ΒΕΡΟΛΙΝΟ – Οι ευρωπαϊκές κυβερνήσεις κινήθηκαν αυτό το Σαββατοκύριακο για να αμβλύνουν το πλήγμα του αυξανόμενου κόστους και της βαθύτερης ενεργειακής κρίσης που προκλήθηκε από τον πόλεμο στην Ουκρανία και προσπάθησαν να προετοιμαστούν για την πιθανότητα κοινωνικής αναταραχής καθώς οι μέρες γίνονται όλο και πιο κρύες.

Με την Ευρώπη να προσπαθεί να απογαλακτιστεί από τα ρωσικά ορυκτά καύσιμα και τις πρώτες μαζικές διαμαρτυρίες για το ενεργειακό κόστος να εμφανίζονται στην ήπειρο, οι κυβερνήσεις αγωνίζονται να υιοθετήσουν μέτρα αναστολής πριν από το φθινόπωρο και τον χειμώνα. Οι υπουργοί Ενέργειας της Ευρωπαϊκής Ένωσης έχουν προγραμματίσει έκτακτη συνάντηση αυτή την εβδομάδα και τρεις χώρες ανακοίνωσαν μέτρα ανακούφισης την Κυριακή.

Το μεγαλύτερο πακέτο προήλθε από τη Γερμανία, όπου η κυβέρνηση του Καγκελαρίου Όλαφ Σολτς δεσμεύτηκε 65 δισεκατομμύρια δολάρια σε μέτρα ανακούφισης για να μετριάσει το πλήγμα του πληθωρισμού και την ενεργειακή κρίση, που επιδεινώθηκε μετά την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία και την επιβολή σκληρών κυρώσεων από τις δυτικές κυβερνήσεις στη Μόσχα ως απάντηση. Η Ευρώπη εργάζεται τώρα για να μειώσει δραστικά τις αγορές ρωσικού πετρελαίου και φυσικού αερίου.

Το Βερολίνο ανακοίνωσε το πακέτο του δύο ημέρες αφότου η Gazprom, ο ρωσικός ενεργειακός γίγαντας που ελέγχεται από το Κρεμλίνο, ανακοίνωσε επ’ αόριστον διακοπή της ροής φυσικού αερίου μέσω του αγωγού Nord Stream 1 που τερματίζει στη Γερμανία και παρέχει αέριο σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης. Η Gazprom είπε ότι ο αγωγός θα παραμείνει κλειστός μέχρι να επιλυθούν τα προβλήματα που εντοπίστηκαν κατά τις επιθεωρήσεις, αλλά δεν προσέφερε χρονοδιάγραμμα.

Ευρωπαίοι αξιωματούχοι λένε ότι η κίνηση έχει πολιτικά κίνητρα. Ήρθε την Παρασκευή, την ίδια μέρα που οι υπουργοί Οικονομικών της Ομάδας των 7 συμφώνησαν να επιβάλουν ανώτατο όριο τιμής στο ρωσικό πετρέλαιο σε μια προσπάθεια να περικόψουν ορισμένα από τα ενεργειακά έσοδα που η Μόσχα συνεχίζει να κερδίζει από την Ευρώπη.

«Η Ρωσία δεν είναι πλέον αξιόπιστος προμηθευτής ενέργειας – αυτό είναι μέρος της νέας πραγματικότητας», είπε ο Σολτς στην ομιλία του που ανακοίνωσε το πακέτο την Κυριακή. «Όλοι νιώθουμε τις συνέπειες του ρωσικού πολέμου».

Η οικονομική ανησυχία είναι αισθητή σε όλη την Ευρώπη.

Στην Πράγα, μια μέρα αφότου η κυβέρνηση επέζησε από την ψηφοφορία μη εμπιστοσύνης για τις κατηγορίες ότι δεν κατάφερε να ενεργήσει για την άνοδο των τιμών, δεκάδες χιλιάδες διαδηλωτές βγήκαν στους δρόμους το Σάββατο για να εκφράσουν την οργή τους για το κόστος ενέργειας.

Στη Στοκχόλμη, η σουηδική κυβέρνηση δήλωσε ότι θα προσφέρει 23 δισεκατομμύρια δολάρια σε ρευστότητα για να βοηθήσει τις ενεργειακές εταιρείες με αγορές προμηθειών μέχρι τον Μάρτιο.

Και η Γαλλία έχει ξεκινήσει τη μεγαλύτερη προσπάθειά της για διατήρηση από την πετρελαϊκή κρίση της δεκαετίας του 1970, με τον Γάλλο Πρόεδρο Εμανουέλ Μακρόν να ζητά μια εποχή ενεργειακής «νηφαλιότητας». Η κυβέρνηση έχει ξοδέψει περισσότερα από 26 δισεκατομμύρια δολάρια για να καλύψει το κόστος των αυξανόμενων λογαριασμών ενέργειας των νοικοκυριών.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στους New York Times.

Από news