Για τη Valentyna Tkachenko, η απλή αναφορά του σταθμού ηλεκτροπαραγωγής της Zaporizhzhia προκαλεί δάκρυα αγωνίας. Όπως πολλοί σε όλο τον κόσμο, παρακολουθούσε με αγωνία τις ειδήσεις για τις μάχες γύρω από τον πυρηνικό σταθμό στη νότια Ουκρανία – αλλά σε αντίθεση με τους περισσότερους, έχει δει μια πυρηνική καταστροφή να ξετυλίγεται γύρω της από πρώτο χέρι.

Η Tkachenko ήταν 12 ετών το 1986 όταν εντόπισε μια λάμψη στο εργοστάσιο ηλεκτροπαραγωγής του Τσερνομπίλ από το σπίτι της στο χωριό Lubyanka, περίπου 20 μίλια μακριά. Το εργοστάσιο στη βόρεια Ουκρανία είχε εκραγεί και φλεγόταν.

Αυτή και η οικογένειά της εκκενώθηκαν και δεν επέστρεψαν ποτέ στο σπίτι τους. Η θεία της πέθανε αργότερα από καρκίνο, μια ασθένεια που η Tkachenko είπε ότι είχε επηρεάσει πολλούς από το χωριό της. Τα πυκνά ξανθά μαλλιά της Tkachenko – «τέτοια πλεξούδα που καμία φουρκέτα δεν μπορούσε να την αντιμετωπίσει», θυμάται – αδυνάτισαν και μετά άρχισαν να πέφτουν.

Και τώρα αυξάνεται ο φόβος για ένα άλλο πυρηνικό εργοστάσιο στην Ουκρανία, καθώς οι ρωσικές και ουκρανικές δυνάμεις ανταλλάσσουν πυρά κοντά του.

«Οι λέξεις δεν μπορούν να εκφράσουν τι καταστροφή θα ήταν αυτό για τους ανθρώπους», είπε η Tkachenko σε τηλεφωνική επικοινωνία από το σπίτι της στο Pogreby, ένα χωριό κοντά στο Κίεβο, όπου εγκαταστάθηκαν εκκενωμένοι από το Τσερνομπίλ. Μεγαλώνοντας εκεί, είπε ότι οι άνθρωποι στη γύρω περιοχή τη φοβούνταν, σαν να έφερε κάποια ασθένεια.

«Πρέπει να φωνάξουμε σε όλο τον κόσμο για να μην επαναληφθεί η ιστορία του Τσερνομπίλ», είπε.

Ο κίνδυνος μιας καταστροφής στο εργοστάσιο παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας της Ζαπορίζια έχει απήχηση σε όλο τον κόσμο, αυξάνοντας το φάσμα μιας άγνωστης καταστροφής.

Για τους επιζώντες του Τσερνομπίλ, ωστόσο, τουλάχιστον μερικές από τις συνέπειες είναι πολύ γνωστές. Θυμούνται τα ακριβή χαρακτηριστικά: τις πόλεις-φαντάσματα, το μολυσμένο γάλα, τον φόβο και την ασθένεια.

Το ατύχημα του Τσερνόμπιλ, που γενικά θεωρείται ως η χειρότερη πυρηνική καταστροφή στην ιστορία, εκτόπισε εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους, άδειασε χωριά και δηλητηρίασε εκτάσεις ουκρανικής, λευκορωσικής και ρωσικής γης.

Οι ειδικοί λένε ότι η Zaporizhzhia μπορεί να αποτελεί λιγότερο κίνδυνο επειδή οι δομές περιορισμού γύρω από τον αντιδραστήρα θα είναι πιθανώς σε θέση να σταματήσουν οποιαδήποτε απελευθέρωση ακτινοβολίας. Το Τσερνόμπιλ δεν είχε τις δομές. Οι αντιδραστήρες στο Zaporizhzhia έχουν επίσης ξεχωριστά κυκλώματα νερού για την ψύξη του αντιδραστήρα και την παραγωγή ατμού.

Ωστόσο, η απειλή παραμένει σημαντική.

Εάν ένας βομβαρδισμός ή άλλη επίθεση προκάλεσε πυρκαγιά στους μετασχηματιστές ισχύος και το ηλεκτρικό δίκτυο αποτύχει, αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε βλάβη του συστήματος ψύξης του εργοστασίου και να οδηγήσει σε κατάρρευση, δήλωσε ο Edwin Lyman, ειδικός στην πυρηνική ενέργεια στην Ένωση. of Concerned Scientists, μια ιδιωτική ομάδα στο Cambridge της Μασαχουσέτης.

