Μια επίσκεψη στα νησιά των Κυκλάδων παρέχει άφθονα στοιχεία για την απίστευτη αύξηση του τουρισμού. Η Αθήνα αισθάνεται επίσης την αλλαγή, με περισσότερους από 16.000 επισκέπτες να κατευθύνονται μόνο προς την Ακρόπολη καθημερινά. Ποτέ δεν έχουμε δει τόσες πολλές απευθείας πτήσεις από τις Ηνωμένες Πολιτείες ή παγκόσμιες διασημότητες να τραγουδούν τα εύσημα της χώρας. Και μετά από μια διετή ύφεση που προκάλεσε η πανδημία, το ρεκόρ αφίξεων του 2019 φαίνεται ότι θα καταρριφθεί: Οι εκτιμήσεις για τον Αύγουστο δείχνουν περισσότερους από ένα εκατομμύριο επισκέπτες την εβδομάδα και το λάλημα έχει ήδη αρχίσει, σαν να είχαμε ένα χέρι σε αυτήν την επιτυχία . Λοιπόν, όλα στον κήπο είναι ρόδινα, σωστά;

ΟΧΙ ακριβως. Όπως σημείωσε πρόσφατα ο Αλέξης Παπαχελάς στο σχόλιό του «Το «πάρτι» ξανάρχισε» (3 Αυγούστου), η τουριστική έκρηξη φέρνει επίσης σοβαρά προβλήματα, ειδικά για τα νησιά: από απρόσκοπτη δόμηση, τρομερή κίνηση και προβλήματα ύδρευσης και αποχέτευσης, έως σωροί σκουπιδιών και θλιβερές ελλείψεις στις υποδομές. Ασθένειες, με άλλα λόγια, που πηγάζουν από τον «υπερτουρισμό». Αλλά δεν είναι μόνο η επιβάρυνση των προορισμών. Είναι επίσης ο αρνητικός αντίκτυπος στο ίδιο το τουριστικό προϊόν και ενδεχομένως στο «εμπορικό σήμα» της χώρας. Είναι μια κλασική περίπτωση της «τραγωδίας των κοινών», της κοντόφθαλμης υπερεκμετάλλευσης των πόρων που οδηγεί στην εξάντλησή τους και τον θάνατο όσων εξαρτώνται από αυτούς για τα προς το ζην. Αυτό δεν είναι, φυσικά, ένα εγχώριο πρόβλημα, αλλά ένα πρόβλημα που επηρεάζει όλους τους δημοφιλείς προορισμούς του κόσμου. Σε μέρη όπως η Βαρκελώνη ή η Βενετία, για παράδειγμα, οι τοπικές αντιδράσεις εντείνονται και επιβάλλονται περιορισμοί.

Στο μεταξύ, αλλάζει και ο τρόπος διαχείρισης των υποδομών. Είναι παρόμοιο με την περίπτωση των αυτοκινήτων: Η ανάπτυξη της υποδομής τους οδηγεί μόνο σε αυξημένη χρήση. Η κατασκευή ενός σύγχρονου αεροδρομίου σε ένα κυκλαδίτικο νησί μπορεί να διευκολύνει την πρόσβαση, αλλά πολλαπλασιάζει και τον αριθμό των επισκεπτών, ασκώντας επιπλέον πίεση στις υποδομές του. Βασικά, η φιλοσοφία της μεγιστοποίησης των αφίξεων δεν έχει πλέον νόημα. Οι τεράστιοι αριθμοί τουριστών θα φανούν σύντομα αρνητικά, καθώς αρχίζουμε να υιοθετούμε μια διαφορετική προσέγγιση που βασίζεται στη διαχείριση των τουριστικών ροών και, ενδεχομένως, στον περιορισμό τους.

Η μεταμόρφωση

Δεν ξέρω αν αυτές οι παρατηρήσεις ακούγονται παράξενες. Αυτό που ξέρω είναι ότι είναι τα χθεσινά νέα, καθώς λαμβάνει χώρα ένας πολύ βαθύτερος μετασχηματισμός του τουριστικού μοντέλου, μια πραγματική αλλαγή παραδείγματος, με τον μαζικό τουρισμό να αντικαθίσταται από τον τουρισμό υψηλού εισοδήματος, VIP.

