Στο αποκορύφωμα της ελληνικής κρίσης χρέους, ο Καναδάς έγινε ο κορυφαίος ξένος επενδυτής στην Ελλάδα, καθώς οι καναδικές εταιρείες ήταν από τις πρώτες που εντόπισαν την ευκαιρία και στοιχημάτισαν σε μια ισχυρή ελληνική ανάκαμψη. Σήμερα, καθώς συμπληρώνονται 80 χρόνια από τις σχέσεις Ελλάδας-Καναδά, ο Καναδάς έχει εδραιώσει τη θέση του ως κορυφαίος επενδυτής στη χώρα. Οι στενότεροι οικονομικοί δεσμοί χαράσσουν ένα νέο, συναρπαστικό κεφάλαιο στη μακρά ιστορία των διμερών σχέσεων και θα είναι το θέμα του πρώτου Ελληνικού Επενδυτικού Φόρουμ στο Τορόντο, το οικονομικό κέντρο του Καναδά, στις 17-18 Οκτωβρίου.

Το ίδιο το φόρουμ είναι προϊόν των ακμάζων δεσμών μεταξύ ανθρώπων που έχουν τις ρίζες τους βαθιά στις ιστορίες των δύο εθνών μας. Οι Έλληνες αποτελούν μέρος της καναδικής ιστορίας ήδη από το 1592, όταν ο Ιωάννης Φωκάς, ένας Έλληνας θαλασσοπόρος που έπλευσε για την Ισπανία με ισπανικό όνομα, Juan de Fuca, εξερεύνησε το ομώνυμο στενό στα ανοιχτά του νησιού Βανκούβερ. Κύματα Ελλήνων μεταναστών έχουν συνεισφέρει στην καναδική οικονομία από τον 19ο αιώνα, από την κατασκευή σιδηροδρόμων μέχρι το BlackBerry. Οι ζωντανές κοινότητες και τα ταλαντούχα μέλη τους έχουν από τότε μια ξεχωριστή συμβολή στον καναδικό πολιτισμό.

Η Ελλάδα έχει μακρά ιστορία συνεργασίας με τον Καναδά στο πλαίσιο των Ηνωμένων Εθνών, του ΝΑΤΟ, του ΟΑΣΕ και του Οργανισμού Internationale de la Francophonie. Ήταν η πρώτη χώρα της ΕΕ που υποστήριξε την επιτυχημένη υποψηφιότητα της Michaelle Jean να γίνει η πρώτη γυναίκα γενικός γραμματέας της τελευταίας. Ομοίως, η Ελλάδα έχει βιώσει από πρώτο χέρι τη δέσμευση του Καναδά στα ανθρώπινα δικαιώματα και τη διεθνή δέσμευση: Οι Καναδοί συσπειρώθηκαν για να υποστηρίξουν το Ελληνικό Ταμείο Αρωγής Πολέμου κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου που έσωσε χιλιάδες ζωές. Αργότερα ο Καναδάς παρείχε ασφαλές καταφύγιο στον μελλοντικό πρωθυπουργό Ανδρέα Παπανδρέου κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής χούντας.

Σήμερα, οι δύο εταίροι του ΝΑΤΟ είναι ενωμένοι στην ανεπιφύλακτη υποστήριξή τους προς την Ουκρανία, στη δέσμευσή τους στα ανθρώπινα δικαιώματα και το διεθνές δίκαιο, συμπεριλαμβανομένου του Χάρτη των Ηνωμένων Εθνών, καθώς και στις προσπάθειές τους για την αντιμετώπιση κοινών προκλήσεων ασφάλειας, από την περιφερειακή σταθερότητα μέχρι το κλίμα. αλλαγή.

Η πλούσια ιστορία και οι ισχυροί μας δεσμοί θα μπορούσαν επίσης να μας βοηθήσουν να προετοιμαστούμε για το μέλλον. Σε μια εποχή που οι αυταρχικές δυνάμεις αμφισβητούν τη μεταπολεμική διεθνή τάξη, χώρες που έχουν επενδύσει στην πολυμερή διπλωματία όσο ο Καναδάς και η Ελλάδα πρέπει να συνεργαστούν για να προστατεύσουν τους θεσμούς που εξασφάλισαν τη μεγαλύτερη περίοδο ειρήνης και ευημερίας στη σύγχρονη ιστορία.

Οπότε, όσο και να γιορτάζουμε στις σχέσεις Ελλάδας-Καναδά, ήρθε η ώρα για μια πιο φιλόδοξη διμερή ατζέντα. Η επανεκκίνηση της σχέσης θα πρέπει να αντανακλά τις νέες απειλές και να εντοπίσει τους τομείς όπου θα μπορούσαμε να αναπτύξουμε περαιτέρω τη συνεργασία μας.

