Οι οικογένειες των οκτώ θυμάτων του πυροβολισμού Sandy Hook κέρδισαν σχεδόν 1 δισεκατομμύριο δολάρια ως αποζημίωση από τον παραμυθά του Infowars Alex Jones, ένα καταστροφικό πλήγμα κατά της αυτοκρατορίας του και ένα μήνυμα από την κριτική επιτροπή ότι τα ψέματά του και αυτά των οπαδών του έχουν καταστροφικές συνέπειες.

Ο Τζόουνς, ο οποίος για χρόνια έλεγε ότι ο πυροβολισμός του 2012 στο Σάντι Χουκ που σκότωσε 20 μαθητές της πρώτης δημοτικού και έξι εκπαιδευτικούς στο Νιούταουν του Κονέκτικατ, ήταν κυβερνητική φάρσα, τώρα αντιμετωπίζει οικονομική καταστροφή. Αλλά δεν είναι σαφές πόσα χρήματα θα εισπράξουν τελικά οι οικογένειες.

Οι οικογένειες και οι δικηγόροι τους κάθονταν σε έκπληκτη σιωπή καθώς ο δικαστικός υπάλληλος διάβαζε ένα προς ένα τα ποσά που επιδικάστηκαν σε καθέναν από τους 15 ενάγοντες στην υπόθεση. Μετά τη διακοπή του δικαστηρίου, αγκάλιασαν ο ένας τον άλλον ήσυχα, κλαίγοντας.

Το μεγαλύτερο βραβείο πήγε στον Ρόμπι Πάρκερ, ο οποίος έλαβε 120 εκατομμύρια δολάρια. Για χρόνια στην εκπομπή και τον ιστότοπό του στο Infowars, ο Τζόουνς ξεχώριζε τον Πάρκερ, της οποίας η κόρη Έμιλι πέθανε στο Σάντι Χουκ, ως ηθοποιό του οποίου το τηλεοπτικό αφιέρωμα στην Έμιλι μια μέρα μετά τον θάνατό της ήταν «αηδιαστικό».

Ο Πάρκερ, ο οποίος έχει υποστεί διαδικτυακή κακοποίηση, παρενόχληση και απειλές θανάτου έκτοτε, αποτέλεσε το επίκεντρο της υπόθεσης του Κονέκτικατ. «Κάθε μέρα σε εκείνη την αίθουσα του δικαστηρίου, σηκωνόμασταν στο βήμα και λέγαμε την αλήθεια», είπε. «Το να λες την αλήθεια δεν πρέπει να είναι τόσο δύσκολο και δεν πρέπει να είναι τόσο τρομακτικό».

Ο Πάρκερ πρόσθεσε, σε ένα νεύμα προς τους οπαδούς του Τζόουνς, «Για όποιον επιλέγει ακόμα να ακούσει αυτόν τον άντρα, αναρωτηθείτε, τι σας έχει δώσει ποτέ;»

Κατά πάσα πιθανότητα ο Τζόουνς δεν έχει τα χρήματα να πληρώσει το βραβείο της Τετάρτης. Τον Αύγουστο, ένας δικαστικός οικονομολόγος υπολόγισε ότι η αυτοκρατορία του Τζόουνς άξιζε το πολύ 270 εκατομμύρια δολάρια, αλλά τον ίδιο μήνα ο Τζόουνς έβαλε τη μητρική του εταιρεία, Free Speech Systems, σε πτώχευση. Ο Τζόουνς υποστήριξε ότι ένα χρέος 54 εκατομμυρίων δολαρίων — οφειλόμενο σε εταιρεία που ελέγχει — τον είχε κάνει αφερέγγυο.

Όμως, τα ετήσια έσοδα του Τζόουνς έχουν ξεπεράσει τα 50 εκατομμύρια δολάρια τα τελευταία χρόνια από συμπληρώματα διατροφής Χόκινγκ, εξοπλισμό επιβίωσης και σύνεργα όπλων στις εκπομπές του. Χρησιμοποίησε επίσης τη δοκιμή του Κονέκτικατ καθώς και μια δοκιμή το περασμένο καλοκαίρι στο Τέξας – στην οποία διατάχθηκε να πληρώσει δύο γονείς του Sandy Hook περίπου 50 εκατομμύρια δολάρια – για να ζητήσει δωρεές στο νομικό ταμείο του και να ενισχύσει τις πωλήσεις του προϊόντος του.

Οι οικογένειες Sandy Hook έχουν αμφισβητήσει την πτώχευση στο δικαστήριο, λέγοντας ότι η κατάθεση είναι μια προσπάθεια να αποφευχθεί η πληρωμή των αυξανόμενων αποζημιώσεων.