Ο Dmytro Orlov, δήμαρχος του Enerhodar, της πόλης όπου βρίσκεται το εργοστάσιο, δήλωσε το Σάββατο ότι έλαβε μια παράδοση 25.000 δισκίων ιωδιούχου καλίου, ενός φαρμάκου που εμποδίζει τον θυρεοειδή αδένα να πάρει ραδιενεργές μορφές ιωδίου.

Από επιστημονική άποψη, οι συνέπειες του Τσερνομπίλ στην υγεία είναι αβέβαιες όσον αφορά το πόσοι θάνατοι μπορεί τελικά να αποδοθούν στην καταστροφή.

Αυτό που είναι γενικά αδιαμφισβήτητο είναι ότι δεκάδες άνθρωποι πέθαναν από οξύ σύνδρομο ακτινοβολίας ως άμεσο αποτέλεσμα της καταστροφής. Και σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη, τα πρώτα 30 χρόνια μετά την έκρηξη, περίπου 5.000 περιπτώσεις καρκίνου του θυρεοειδούς σε παιδιά και εφήβους στην Ουκρανία, τη Ρωσία και τη Λευκορωσία σχετίζονταν με έκθεση σε ακτινοβολία.

Οι ειδικοί του ΟΗΕ υπολόγισαν επίσης ότι η ακτινοβολία θα μπορούσε να προκαλέσει έως και 4.000 ενδεχόμενους θανάτους μεταξύ των πληθυσμών του Τσερνομπίλ που είναι πιο εκτεθειμένοι, όπως οι εργαζόμενοι έκτακτης ανάγκης, οι εκτοπισμένοι και οι κάτοικοι των πιο μολυσμένων περιοχών.

Τώρα, η καταστροφή του Τσερνόμπιλ ρίχνει μια σκιά στη Ζαπορίζια και στην ευρύτερη περιοχή.

«Δεν θέλουμε άλλο Τσερνόμπιλ», δήλωσε την Παρασκευή ο πρόεδρος της Τουρκίας, Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν.

Τον Μάρτιο, αφότου το εργοστάσιο δέχτηκε επίθεση για πρώτη φορά, ο πρόεδρος της Ουκρανίας, Volodymyr Zelenskyy, είχε μια τρομερή προειδοποίηση: «Ξέρετε τη λέξη «Τσέρνομπιλ»», είπε.

Μερικοί επιζώντες αυτής της καταστροφής δεν μπορούν καν να αναγκαστούν να πουν αυτή τη λέξη, όλα αυτά τα χρόνια αργότερα, και δεν θα μιλήσουν γι’ αυτήν. Άλλοι λένε ότι εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν τις συνέπειες.

Ο Andriy Kulish, πρώην σοβιετικός στρατιωτικός, είπε ότι μετά την έκρηξη, του δόθηκε εντολή να καθαρίσει την οροφή του αντιδραστήρα 3 του Τσερνόμπιλ. Το ίδιο βράδυ, θυμάται, ένιωσε ζάλη και ναυτία, μετά έκανε εμετό και λιποθύμησε. Οι γιατροί στο νοσοκομείο του Κιέβου, όπου είπε ότι οι στρατιωτικοί με έκθεση σε ακτινοβολία καταλάμβαναν δύο ορόφους του νευρολογικού τμήματος, είπαν ότι είχε υποστεί υψηλή δόση ακτινοβολίας.

Με τα χρόνια, ο θυρεοειδής αδένας του διπλασιάστηκε σε μέγεθος, είπε. Στη συνέχεια ανέπτυξε χρόνια καρδιοπάθεια και σοβαρή σωματική αδυναμία, που τον οδήγησαν να παραιτηθεί ως ανώτερος αξιωματικός του ουκρανικού υπουργείου Άμυνας και στη συνέχεια από την πολιτική δουλειά που πήρε μετά. Είπε ότι οι περισσότεροι στρατιώτες από τον λόχο του είχαν αρρωστήσει ή πέθαναν.

«Ξέρω καλύτερα από άλλους τι είναι υψηλή ακτινοβολία», έγραψε σε ένα email.

Η Natalia Kuziomko θυμάται ότι είχε εκκενωθεί από το χωριό της Illintsi όταν ήταν 9 ετών και επέστρεψε εκεί με τα χρόνια μόνο για σύντομες επισκέψεις. «Όταν επισκέφτηκα το χωριό μου, η καρδιά μου πονούσε σε όλη τη διαδρομή», είπε.

Η μητέρα της έμεινε πίσω για μια εβδομάδα για να προσπαθήσει να εκκενώσει τα γουρούνια από τη φάρμα της και αργότερα πέθανε από καρκίνο των ωοθηκών.

«Δεν καταλαβαίνει η Ρωσία ότι δημιουργούν έναν τέτοιο κίνδυνο;» ρώτησε ο Κουζιόμκο. «Αυτό είναι πολύ τρομακτικό».

Έχει εφοδιαστεί ξανά με ταμπλέτες ιωδίου.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news