Στη Βρετανία θρηνούμε τη βασίλισσα μας. Η απώλεια της είναι τεράστια. Νιώθουμε μειωμένοι. Θρηνούμε όχι μόνο επίσημα αλλά και προσωπικά.

Η στοργή μεταξύ μονάρχη και λαού δεν είναι αυτόματη. Κερδίζεται. Ως πριγκίπισσα Ελισάβετ, η βασίλισσα γεννήθηκε σε προνόμιο, αλλά δεν βρισκόταν στην άμεση γραμμή διαδοχής. Ήταν η γνωστή συνταγματική κρίση του 1936 που έφερε τον πατέρα της στον θρόνο. Η μοίρα της έγινε ξεκάθαρη μόλις στα 10 της. Στα 21 της υποσχέθηκε να είναι υπάκουη και να μας υπηρετεί, είτε η ζωή της είναι μικρή είτε μεγάλη. Η ζωή της ήταν πολύ μεγάλη και κράτησε την υπόσχεσή της άψογα μέχρι το τέλος, στα 96 της.

Η βασίλισσα ήξερε ότι έπρεπε να είναι ορατή και να είναι κοντά στις ζωές των ανθρώπων. Μέχρι τα τελευταία χρόνια της ζωής της ταξίδευε συνεχώς σε κάθε γωνιά του Βασιλείου και της Κοινοπολιτείας. Οι «περιπάτους» της ήταν θρυλικές. Ήθελε να γνωρίσει τους πάντες: όχι μόνο τους αξιωματούχους, αλλά και εκείνους που έκαναν τις αόρατες, ασύλληπτες δουλειές και εκείνους που ήταν απλώς έτοιμοι να περιμένουν να την αντιληφθούν. Ήταν ενεργός προστάτης εκατοντάδων φιλανθρωπικών οργανώσεων. Τους επέλεξε προσεκτικά, εμπλέκοντας τον εαυτό της διακριτικά και υποστηρικτικά στη δουλειά που υπερασπίστηκαν.

Κάλεσε τις τηλεοπτικές κάμερες στη ζωή της οικογένειάς της. Άνοιξε το Παλάτι του Μπάκιγχαμ στο κοινό. Με την ενθάρρυνση του αείμνηστου συζύγου της, πρίγκιπα Φίλιππου, Δούκα του Εδιμβούργου, έκανε τη βασιλική οικογένεια λιγότερο αποπνικτική, λιγότερο «επίσημη». Τα αποτελέσματα ήταν εκπληκτικά: Στο τέλος της βασιλείας της, περίπου το 30% των Βρετανών λένε ότι τη γνώρισαν ή την είδαν προσωπικά.

Ήταν μια άψογη συνταγματική μονάρχης σε μια ανοιχτή, δημοκρατική εποχή. Ενήργησε μόνο κατόπιν συμβουλής των υπουργών της και σε αντάλλαγμα εκπλήρωσε το συνταγματικό της καθήκον να τους συμβουλεύει. Ως Ανώτατος Κυβερνήτης της Εκκλησίας της Αγγλίας έδειξε ότι η χριστιανική της πίστη ήταν βαθιά και υποστήριζε τις αξίες που υποστήριζε. Μας ενθάρρυνε όλους να σεβόμαστε τις πεποιθήσεις των άλλων. Νιώσαμε ότι υψώθηκε πάνω από τη συχνά βρώμικη και διστακτική πολιτική της εποχής, για να ενσαρκώσει τα καλύτερα ιδανικά μας και τις καλύτερες ιδέες μας για το τι πρέπει να είμαστε ως έθνος, ως άνθρωποι.

Στα πρώτα χρόνια της βασιλείας της, η Βρετανία ολοκλήρωσε τη διάλυση της Αυτοκρατορίας της. Η βασίλισσα υπερασπίστηκε την Κοινοπολιτεία. Έδωσε αξία στους μετα-αυτοκρατορικούς διεθνείς δεσμούς και εργάστηκε σκληρά για να μεταμορφώσει τις διεθνείς μας σχέσεις. Ταξίδεψε περισσότερο από κάθε προηγούμενο Βρετανό μονάρχη και ήταν η μεγαλύτερη διπλωμάτης της Βρετανίας. Γνώριζε καλά την Ελλάδα, κυρίως μέσω του αγαπημένου της συζύγου, πρίγκιπα Φίλιππου, και είχε μια επιτυχημένη περιοδεία στη χώρα το 1950, όταν ήταν ακόμη πριγκίπισσα Ελισάβετ. Το 2013, όταν μου έδωσε, τον νέο της πρεσβευτή στην Ελλάδα, ένα ακροατήριο στα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ, έμαθα πόσο στενά παρακολουθούσε όσα συνέβαιναν στην Ελλάδα. ανησυχούσε για τον ελληνικό λαό.