Ο Τζόουνς, αμετανόητος, μετέδωσε ζωντανά την ετυμηγορία της κριτικής επιτροπής την Τετάρτη στην εκπομπή του Infowars. «Κάλυψαν αυτό που πραγματικά συνέβη και τώρα είμαι ο διάβολος», είπε. «Είμαι πραγματικά περήφανος που βρίσκομαι κάτω από αυτό το επίπεδο επίθεσης».

Το βραβείο της Τετάρτης μοιράστηκε στους 15 ενάγοντες στην υπόθεση του Κονέκτικατ, η οποία περιελάμβανε γονείς, αδέρφια, παιδιά και σύζυγους οκτώ θυμάτων και έναν πράκτορα του FBI που εμπλέκεται στις ψεύτικες θεωρίες, οι οποίες ψευδώς ισχυρίστηκαν ότι οι οικογένειες ήταν ηθοποιοί σε μια κυβερνητική πλοκή. να θεσπίσει τον έλεγχο των όπλων και ότι η σφαγή δεν έγινε ποτέ.

Κατά τη διάρκεια δύο εβδομάδων κατάθεσης στη δίκη του Κονέκτικατ, οι οικογένειες έδειξαν πώς ο Τζόουνς αγνόησε χρόνια ικεσίες και απαιτήσεις να σταματήσει να μεταδίδει τα ψέματα του Sandy Hook επειδή αύξησαν τις πωλήσεις προϊόντων της Infowars. Στο δικαστήριο, οι μάρτυρες μοιράστηκαν τρομακτικές ιστορίες παρενόχλησης από συνωμοσιολόγους που πίστεψαν τα ψέματα του Τζόουνς – συμπεριλαμβανομένων απειλών για θάνατο και βιασμού, αντιπαραθέσεις και μηνύματα που απειλούσαν να μολύνουν και να σκάψουν τους τάφους των θυμάτων. Η κριτική επιτροπή άκουσε επίσης την εκρηκτική και υπεκφυγή μαρτυρία του Jones και είδε δεδομένα που αποδεικνύουν την εκτεταμένη διαδικτυακή εμβέλεια των θεωριών.

Μέχρι να συμμετάσχει στη μήνυση στα τέλη του 2018, ο Πάρκερ είχε παραμείνει σιωπηλός για την κακοποίηση που είχε δεχθεί η οικογένειά του από ανθρώπους που πίστευαν τα ψέματα του Τζόουνς, φοβούμενος να τους ενθαρρύνει. Το βράδυ μετά τον πυροβολισμό, ο Πάρκερ συμφώνησε να συναντήσει αυτό που πίστευε ότι θα ήταν ένας δημοσιογράφος για να δώσει μια δήλωση για την κόρη του. Αντιμέτωπος με μια θάλασσα από κάμερες, έδωσε ένα σύντομο, σοκαρισμένο γέλιο που ο Τζόουνς επαναλάμβανε για χρόνια, κοροϊδεύοντας τον Πάρκερ και πυροδοτώντας έναν χείμαρρο απειλών για θάνατο και κακοποίησης από θεωρητικούς συνωμοσίας που πίστευαν ότι έπαιζε.

Στη δίκη κατέθεσαν και ο ίδιος και η μητέρα της Emilie, Alissa Parker. Η Alissa Parker περιέγραψε μια «πλήρη επίθεση» από hoaxers και τον τρόμο της ότι θα διέτρεχαν την κηδεία της Emilie. Ο Ρόμπι Πάρκερ βρήκε τη γυναίκα του να σκύβει σε μια ντουλάπα πριν τη λειτουργία.

Κατά τη διάρκεια της κατάθεσής του, ο Πάρκερ περιέγραψε ένα επεισόδιο του 2016 στο οποίο τον συνάντησε στο Σιάτλ -τέσσερα χρόνια και χιλιάδες μίλια μακριά από τη σφαγή- ένας άνδρας που εξαπέλυσε μια βωμολοχία, ρωτώντας τον Πάρκερ πόσα χρήματα είχε βγάλει από την κυβέρνηση επειδή προσποιήθηκε τον θάνατο της κόρης του στο Sandy Hook.

Στα μέσα του 2018, οι οικογένειες των 10 θυμάτων κατέθεσαν τέσσερις ξεχωριστές αγωγές για συκοφαντική δυσφήμιση κατά του Jones, οι οποίες αργότερα συνδυάστηκαν σε τρεις. Πέρα από το να σταματήσουν τον Τζόουνς, οι οικογένειες είπαν ότι οι αγωγές είχαν ως στόχο να επιστήσουν την προσοχή σε μια έκρηξη επιβλαβούς παραπληροφόρησης και ψευδών αφηγήσεων που διαδίδονται από άτομα με ισχυρές πλατφόρμες μέσων κοινωνικής δικτύωσης που σπάνια θεωρούνταν υπόλογοι.

