Όταν ο Στέλιος Ζομπανάκης παράτησε τη δουλειά του στην κεντρική τράπεζα της Ελλάδας για να δοκιμάσει την τύχη του στους αγώνες σκαφών, φίλοι και οικογένεια τον παρακάλεσαν να το ξανασκεφτεί.

Εννέα χρόνια αργότερα, περνά τα καλοκαίρια στο «Ikigai», ένα γιοτ 53 ποδιών που ονόμασε από την ιαπωνική ιδέα της εύρεσης της ευτυχίας μέσα από μια ζωή με νόημα.

Οι εβδομαδιαίες διακοπές με το γιοτ του σε μερικά από τα λιγότερο γνωστά ελληνικά νησιά – Μήλο, Σίφνο, Σέριφο, Κύθνο και πολλά άλλα – είχαν κλείσει μέχρι τον Οκτώβριο.

«Η ζήτηση είναι τρελή», είπε ο Ζομπανάκης, ο οποίος πρόσφατα περπάτησε ξυπόλητος γύρω από το κατάστρωμα με επένδυση από ξύλο τικ για να προσαρμόσει το πανί και να ελέγξει τους πίνακες οργάνων καθώς το σκάφος περνούσε από τον αρχαίο Ναό του Ποσειδώνα, στην κορυφή ενός βράχου νότια της Αθήνας.

Ο τουρισμός γύρω από τη Μεσόγειο έχει ανθεί. Βοηθημένο από το ισχυρό δολάριο ΗΠΑ και τη συνεχιζόμενη ζήτηση των Ευρωπαίων να βρουν μια παραλία μετά από χρόνια ταξιδιωτικών περιορισμών Covid-19, ήταν μια ισχυρότερη επιστροφή από την ύφεση της πανδημίας από ό,τι πολλοί περίμεναν, η οποία οδήγησε σε μεγάλες ουρές, ακυρώσεις πτήσεων και χαμένες αποσκευές αυτό το καλοκαίρι σε πολλά ευρωπαϊκά αεροδρόμια – αν και όχι στην Ελλάδα.

«Οι άνθρωποι μετά τον Covid, μετά από δύο χρόνια απογοήτευσης, μάλλον έβαλαν κάποια χρήματα στην άκρη και αποφάσισαν ότι χρειάζονταν διακοπές», είπε ο Ζομπανάκης. «Και νομίζω ότι τα έσοδα από τους προϋπολογισμούς τους που είναι διατεθειμένοι να ξοδέψουν αυξήθηκαν, έτσι έφερε επίσης περισσότερη ποιότητα… και αυτό βοήθησε πολύ την Ελλάδα».

Η Ελλάδα πρόκειται να ξεπεράσει το ετήσιο ρεκόρ των εσόδων της από τον τουρισμό. Η Πορτογαλία προσβλέπει επίσης σε πλήρη ανάκαμψη, ενώ τα στοιχεία στα τέλη του καλοκαιριού υποδεικνύουν ότι η Ισπανία, η Ιταλία και η Κύπρος θα τελειώσουν το έτος λίγο μακριά από τα επίπεδα επισκεπτών πριν από την πανδημία.

Ευλογία για τις οικονομίες του νότου της Ευρώπης, η ανάκαμψη μειώνει επίσης την κλίση της ηπείρου προς την ύφεση που προκαλείται από την εκτόξευση των τιμών της ενέργειας, τον πόλεμο στην Ουκρανία και τις διαρκείς αναταραχές που προκαλούνται από την πανδημία.

«Για χώρες όπως η Ελλάδα και άλλες όπως η Ιταλία και η Ισπανία, έχουν πραγματικά δημιουργήσει αρκετή ανθεκτικότητα κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού… παρά το τσουνάμι που προέρχεται από την κρίση κόστους ζωής και την ενεργειακή κρίση», δήλωσε ο Lorenzo Codogno, επικεφαλής οικονομολόγος στο LC Macro Advisors και επισκέπτης καθηγητής στο London School of Economics.

Η μεσογειακή ακτή της Ευρώπης προσφέρει επίσης προορισμούς που είναι ασφαλείς και έχουν πολιτιστικό ενδιαφέρον, είπε ο Codogno, αλλά τα καλά νέα μπορεί να μην διαρκέσουν.

Η οικονομική ανάπτυξη σε 19 χώρες που χρησιμοποιούν το νόμισμα του ευρώ πρόκειται να μειωθεί στο 0,5% το 2023 από 3,1% αύξηση φέτος, σύμφωνα με νέα πρόβλεψη του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου.

