Σοροί επέπλεαν ανάμεσα σε θραύσματα συντριμμιών στα νερά ανοιχτά ενός ελληνικού νησιού την Πέμπτη, καθώς ο αριθμός των νεκρών από τη βύθιση δύο πλοίων μεταναστών αυξήθηκε στους 21, με πολλούς να εξακολουθούν να αγνοούνται.

Τα σκάφη κατέβηκαν σε απόσταση εκατοντάδων μιλίων μεταξύ τους, σε μια περίπτωση προκαλώντας μια δραματική προσπάθεια διάσωσης κατά τη διάρκεια της νύχτας, καθώς κάτοικοι και πυροσβέστες ανέσυραν τους ναυαγούς μετανάστες για να ασφαλίσουν σε απότομους βράχους.

Τα θανατηφόρα επεισόδια πυροδότησαν την ένταση μεταξύ των γειτόνων Ελλάδας και Τουρκίας, οι οποίες βρίσκονται σε μια έντονη διαμάχη για τη μετανάστευση και τα θαλάσσια σύνορα.

Η ακτοφυλακή στο ανατολικό νησί της Λέσβου είπε ότι 16 πτώματα νεαρών Αφρικανών και ένας νεαρός άνδρας ανασύρθηκαν εκεί μετά τη βύθιση μιας λέμβου που μετέφερε περίπου 40 άτομα. Δέκα γυναίκες διασώθηκαν, ενώ άλλοι 13 μετανάστες πιστεύεται ότι αγνοούνται, δήλωσαν αξιωματούχοι της ακτοφυλακής.

«Οι γυναίκες που διασώθηκαν ήταν σε πλήρη κατάσταση πανικού, οπότε προσπαθούμε ακόμα να διερευνήσουμε τι συνέβη», δήλωσε ο εκπρόσωπος του Λιμενικού Σώματος Νίκος Κοκκάλας στην κρατική τηλεόραση. «Οι γυναίκες ήταν όλες από αφρικανικές χώρες, ηλικίας 20 ετών και άνω. … Υπάρχει μια έρευνα στη στεριά καθώς και στη θάλασσα και ελπίζουμε ότι οι επιζώντες έφτασαν στη στεριά».

Η δεύτερη προσπάθεια διάσωσης ξεκίνησε αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα (μίλια) δυτικά, στα ανοιχτά του νησιού των Κυθήρων, όπου ένα ιστιοφόρο χτύπησε σε βράχους και βυθίστηκε.

Τα πτώματα τουλάχιστον τεσσάρων μεταναστών εθεάθησαν ανάμεσα σε συντρίμμια που επιπλέουν από το ιστιοφόρο. Οι θάνατοι θα καταγραφούν επίσημα όταν ανακτηθούν τα πτώματα, δήλωσαν αξιωματούχοι. Πρόσθεσαν ότι 80 άνθρωποι, από το Ιράν, το Ιράκ και το Αφγανιστάν, διασώθηκαν, ενώ οι έρευνες συνεχίζονται για 11 ακόμη που πιστεύεται ότι αγνοούνται.

Με τους ανέμους στην περιοχή να έφταναν τα 70 χλμ/ώρα (45 μίλια/ώρα) κατά τη διάρκεια της νύχτας στα Κύθηρα, οι επιζώντες που είχαν προσκολληθεί σε σχοινιά τραβήχτηκαν ασφαλείς σε απότομους βράχους καθώς άλλοι χτυπήθηκαν από τα κύματα καθώς περίμεναν τη σειρά τους σε μικροσκοπικές περιοχές βράχου στο βυθό.

«Όλοι οι κάτοικοι εδώ κατέβηκαν στο λιμάνι για να προσπαθήσουν να βοηθήσουν», είπε στο Associated Press η Μάρθα Σταθάκη, κάτοικος της περιοχής.

«Μπορούσαμε να δούμε τη βάρκα να χτυπά στους βράχους και ανθρώπους να σκαρφαλώνουν σε αυτούς τους βράχους για να προσπαθήσουν να σωθούν. Ήταν ένα απίστευτο θέαμα.»

Τα Κύθηρα βρίσκονται περίπου 400 χιλιόμετρα (250 μίλια) δυτικά της Τουρκίας και σε μια διαδρομή που χρησιμοποιούν συχνά οι λαθρέμποροι για να παρακάμψουν την Ελλάδα και να κατευθυνθούν απευθείας στην Ιταλία.

Μια ασταθής διαμάχη λαμβάνει χώρα μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας για την ασφάλεια των μεταναστών στη θάλασσα, με την Αθήνα να κατηγορεί τη γείτονά της ότι απέτυχε να σταματήσει τους λαθρέμπορους που δραστηριοποιούνται στην ακτογραμμή της και ακόμη και ότι χρησιμοποιεί μετανάστες για να ασκήσει πολιτική πίεση στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Οι περισσότεροι μετανάστες φτάνουν στην Ελλάδα ταξιδεύουν από την κοντινή Τουρκία, αλλά οι λαθρέμποροι άλλαξαν δρομολόγιο –συχνά παίρνοντας μεγαλύτερο ρίσκο– τους τελευταίους μήνες σε μια προσπάθεια να αποφύγουν τα περιπολικά ύδατα γύρω από τα ελληνικά νησιά κοντά στην τουρκική ακτή.

«Για άλλη μια φορά, η ανοχή της Τουρκίας στις συμμορίες αδίστακτων διακινητών κοστίζει ανθρώπινες ζωές», δήλωσε ο Έλληνας υπουργός Ναυτιλίας Γιάννης Πλακιωτάκης.

«Όσο η τουρκική ακτοφυλακή δεν εμποδίζει τις δραστηριότητές τους, οι διακινητές στριμώχνουν άτυχους ανθρώπους, χωρίς μέτρα ασφαλείας, σε βάρκες που δεν αντέχουν τις καιρικές συνθήκες, θέτοντας τη ζωή τους σε θανάσιμο κίνδυνο».

Η Τουρκία αρνείται τους ισχυρισμούς και έχει κατηγορήσει δημόσια την Ελλάδα για απερίσκεπτες συνοπτικές απελάσεις, γνωστές ως απωθήσεις.

Μιλώντας στη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών τον περασμένο μήνα, ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν κατηγόρησε την Ελλάδα ότι «μετέτρεψε το Αιγαίο σε νεκροταφείο» και κρατούσε φωτογραφίες νεκρών παιδιών μεταναστών.

Από news