Κάποτε ένας σκοτεινός ραδιοτηλεοπτικός σταθμός συνωμοσίας στο Ώστιν του Τέξας, ο Τζόουνς κέρδισε την εθνική προσοχή στον απόηχο του Σάντι Χουκ, όταν η εκρηκτική υπεράσπιση της Δεύτερης Τροποποίησης του έφερε κάλυψη από τα κύρια μέσα ενημέρωσης.

Η ένθερμη υποστήριξή του στον πρώην πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ, ο οποίος εμφανίστηκε στην εκπομπή του Τζόουνς ενώ ήταν υποψήφιος πρόεδρος, οδήγησε τον Τζόουνς από το εξτρεμιστικό περιθώριο στο επίκεντρο της Ρεπουμπλικανικής πολιτικής της εποχής Τραμπ.

Είχε έναν ρόλο στη διάδοση σχεδόν κάθε εμπρηστικού ψέματος που κυριαρχούσε στα πρωτοσέλιδα της τελευταίας δεκαετίας, συμπεριλαμβανομένου του Pizzagate, του ψευδούς ισχυρισμού ότι οι Δημοκρατικοί διακινούσαν παιδιά από μια πιτσαρία της Ουάσιγκτον. Η «θεωρία της μεγάλης αντικατάστασης» που πυροδότησε τη θανατηφόρα νεοναζιστική βία στο Charlottesville της Βιρτζίνια. Ψέματα για το εμβόλιο για τον COVID-19. και τα ψεύδη για τις προεδρικές εκλογές του 2020 που έφεραν ένα βίαιο όχλο στο Καπιτώλιο στις 6 Ιανουαρίου 2021.

Σήμερα, σχεδόν το ένα πέμπτο των Αμερικανών πιστεύει ότι έχουν οργανωθεί μαζικοί πυροβολισμοί υψηλού προφίλ, συνήθως από την κυβέρνηση.

Ο Τζόουνς βρίσκεται τώρα υπό έλεγχο από το Υπουργείο Δικαιοσύνης και την επιτροπή της Βουλής της 6ης Ιανουαρίου για τον ρόλο του στο σχεδιασμό γεγονότων δίπλα στην εξέγερση στο Καπιτώλιο, τα οποία μετέδωσε ζωντανά.

Ο Τζόουνς για χρόνια αρνιόταν να παράσχει αναλυτικά δεδομένα, επιχειρηματικά αρχεία ή μαρτυρίες που διέταξαν τα δικαστήρια στις αγωγές, οι οποίες κατατέθηκαν στο Τέξας, όπου εδρεύει η Infowars, και η τρέχουσα στο Κονέκτικατ. Στα τέλη του περασμένου έτους, οι δικαστές και στις δύο πολιτείες τον έκριναν ως υπεύθυνο, δίνοντας στις οικογένειες μια σαρωτική νίκη που έθεσε σε κίνηση τις τρέχουσες δίκες αποζημίωσης.

«Το να φτάσουμε σε μια δίκη ενώπιον ενόρκων είναι ένα τεράστιο επίτευγμα, δεδομένων των ακραίων μέτρων που έχει λάβει ο Alex Jones για να προσπαθήσει να το αποφύγει», δήλωσε ο Alinor Sterling, δικηγόρος στη νομική ομάδα των οικογενειών. «Η επίθεσή του σε αυτές τις οικογένειες ήταν μια απανθρωπιστική επίθεση και ένας από τους τρόπους για να αποκατασταθεί η αίσθηση ισορροπίας, κοινότητας και ανθρωπιάς είναι να δικάσει αυτή την υπόθεση ενώπιον ενόρκων».

Μια τρίτη και τελευταία δίκη αποζημίωσης – σε μια υπόθεση συκοφαντικής δυσφήμισης που ασκήθηκε από τους Lenny Pozner και Veronique De La Rosa, του οποίου ο γιος Noah Pozner σκοτώθηκε στο Sandy Hook – έχει προγραμματιστεί προσωρινά για τα τέλη του τρέχοντος έτους, αλλά η ημερομηνία δεν έχει οριστεί.

Ο Τζόουνς άρχισε να αρνείται τον Σάντι Χουκ και να στοχοποιεί τις οικογένειες λίγες ώρες μετά τον πυροβολισμό, αλλά τα ψεύδη του δεν έτυχαν εκτεταμένου ελέγχου μέχρι να κατατεθούν οι αγωγές. Ακόμη και ο Piers Morgan, ο οποίος διεξήγαγε μια τηλεοπτική σταυροφορία για αυστηρότερη νομοθεσία για τα όπλα αμέσως μετά τον Sandy Hook ως παρουσιαστής του CNN, δεν ρώτησε τον Jones για τις θεωρίες του Sandy Hook κατά τη διάρκεια της συνέντευξης του Jones στην εκπομπή του.