Αυτή η μεταμόρφωση είναι εμφανής, όχι στη Μύκονο, αλλά σε νησιά με εντελώς διαφορετική φήμη, όπως η Νάξος, η Μήλος ή η Τήνος, όπου οι πωλήσεις γης έχουν εκραγεί, όπως και οι τιμές τους. Χιλιάδες οικοδομικές άδειες εκδίδονται και τα αρχοντικά που ανεβαίνουν απέχουν πολύ από τις λιτές εξοχικές κατοικίες και τις «βίλες» του πρόσφατου παρελθόντος. Μιλάμε για εντυπωσιακές κατασκευές καινοτόμου, μινιμαλιστικού σχεδιασμού, αρχοντικά λαξευμένα στο περίγραμμα του φυσικού τοπίου και ογκώδη σπίτια σε στιλ χασιέντα με κήπους. Τα περισσότερα από τα κορυφαία αρχιτεκτονικά γραφεία της Ελλάδας έχουν στραφεί σχεδόν αποκλειστικά σε αυτήν την αγορά, η οποία προσελκύει και κορυφαίους Ευρωπαίους αρχιτέκτονες. Οι πελάτες τους ανήκουν στις τάξεις των πολύ πλούσιων, εκείνων που έχουν σπίτια στο Παρίσι, τη Ζυρίχη, το Λος Άντζελες και τη Νέα Υόρκη. Είναι ένα φαινόμενο που εξαπλώνεται σε όλο το Αιγαίο, το Ιόνιο και την Πελοπόννησο, αλλά και στα βουνά της Ελλάδας, όπως στην Ήπειρο. Οι υπηρεσίες προσαρμόζονται επίσης ανάλογα, και ένα εντελώς νέο οικοσύστημα έχει προκύψει, αποτελούμενο από «διαχειριστές βίλας», ιδιωτικούς σεφ, «εμψυχωτές», ιδιωτικούς δασκάλους και φροντιστές παιδιών, σοφέρ κ.λπ. Οι παραδοσιακές ταβέρνες, εν τω μεταξύ, αντικαθίστανται από εκλεκτά εστιατόρια εστιατόρια καθώς η χωριάτικη σαλάτα αντικαθίσταται από το ceviche. Ακόμη και η γλώσσα αλλάζει καθώς περισσότερες ξένες λέξεις εισχωρούν στη δημοτική γλώσσα.

Τα πρόσφατα στατιστικά στοιχεία δίνουν μια ζωντανή εικόνα. Οι δαπάνες των επισκεπτών αυξήθηκαν φέτος κατά περίπου 9% σε σύγκριση με το παρελθόν. Τα ξενοδοχεία τεσσάρων και πέντε αστέρων και οι πολυτελείς βραχυχρόνιες ενοικιάσεις έχουν άνθηση. Αντίθετα, τα καταλύματα χαμηλότερου διαμετρήματος και οι λιγότερο ελκυστικοί προορισμοί παραμένουν στάσιμοι. Είναι, με άλλα λόγια, μια διαρθρωτική στροφή προς υψηλότερα εισοδηματικά κλιμάκια. Αναγνωρίζοντας την τάση, μεγάλα ξένα επενδυτικά κεφάλαια στο εξωτερικό εξαγοράζουν ξεπερασμένα και υπερχρεωμένα ξενοδοχεία για να τα μετατρέψουν σε κάτι πολύ πιο πολυτελές, ενώ παρόμοια έκρηξη παρατηρείται και στη ζήτηση για ενοικιάσεις πολυτελών κατοικιών.

Το σπρώξιμο των VIP

Το πιο χαρακτηριστικό στοιχείο, ωστόσο, είναι το άλμα στις αφίξεις ιδιωτικών αεροσκαφών. Τους πρώτους επτά μήνες του 2022 σημείωσαν άνοδο 40% έναντι του έτους ρεκόρ του 2019 στον Διεθνή Αερολιμένα Αθηνών (ΔΑΑ) και στα 14 περιφερειακά αεροδρόμια που διαχειρίζεται η Fraport. Ο ΔΑΑ διαχειρίστηκε 8.149 ιδιωτικές πτήσεις αυτή την περίοδο σε σύγκριση με 4.866 τον Ιανουάριο-Ιούλιο 2019, σημειώνοντας άλμα 67%. Μαζί, αυτά τα 15 αεροδρόμια υποδέχτηκαν περισσότερες από 14.000 ιδιωτικές πτήσεις μέχρι το τέλος Ιουλίου. δηλαδή τρεις πτήσεις την ώρα για κάθε μέρα της εβδομάδας. Ο αριθμός είναι ακόμη μεγαλύτερος αν προσθέσετε άλλα αεροδρόμια όπως αυτά του Ηρακλείου, της Κρήτης και της Καλαμάτας στη νότια Πελοπόννησο, χωρίς να αναφέρουμε τις πτήσεις ιδιωτικών ελικοπτέρων, που ξεπέρασαν τις 2.500 στο σημείο προσγείωσης στα Σπάτα, ανατολικά του Αθήνα, τον Ιανουάριο-Ιούλιο. Το δωμάτιο αναζητείται ακόμη και σε στρατιωτικούς αεροδιάδρομους, επειδή οι πολίτες δυσκολεύονται να αντιμετωπίσουν. Ένα τζετ σετ πράγματι!