Η βασίλισσα είχε μοναδικές προσωπικές ιδιότητες. Όταν τη γνώρισες, σε βοήθησε γρήγορα. Ήξερες ότι βρισκόσουν στην παρουσία της μεγαλειότητας, αλλά εκείνη ήταν ταπεινή και άκουγε προσεκτικά. Σου έδωσε την προσοχή της και απάντησε με σοφία. Είχε ζωηρή αίσθηση του χιούμορ και μπορούσε να είναι αφοπλιστικά αστεία (παρ’ όλα τα νεύρα μου με έκανε να γελάω με το κοινό που μου έδινε). Φυσικά, δεν την καταλαβαίναμε πάντα. Μετά τον θάνατο της Νταϊάνα, ο κόσμος ήθελε να δείξει περισσότερη συγκίνηση και να χαλαρώσει το πρωτόκολλο που φαινόταν να τη χωρίζει από την αντίδραση του κόσμου στον θάνατο της πριγκίπισσας. Εκείνη απάντησε, εξηγώντας το ένστικτό της να προστατεύει τα εγγόνια της, αλλά, παρόλα αυτά, προσαρμόστηκε.

Στην πραγματικότητα, ήταν πάντα εκεί για εμάς και μαζί μας: ειδικά σε περιόδους εθνικής κρίσης. Κατά τη διάρκεια του lockdown της πανδημίας, έδωσε μακράν το πιο αποτελεσματικό μήνυμα ελπίδας. «Θα συναντηθούμε ξανά», είπε, μεταδίδοντας ένα από τα πιο αγαπημένα τραγούδια του έθνους εν καιρώ πολέμου. Μαζί της κλάψαμε και θέλαμε να την παρηγορήσουμε όταν, λόγω των περιορισμών της πανδημίας, κάθισε απομονωμένη από τους άλλους πενθούντες στο παρεκκλήσι του Αγίου Γεωργίου στο Windsor στην κηδεία του αγαπημένου της συζύγου, πρίγκιπα Φιλίππου. Η ζωή άργησε πράγματι να επιστρέψει στην κανονικότητα, αλλά συναντηθήκαμε ξανά. Αν και ήταν ήδη άρρωστη, η Βασίλισσα τα κράτησε όλα μέσα από τους εορτασμούς του Πλατινένιου Ιωβηλαίου της το πρώτο εξάμηνο του τρέχοντος έτους. Η εμφάνισή της στο μπαλκόνι του παλατιού του Μπάκιγχαμ, το χαμόγελό της απόλαυσης στα τεράστια πλήθη, ενθουσίασαν το έθνος. Είχε γίνει το φαινομενικά αιώνιο σύμβολο μας. Έδειχνε ειρηνική με τον εαυτό της.

Τα συλλυπητήρια και τα συλλυπητήρια μου είναι στην Αυτού Μεγαλειότητα τον Βασιλιά και τη Βασιλική Οικογένεια. Έχουν χάσει μια μητέρα, μια γιαγιά, μια προγιαγιά. Ο νέος Βασιλιάς ηγείται του πένθους του έθνους, αλλά και, ταυτόχρονα, αναλαμβάνει τα ηνία της μοίρας του ως Κάρολος Γ’. Στις πρώτες μέρες της βασιλείας του, ο Βασιλιάς μας έχει διαβεβαιώσει για τη συνέχεια και τη σταθερότητα στην κεφαλή του κράτους μας.

Ο νέος Βασιλιάς γνωρίζει καλά την Ελλάδα. Το 2018 και το 2021 οι Έλληνες είδαν από πρώτο χέρι τον θαυμασμό του για το ελληνικό έθνος, για την Ορθοδοξία και για τον ελληνικό πολιτισμό. Το φιλανθρωπικό έργο που υποστηρίζει στην Ελλάδα σίγουρα θα συνεχιστεί.

Υπάρχουν πολλές δύσκολες προκλήσεις μπροστά, για το Ηνωμένο Βασίλειο και την οικογένεια των δημοκρατικών εθνών. Ο Βασιλιάς, είμαι βέβαιος, θα είναι επίκεντρο της εθνικής ενότητας και σύμβολο της αποφασιστικότητάς μας.

Για πολλούς από εμάς, η θλίψη σήμερα είναι απεριόριστη. Ήταν η βασίλισσα μας. αναμφίβολα αγαπούσε εμάς τους ανθρώπους και αναμφίβολα την αγαπούσαμε. Νιώθουμε σαν να χάσαμε τη μητέρα μας, την προστάτιδα μας, τον φύλακά μας: το πρότυπο των αρετών της γενιάς της. Οι τελετουργίες της εκκλησίας και του κράτους φέρνουν παρηγοριά. την κηδεία θα παρακολουθήσουν εκατομμύρια παγκοσμίως.

Η βασίλισσα μας είναι νεκρή. Είθε να αναπαυθεί εν ειρήνη και να αναστηθεί με δόξα. Ας είναι αιωνία η μνήμη της. Ο Θεός να σώσει τον βασιλιά.

Ο John Kittmer είναι πρόεδρος της Αγγλοελληνικής Ένωσης και ήταν πρεσβευτής της Αυτού Μεγαλειότητας στην Ελληνική Δημοκρατία, το 2013-16.

Από news