Στη δίκη του Κονέκτικατ, οι δικηγόροι των οικογενειών χρησιμοποίησαν ιατροδικαστικές αναλύσεις της επισκεψιμότητας στον ιστό, τις εσωτερικές επικοινωνίες του Infowars και τα δεδομένα του Google Analytics — τα οποία ο Τζόουνς και ο δικηγόρος του, Νορμ Πάτις, είχαν υποστηρίξει ψευδώς κατά την ανακάλυψη ότι το Infowars δεν χρησιμοποίησε — για να δείξουν πώς οι πωλήσεις κοινού εκτοξεύτηκε στα ύψη όταν μίλησε για τον Σάντι Χουκ.

Ο Τζόουνς, που πέταξε με τη συνοδεία του στο Γουότερμπερι με ιδιωτικό τζετ, έμεινε σε μια νοικιασμένη βίλα με πισίνα και γήπεδο τένις. Αρνήθηκε να εμφανιστεί στο μεγαλύτερο μέρος της δίκης.

Πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του σύντομου χρόνου του στο Κονέκτικατ έξω από το δικαστήριο, ισχυριζόμενος ψευδώς ότι οι αγωγές ήταν μια προσπάθεια «βαθιάς κατάστασης» να τον φιμώσουν. Στην πραγματικότητα, έχασε την ικανότητά του να διεκδικήσει την προστασία της Πρώτης Τροποποίησης για τα ψέματά του ή να προβάλει οποιαδήποτε άλλη υπεράσπιση, αποτυγχάνοντας να παράσχει αρχεία και μαρτυρίες που διέταξε το δικαστήριο κατά την ανακάλυψη.

Ο δικαστής απαγόρευσε στον Τζόουνς ή στον δικηγόρο του να μιλήσουν για την πολιτική ή τα οικονομικά του στο δικαστήριο. Στην προηγούμενη δίκη στο Ώστιν, ο Τζόουνς έλαβε νουθεσία από τον δικαστή επειδή ισχυρίστηκε ψευδώς ότι είχε χρεοκοπήσει.

Η μοναδική ημέρα κατάθεσης του Τζόουνς στο Κονέκτικατ ήταν εκρηκτική, καθώς τράβηξε τα συνοφρυώματα ορισμένων ενόρκων δηλώνοντας δυνατά την έλλειψη μεταμέλειας.

Ο Pattis, ο δικηγόρος του, έλαβε επανειλημμένα νουθεσία από τον δικαστή κατά τη διάρκεια της δίκης για κακή διαχείριση των προσωπικών πληροφοριών και των καταθέσεων των οικογενειών. εισάγοντας πολιτική στη διαδικασία, συμπεριλαμβανομένης της προσπάθειας κλήτευσης της Χίλαρι Ρόνταμ Κλίντον· και περιφρονώντας τους δικηγόρους των οικογενειών στο δικαστήριο, αποκαλώντας τους «για τα χρήματα».

Κατά τη διάρκεια της δίκης ο Pattis πρότεινε ότι οι οικογένειες υπερέβαλαν το κακό που τους έκανε ο Jones.

Κατά τη διάρκεια της παρουσίας του στο περίπτερο, ο Τζόουνς παρακολούθησε την πλήρη συνέντευξη Τύπου του Πάρκερ, παρακολουθώντας ένα βίντεο με τον Πάρκερ να αναπολεί τις καλλιτεχνικές δεξιότητες της κόρης του, την ενσυναίσθησή της ως αδερφή και φίλη και τη συμπόνια της οικογένειας Πάρκερ για την οικογένεια του ένοπλου.

«Ο Ρόμπι Πάρκερ κάθεται ακριβώς εδώ», είπε στον Τζόουνς ο Κρίστοφερ Μ. Μάτει, δικηγόρος των οικογενειών. «Είναι αληθινός, έτσι δεν είναι; Και για χρόνια του έβαζες στόχο στην πλάτη, έτσι δεν είναι; Ακριβώς όπως έκανες κάθε γονιός και αγαπημένος που κάθεται εδώ».

«Είναι μια συνεδρία αγώνα; Είμαστε στην Κίνα;» είπε ο Τζόουνς, ένα σχόλιο που απηχήθηκε από την Πάτις, καθώς οι οικογένειες στη γκαλερί έκλαιγαν.

«Έχω ήδη πει ότι λυπάμαι και τελείωσα να λέω συγγνώμη», είπε ο Τζόουνς.

Από news