Γιατί λοιπόν είναι σημαντική αυτή η εξέλιξη; Δεδομένου ότι ο «τουρισμός πολυτελείας» φαινόταν ως ένα αβάσιμο όνειρο μέχρι πρόσφατα, η ανάπτυξη θα μπορούσε να χαιρετιστεί ως θετική, ειδικά στο βαθμό που υπερτερεί του μαζικού τουρισμού. Μπορεί επίσης να υποστηριχθεί ότι αυτή η πρόσφατα εξελισσόμενη κατηγορία ξένων ιδιοκτητών κατοικιών θα ωθήσει τις απαιτήσεις για καλύτερες υποδομές και υπηρεσίες που θα συνάδουν με το διαμέτρημα της επένδυσής τους.

Ωστόσο, η κύρια επίδραση αυτού του φαινομένου είναι ότι απομακρύνει σιγά σιγά τους χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς. Και αυτό είναι κάτι που μας ενδιαφέρει – πολύ. Όσο περισσότερο επεκτείνεται ο τουρισμός VIP, τόσο πιο γρήγορα οι απλοί άνθρωποι χάνουν την ικανότητα να αντέξουν οικονομικά τις διακοπές δίπλα στη θάλασσα.

Αυτό έγινε εμφανές αυτό το καλοκαίρι, και δεν οφείλεται μόνο στον πληθωρισμό. Οι περισσότεροι Έλληνες δεν μπορούν πλέον να αντέξουν οικονομικά το κόστος του ταξιδιού ή της διαμονής και του φαγητού στους κορυφαίους προορισμούς της χώρας. Ακόμη και ένα απλό ταξίδι στην παραλία εξελίσσεται σε δαπανηρό καταναλωτικό προϊόν με τη δραματική επέκταση της κουλτούρας της ξαπλώστρας σταδιακά αλλά αναπόφευκτα μετατρέποντας την ακτογραμμή της χώρας σε ένα ακριβό (και συχνά κολλώδες) club-restaurant. Είναι εύκολο να δεις τη μετάβαση από τα φτηνά φορτηγά αναψυκτικών και τις χαλαρές ξαπλώστρες σε πολυτελή beach bar-εστιατόρια με τεράστιες ξαπλώστρες σαν κρεβάτι ή αποκλειστικά beach clubs που χρεώνουν τις αντίστοιχες τιμές.

Όσοι δεν μπορούν ή δεν θα πληρώσουν, θα μετακομίσουν αναγκαστικά σε πιο προσιτές (και πιθανώς λιγότερο ελκυστικούς) προορισμούς και όλο και περισσότεροι άνθρωποι θα χάνουν την ικανότητα να συμβαδίζουν με τον μετασχηματισμό του τουρισμού VIP. Η Ελλάδα έχει μια μεγάλη ακτογραμμή, αλλά δεν είναι άπειρη.

Συγκριτικό πλεονέκτημα

Οι κριτικοί θα υποστηρίξουν ότι η ικανότητα να προσφέρουμε πολυτέλεια και αποκλειστικότητα είναι το συγκριτικό μας πλεονέκτημα και θα πρέπει να το χρεώνουμε όσο διαρκεί η ζήτηση. Και αυτή η ζήτηση για το τουριστικό μας προϊόν είναι δυνητικά τεράστια, ακόμα κι αν δεν το έχουμε συνειδητοποιήσει ακόμα. Η Ελλάδα μπορεί να μην είναι η πιο όμορφη χώρα στον κόσμο, όπως τόσο συχνά θέλουμε να καυχιόμαστε, αν και είναι ένα καύχημα που δεν στερείται εντελώς αλήθειας. Ο συνδυασμός τοπίου, θάλασσας και κλίματος που βρίσκετε στην Ελλάδα είναι ένα σπάνιο και εξαιρετικά επιθυμητό αγαθό σε έναν ολοένα και πιο πλούσιο πλανήτη.

Φυσικά, υπάρχει και ένα αντεπιχείρημα στο αντεπιχείρημα. Καταρχάς, μια χώρα είναι κάτι περισσότερο από το τοπίο της. είναι οι άνθρωποι και ο πολιτισμός του. Και η μετατροπή μεγάλου μέρους της χώρας σε προϊόν απογυμνωμένο από την ανθρωπιά του είναι καταστροφή. Επιπλέον, το «ελληνικό καλοκαίρι» δεν είναι απλώς μια φράση. Είναι πολύ περισσότερο για τους Έλληνες. είναι κάτι στοιχειώδες και βαθύ, που μας συνδέει με τα παιδικά μας χρόνια, τις πατρίδες και τους προγόνους μας.

