Νωρίτερα αυτό το έτος, οι αστρονόμοι ανακοίνωσαν ότι ένας μικροσκοπικός κόσμος πέρα ​​από τον Ποσειδώνα με διάμετρο περίπου το ένα τρίτο αυτής της Σελήνης της Γης διέθετε έναν δακτύλιο σαν τον Κρόνο που δεν θα έπρεπε να υπάρχει. Τώρα αποδεικνύεται ότι υπάρχουν δύο τέτοιοι «αδύνατοι» δακτύλιοι.

«Ήταν μια μεγάλη έκπληξη», είπε ο Chrystian Luciano Pereira, ένας διδακτορικός φοιτητής στο Εθνικό Αστεροσκοπείο στη Βραζιλία που ηγήθηκε των παρατηρήσεων του κόσμου, γνωστό ως Quaoar. «Αυτό σημαίνει ότι το Quaoar είναι ένα πιο περίπλοκο σύστημα από ό,τι πιστεύαμε αρχικά».

Ο νέος δακτύλιος, πλάτους περίπου έξι μιλίων, περικυκλώνει το Quaoar σε απόσταση περίπου 1.500 μιλίων. Η ανακάλυψη θα δημοσιευθεί διαδικτυακά την Παρασκευή στο περιοδικό Astronomy & Astrophysics Letters.

Οι επιστήμονες εξακολουθούν να μην κατανοούν πλήρως πώς η σκόνη και το αέριο στο πρώιμο ηλιακό σύστημα συγχωνεύτηκαν σε φεγγάρια και πλανήτες.

Όπως ο πρώτος δακτύλιος γύρω από το Quaoar, που ανακοινώθηκε από μια ομάδα αστρονόμων τον Φεβρουάριο, ο δεύτερος δακτύλιος βρίσκεται πέρα ​​από αυτό που είναι γνωστό ως όριο της Roche. Υλικό που βρίσκεται σε τροχιά πιο κοντά από αυτή την απόσταση τείνει να απομακρύνεται από παλιρροϊκές δυνάμεις. Έτσι, ένας δακτύλιος εντός του ορίου της Roche θα έτεινε να παραμείνει δακτύλιος, ενώ ένας δακτύλιος από συντρίμμια έξω από το όριο της Roche συνήθως συνενωνόταν σε ένα φεγγάρι.

Για την Quaoar, το όριο της Roche υπολογίζεται ότι είναι 1.100 μίλια. Ο δεύτερος δακτύλιος, σε απόσταση 1.500 μιλίων από το κέντρο του Quaoar, είναι πιο κοντά από τον δακτύλιο που ανακοινώθηκε τον Φεβρουάριο, ο οποίος έχει ακτίνα περίπου 2.500 μίλια.

Το Quaoar (προφέρεται KWA-wahr, και το όνομα του θεού δημιουργού για τους ιθαγενείς Tongva που ζουν γύρω από το Λος Άντζελες) περιφέρεται γύρω από τον ήλιο στη ζώνη Kuiper, μια περιοχή παγωμένων συντριμμιών πέρα ​​από τον Ποσειδώνα που περιλαμβάνει τον Πλούτωνα.

Ο δακτύλιος δεν είναι ορατός στις εικόνες του τηλεσκοπίου. Μάλλον, οι αστρονόμοι το βρήκαν έμμεσα, όταν μακρινά αστέρια έτυχε να περάσουν πίσω από το Quaoar, εμποδίζοντας το φως των αστεριών. Από το 2018 έως το 2021, το Quaoar πέρασε μπροστά από τέσσερα αστέρια και οι αστρονόμοι στη Γη μπόρεσαν να παρατηρήσουν τη σκιά των εκλείψεων, γνωστές και ως αστρικές αποκρύψεις.

Παρατήρησαν επίσης κάποια μείωση του αστρικού φωτός πριν και μετά το βλέμμα του αστεριού, κάτι που υποδεικνύει την ύπαρξη του πρώτου δακτυλίου.

Μια άλλη απόκρυψη συνέβη στις 9 Αυγούστου πέρυσι και οι αστρονόμοι έστρεψαν ξανά τηλεσκόπια, μεγάλα και μικρά, στο Quaoar με την ελπίδα να μάθουν περισσότερα για το δαχτυλίδι.

Οι νέες παρατηρήσεις αποκάλυψαν περισσότερες λεπτομέρειες, συμπεριλαμβανομένου ενός πυκνού, στενού πυρήνα στον δακτύλιο πλάτους μόλις λίγων μιλίων, ο οποίος περιβάλλεται από ένα φάκελο υλικού που είναι πιο διασκορπισμένο. Οι παρατηρήσεις αποκάλυψαν και το δεύτερο δαχτυλίδι.

Μια άλλη απόκρυψη θα συμβεί στις 13 Μαΐου, ορατή από τηλεσκόπια στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά.

«Αυτό το γεγονός περιλαμβάνει ένα λαμπρό αστέρι και θα είναι χρήσιμο για τον καλύτερο περιορισμό του σχήματος Quaoar, εκτός από το ότι είναι μια καλή ευκαιρία για να λάβουμε περισσότερες λεπτομέρειες για αυτούς τους δύο αξιοσημείωτους δακτυλίους», είπε ο Pereira.

Μια πιθανή εξήγηση για τους μακρινούς δακτυλίους του Quaoar είναι η παρουσία ενός φεγγαριού, του Weywot. Το φεγγάρι μπορεί να δημιούργησε βαρυτικές διαταραχές που εμπόδισαν τα σωματίδια του δακτυλίου να συσσωρευτούν σε επιπλέον φεγγάρια. Και οι δύο δακτύλιοι εμφανίζονται σε τοποθεσίες κοντά σε αυτό που είναι γνωστό ως συντονισμός με το Weywot και οι συντονισμοί μπορεί να αποδειχθούν πιο σημαντικοί από το όριο της Roche για τον προσδιορισμό του εάν οι δακτύλιοι μετατρέπονται σε φεγγάρια ή παραμένουν ως δακτύλιοι.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news