Η διεύρυνση και η εμβάθυνση της σχέσης θα μπορούσε να ξεκινήσει με τη δέσμευση για ετήσιες διμερείς διαβουλεύσεις: Ένας τακτικός διάλογος σε ανώτερο επίπεδο θα έδινε νέο δυναμισμό στις διμερείς σχέσεις αυξάνοντας το προφίλ τους, προσδιορίζοντας τομείς προτεραιότητας συνεργασίας και υλοποιώντας μια κοινή ατζέντα. Η περιφερειακή ασφάλεια και η διεθνής συνεργασία θα πρέπει να βρίσκονται στην κορυφή της λίστας, ενώ τα πρώτα βήματα για στενότερη συνεργασία στον τομέα της ασφάλειας θα ήταν η ανταλλαγή κατοίκων αμυντικών ακολούθων και η δημιουργία κοινών στρατιωτικών ανταλλαγών και εκπαίδευσης.

Η οικονομική συνεργασία θα πρέπει επίσης να βρίσκεται ψηλά στην ατζέντα, ώστε να αξιοποιήσουμε τις ευκαιρίες που παρουσιάζει η ψηφιακή επανάσταση και ο μετασχηματισμός της ελληνικής οικονομίας. Θα μπορούσε να περιλαμβάνει μια ανανεωμένη προσπάθεια επίλυσης των εκκρεμών διαφορών και την πλήρη αξιοποίηση της CETA, της συνολικής εμπορικής συμφωνίας μεταξύ του Καναδά και της Ευρωπαϊκής Ένωσης, και εστίαση στον τρόπο περαιτέρω μείωσης των εμποδίων στο εμπόριο, τις επενδύσεις και την οικονομική κινητικότητα.

Η μεγάλη ελληνική αντιπροσωπεία στο Οικονομικό Φόρουμ του Τορόντο, η οποία θα παρουσιάσει ευκαιρίες για συνεργασία σε θέματα ενέργειας και ορυκτών, τεχνολογίας, φαρμακευτικών προϊόντων και τουρισμού, θα μπορούσε επίσης να εμπνεύσει μια καναδική εμπορική και επενδυτική αποστολή στην Ελλάδα. Ομοίως, η αύξηση των τακτικών αεροπορικών συνδέσεων θα διευκόλυνε περαιτέρω το εμπόριο – και θα ενίσχυε μερικές από τις πιο επιθυμητές διαδρομές στον παγκόσμιο τουρισμό. Η ισχύς της καναδικής αγοράς θα δικαιολογούσε επίσης την επαναλειτουργία του γραφείου του Ελληνικού Οργανισμού Τουρισμού στον Καναδά. Και ενώ οι ελληνικές σπουδές ευδοκιμούν στον Καναδά, υπάρχουν αναξιοποίητες δυνατότητες ακαδημαϊκής συνεργασίας και ανταλλαγών σε περισσότερους τομείς σπουδών, οι οποίες θα συμπλήρωναν επίσης το ελάχιστα δημοσιοποιημένο πρόγραμμα κινητικότητας των νέων μεταξύ των δύο χωρών μας.

Μια τέτοια διπλωματική άσκηση στον διμερή διάλογο θα βοηθούσε να δοθεί προτεραιότητα στις επισκέψεις υψηλού επιπέδου που ήταν πολύ σπάνιες για να προωθηθεί η διμερής ατζέντα, από αρχηγούς κρατών έως βουλευτές. Ωστόσο, αυτό που θα μπορούσε πραγματικά να καταλύσει την ανανέωση των διμερών δεσμών, και έχει καθυστερήσει πολύ, είναι μια επίσημη πρόσκληση προς τον Έλληνα πρωθυπουργό να επισκεφθεί την Οτάβα: Κανένας Έλληνας πρωθυπουργός δεν έχει επισκεφθεί τον Καναδά από το 1983 – και η τελευταία επίσκεψη Καναδού πρωθυπουργού στην Ελλάδα ήταν το 2011.

Από τον διπλασιασμό της κοινής δέσμευσής μας στο διεθνές δίκαιο έως την επιτάχυνση της ενεργειακής μετάβασης έως την τόνωση της ανάπτυξης μέσω του εμπορίου και των επενδύσεων, οι ευκαιρίες για συνεργασία είναι άφθονες. Όταν ο κόσμος που χτίσαμε μαζί αμφισβητείται, εξαρτάται από εμάς να συνεργαστούμε με τους στενότερους φίλους και συμμάχους μας για να προστατεύσουμε τις κοινές μας αξίες και συμφέροντα για την επόμενη γενιά.

Ο Robert W. Peck είναι πρώην πρεσβευτής του Καναδά στην Ελληνική Δημοκρατία (2011-15) και η Κατερίνα Σώκου είναι μη κάτοικος ανώτερος συνεργάτης στο Atlantic Council.

Από news