Αλήθεια, πόσοι Έλληνες της γενιάς μου δεν έχουν απολαύσει την εμπειρία εβδομάδων διακοπών σε παρθένες παραλίες με μικρό προϋπολογισμό; Το καλοκαίρι είναι, βασικά, αυτό που μας καθορίζει, όπως τόσο εύστοχα υποστήριξε ο οικονομολόγος Αρίστος Δοξιάδης σε άρθρο του για την Καθημερινή το 2013: «Το καλοκαίρι είναι κάτι που κάποιοι αγοράζουν και άλλοι το έχουν ως εκ γενετής δικαίωμα. Εμείς οι Έλληνες ανήκουμε στην τελευταία κατηγορία». Προσθέτει ότι οι διακοπές είναι μια επιλογή που παρέχει η παγκόσμια τουριστική βιομηχανία για τους κατοίκους της Δύσης, αλλά για τους Έλληνες στις πόλεις, οι καλοκαιρινές διακοπές «δεν είναι μια υπηρεσία που πληρώνουμε, αλλά μια επιστροφή στη δική μας, παράλληλη ζωή… Καλοκαίρι είναι το δεύτερο σπίτι μας. Για πολλούς, αυτό είναι κυριολεκτικά αλήθεια χάρη στην εκτεταμένη ιδιοκτησία μικρής κλίμακας. Αλλά ακόμη και άλλοι που μένουν σε ξενοδοχεία ή ενοικιαζόμενα δωμάτια ξέρουν ακριβώς τι ψάχνουν: μια παραλία, λίγο ψάρεμα, μια πεζοπορία, μια ταβέρνα ή ένα beach bar».

Το κόστος

Είναι μια περιγραφή που μπορεί να φανεί με ημερομηνία σήμερα. Και αυτό γιατί η ιδιαίτερη σχέση μας με το καλοκαίρι, που προέκυψε με την αστικοποίηση της χώρας πριν από μισό αιώνα, ήδη φθίνει καθώς κληροδοτούμε όχι μόνο ένα τεράστιο σωρό χρέους στις επόμενες γενιές, αλλά και μια Ελλάδα χωρίς καλοκαιρινές διακοπές.

Το πλήγμα δεν είναι μόνο ψυχολογικό. Έχει συγκεκριμένες οικονομικές προεκτάσεις. Η αντικατάσταση ενός περιβάλλοντος πλούσιου σε ανθρώπινο στοιχείο με την αποστειρωμένη κουλτούρα ενός θέρετρου αποκλειστικά για τους πλούσιους οδηγεί στην απώλεια ενός ακόμη τεράστιου συγκριτικού πλεονεκτήματος που θα μπορούσε να αλλάξει το παιχνίδι για τη χώρα. Όπως υποστηρίζω στο βιβλίο μου «Το ελληνικό όνειρο», για παράδειγμα, η ικανότητά μας να προσελκύουμε καινοτόμα άτομα να ζουν και να εργάζονται στην Ελλάδα βασίζεται αποκλειστικά στο να έχουν πρόσβαση σε έναν μοναδικό τρόπο ζωής, βασικό συστατικό του οποίου είναι το ελληνικό καλοκαίρι. Εάν χαθεί αυτή η πρόσβαση, χάνεται και αυτή η προοπτική.

Φοβάμαι ότι ο δρόμος που ακολουθούμε είναι μη αναστρέψιμος. Όπως οι φτώχειες Κυκλάδες της δεκαετίας του 1950 έγιναν η τουριστική μηχανή που όλοι γνωρίζουμε σήμερα, έτσι και σύντομα θα μετατραπούν σε VIP Μέκκα. Υπάρχει κάτι που μπορούμε να κάνουμε για αυτό; Δεν είναι εδώ το μέρος για να συζητήσουμε πιθανές λύσεις. Αυτά προφανώς δεν έγκεινται σε μια ρομαντική και συχνά υπερβολική λαχτάρα για ένα παρελθόν που έχει φύγει. Η διαχείριση αυτής της νέας πραγματικότητας απαιτεί μια καλά στοχευμένη και έξυπνη δημόσια πολιτική, κάτι που είναι δύσκολο αλλά καθόλου αδύνατο. Αλλά αυτό, με τη σειρά του, απαιτεί επίσης να αναγνωρίσουμε πλήρως την αλλαγή παραδείγματος που λαμβάνει χώρα ακριβώς μπροστά στα μάτια μας.

Ο Στάθης Ν. Καλύβας είναι Καθηγητής Διακυβέρνησης Gladstone στο Τμήμα Πολιτικής και Διεθνών Σχέσεων του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης.

Από news