Τουλάχιστον 22 μετανάστες πνίγηκαν σε θαλασσοταραχή στα ανοικτά των ακτών δύο ελληνικών νησιών μακριά το ένα από το άλλο αργά την Τετάρτη και νωρίς την Πέμπτη.

Μια επιχείρηση έρευνας και διάσωσης ήταν ακόμη σε εξέλιξη αργά την Πέμπτη.

Οι διασώστες ανέσυραν 18 πτώματα στη διάρκεια της νύχτας στα ανοιχτά του νησιού της Λέσβου του Αιγαίου, κοντά στις τουρκικές ακτές: Δεκαέξι από τα θύματα είναι γυναίκες, «20 ετών και άνω», σύμφωνα με έναν αξιωματούχο, όλοι Αφρικανοί, πιθανότατα Σομαλοί, δήλωσαν οι αρχές. Ένας άνδρας και ένα αγόρι ανασύρθηκαν μετά τη βύθιση μιας λέμβου που μετέφερε περίπου 40 άτομα λίγο μετά τα μεσάνυχτα της Τετάρτης. 10 γυναίκες διασώθηκαν κατά τη διάρκεια της νύχτας και οι αστυνομικοί βρήκαν 11 γυναίκες και τέσσερις άνδρες στη στεριά κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Λίγες ώρες νωρίτερα, το βράδυ της Τετάρτης, ένα ιστιοφόρο που είχε φύγει από την Τουρκία πριν από δύο ημέρες συνετρίβη σε βραχώδεις γκρεμούς στο νησί των Κυθήρων, στα ανοιχτά της νοτιοανατολικής ακτής της νότιας Ελλάδας της χερσονήσου της Πελοποννήσου, περίπου 20 λεπτά αφότου κάποιος κάλεσε το 112, την πανευρωπαϊκή έκτακτη ανάγκη αριθμός. Εκείνη την ώρα έπνεαν άνεμοι μεταξύ 90-100 χιλιομέτρων την ώρα. Το ιστιοφόρο βυθίστηκε μέσα σε πέντε λεπτά, ανέφεραν οι αρχές.

«Όλοι οι κάτοικοι εδώ κατέβηκαν στο λιμάνι για να προσπαθήσουν να βοηθήσουν», είπε η Μάρθα Σταθάκη, κάτοικος της περιοχής, στο Associated Press.

«Μπορούσαμε να δούμε τη βάρκα να χτυπά στους βράχους και ανθρώπους να σκαρφαλώνουν σε αυτούς τους βράχους για να προσπαθήσουν να σωθούν. Ήταν ένα απίστευτο θέαμα.»

Τα Κύθηρα βρίσκονται περίπου 400 χιλιόμετρα (250 μίλια) δυτικά της Τουρκίας και σε μια διαδρομή που χρησιμοποιούν συχνά οι λαθρέμποροι για να παρακάμψουν την Ελλάδα και να κατευθυνθούν απευθείας στην Ιταλία.

Τέσσερα άτομα βρέθηκαν νεκρά και άλλοι 80, εκ των οποίων 18 ανήλικοι, διασώθηκαν, τραβήχτηκαν με σχοινιά πάνω από τους γκρεμούς ύψους 15-20 μέτρων. Οι διασωθέντες μετανάστες ήταν από το Αφγανιστάν, το Ιράν και το Ιράκ.

Άλλα 11 με 15 άτομα εξακολουθούν να αγνοούνται.

«Θα ήθελα να εκφράσω τη βαθιά μου θλίψη για την τραγική απώλεια ζωής… παρά τις ηρωικές προσπάθειες του Λιμενικού Σώματος – Ελληνικής Ακτοφυλακής», δήλωσε ο πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης από την Πράγα, όπου συμμετείχε σε συνάντηση 44 ευρωπαϊκών εθνών.

«Νομίζω ότι είναι καιρός να συνεργαστούμε πραγματικά πολύ πιο ουσιαστικά προκειμένου να αποφευχθούν τέτοιου είδους περιστατικά στο μέλλον και να εξαλειφθούν εντελώς οι λαθρέμποροι που λεηλατούν αθώους ανθρώπους… που προσπαθούν να φτάσουν στην ευρωπαϊκή ήπειρο με πλοία που σαφώς δεν είναι αξιόπλοο», ​​πρόσθεσε ο Μητσοτάκης.

Από news