατεύουν για χιλιετίες. Η προστατευόμενη γη έχει υπερδιπλασιαστεί παγκοσμίως από το 1990». Και τώρα, από το πουθενά, ένας άνθρωπος ξεκινά έναν δολοφονικό πόλεμο στην καρδιά του καλαθιού του κόσμου και ξαφνικά όλη η πρόοδος σχετικά με τους κανόνες και τους νόμους κινδυνεύει να γίνει καπνός, μαζί με τα δάση.

Γι’ αυτό ο πόλεμος του Πούτιν δεν είναι απλώς ένα έγκλημα κατά της Ουκρανίας και της ανθρωπότητας. Είναι επίσης έγκλημα ενάντια στο σπίτι που όλοι μοιραζόμαστε: τον πλανήτη Γη.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news