Η Ελλάδα, η Ιταλία, η Πορτογαλία και η Ισπανία έχουν τα υψηλότερα επίπεδα χρέους στην ευρωζώνη σε σχέση με το μέγεθος των οικονομιών τους και αντιμετωπίζουν επίσης αυξανόμενο κόστος δανεισμού.

Ο Stephen Rooney, ανώτερος οικονομολόγος που επικεντρώνεται στον τουρισμό στην Oxford Economics, λέει ότι οι χώρες που εξαρτώνται από τον τουρισμό θα δουν τελικά τις βιομηχανίες τους να πλήττονται σκληρότερα το επόμενο έτος από την κρίση κόστους ζωής που οφείλεται στον εκτοξευόμενο πληθωρισμό και τους υψηλούς λογαριασμούς ενέργειας.

«Υπάρχει μια προσδοκία ότι αυτές οι προκλήσεις θα αρχίσουν να δαγκώνουν καθώς προχωράμε στο τελευταίο τρίμηνο του τρέχοντος έτους και στο 2023», είπε. «Δεν αναμένουμε ότι η ταξιδιωτική ανάκαμψη θα σταματήσει το 2023, αλλά αναμένουμε ότι θα επιβραδυνθεί κάπως το 2023, σύμφωνα με τη γενική οικονομική επιβράδυνση, πριν επιταχυνθεί ξανά το 2024».

Στην ιστορική συνοικία της Πλάκας της Αθήνας, οι τουρίστες εξακολουθούσαν να μαζεύουν τα στενά δρομάκια κατά τη διάρκεια ενός ήπιου τέλους Οκτωβρίου, συνωστίζονταν σε παγωτατζήδες και σταματούσαν να περιηγηθούν σε καταστήματα που πουλούσαν δερμάτινες τσάντες, κοσμήματα, καπέλα και αναμνηστικά.

Στην Loom Carpets, ο συνιδιοκτήτης Vahan Apikian, δίπλωσε και στοίβαξε χαλιά και άπλωσε τσάντες ώμου για τους πελάτες, χαρούμενος που η ζήτηση παρέμεινε υψηλή μέχρι το φθινόπωρο.

«Οι επιχειρήσεις έχουν πάει πολύ καλά: Είχαμε πολύ περισσότερους επισκέπτες από το 2019, που ήταν έτος ρεκόρ. Φέτος ήταν ακόμα καλύτερα», είπε.

Καθώς οι μέρες λιγοστεύουν και οι προοπτικές σκοτειναίνουν για τις οικονομίες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, η Ελλάδα και άλλα νότια κράτη μέλη έχουν ανανεώσει τις εθνικές προσπάθειες για τη δημιουργία προορισμών διακοπών όλο το χρόνο, ελπίζοντας ότι μονοπάτια πεζοπορίας, αναρρίχηση σε βράχους και επισκέψεις σε ιστορικές εκκλησίες μπορούν να περιορίσουν τη χειμερινή πτώση στις αφίξεις.

Αλλά ο τουρισμός όλο το χρόνο εκθέτει επίσης τις ελλείψεις στην ικανότητα των κυβερνήσεων να σχεδιάζουν και να συντονίζουν, είπε ο Παναγιώτης Καρκατσούλης, ανώτερος αναλυτής πολιτικής στο Ινστιτούτο Ρυθμιστικής Έρευνας με έδρα την Αθήνα, ο οποίος έχει συμβουλέψει κυβερνήσεις στη Νότια Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή για μεταρρυθμίσεις πολιτικής.

«Δεν έχει νόημα να διαφημίζεις ένα μονοπάτι σε ένα ιστορικό μοναστήρι που κλείνει στις 3 μ.μ. ή να προσπαθείς να φέρεις ηλικιωμένους σε έναν προορισμό με κακούς δρόμους και χωρίς πρόσβαση στο νοσοκομείο… ο τουρισμός αποκαλύπτει κάθε αδυναμία μιας διοίκησης», είπε.

Τα απροσδόκητα έσοδα αυτόν τον χειμώνα, υποστήριξε, θα πρέπει να χρηματοδοτήσουν τη συνεχιζόμενη κρατική βοήθεια για τις προβληματικές επιχειρήσεις και τα νοικοκυριά αντί να προχωρήσουν σε μακροπρόθεσμες βελτιώσεις.

«Οτιδήποτε όπως ο τουρισμός που παράγει πλούτο είναι αναμφισβήτητα θετικό», είπε. “Αλλά πώς ξοδεύονται αυτά τα χρήματα – αυτό είναι μια διαφορετική συζήτηση.”

Από news