Κάτοικοι ενός ελληνικού νησιού ανέσυραν τους ναυαγούς μετανάστες σε απότομους βράχους σε δραματικές διασώσεις μετά τη βύθιση δύο σκαφών στα ελληνικά ύδατα, αφήνοντας τουλάχιστον 21 ανθρώπους νεκρούς και δεκάδες αγνοούμενους.

Η ακτοφυλακή στο ανατολικό νησί Λέσος είπε ότι 16 πτώματα νεαρών Αφρικανών γυναικών και ένας νεαρός άνδρας ανασύρθηκαν εκεί μετά τη βύθιση μιας λέμβου που μετέφερε περίπου 40 άτομα. Δέκα γυναίκες διασώθηκαν, ενώ άλλοι 13 μετανάστες πιστεύεται ότι αγνοούνται, δήλωσαν αξιωματούχοι της ακτοφυλακής.

«Οι γυναίκες που διασώθηκαν ήταν σε πλήρη κατάσταση πανικού, οπότε προσπαθούμε ακόμα να διερευνήσουμε τι συνέβη», δήλωσε ο εκπρόσωπος του Λιμενικού Σώματος Νίκος Κοκκάλας στην κρατική τηλεόραση. «Οι γυναίκες ήταν όλες από αφρικανικές χώρες, ηλικίας 20 ετών και άνω. … Υπάρχει μια έρευνα στη στεριά καθώς και στη θάλασσα και ελπίζουμε ότι οι επιζώντες έφτασαν στη στεριά».

Η δεύτερη προσπάθεια διάσωσης ξεκίνησε αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα (μίλια) δυτικά, στα ανοιχτά του νησιού των Κυθήρων, όπου ένα ιστιοφόρο χτύπησε σε βράχους και βυθίστηκε. Ο Κοκκάλας είπε ότι 80 άνθρωποι διασώθηκαν, ενώ η έρευνα συνεχίστηκε για 15 ακόμη που πιστεύεται ότι αγνοούνται.

Με τους ανέμους στην περιοχή να φτάνουν τα 70 χλμ/ώρα (45 μίλια/ώρα), διασώστες της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας και ντόπιοι εθελοντές στα Κύθηρα κατέβασαν σχοινιά για να βοηθήσουν τους μετανάστες να σκαρφαλώσουν σε γκρεμούς στην παραλία.

Οι επιζώντες που είχαν προσκολληθεί σε σχοινιά τραβήχτηκαν ασφαλείς σε απότομους βράχους καθώς άλλοι χτυπήθηκαν από κύματα καθώς περίμεναν τη σειρά τους σε μικροσκοπικές περιοχές βράχου στο βυθό.

«Όλοι οι κάτοικοι εδώ κατέβηκαν στο λιμάνι για να προσπαθήσουν να βοηθήσουν», είπε στο Associated Press η Μάρθα Σταθάκη, κάτοικος της περιοχής. «Μπορούσαμε να δούμε τη βάρκα να χτυπά στους βράχους και ανθρώπους να σκαρφαλώνουν σε αυτούς τους βράχους για να προσπαθήσουν να σωθούν. Ήταν ένα απίστευτο θέαμα.»

Τα Κύθηρα βρίσκονται περίπου 400 χιλιόμετρα (250 μίλια) δυτικά της Τουρκίας και σε μια διαδρομή που χρησιμοποιούν συχνά οι λαθρέμποροι για να παρακάμψουν την Ελλάδα και να κατευθυνθούν απευθείας στην Ιταλία.

Οι θάνατοι σημειώθηκαν εν μέσω έντονης διαμάχης μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας για την ασφάλεια των μεταναστών στη θάλασσα, με την Αθήνα να κατηγορεί τη γείτονά της ότι απέτυχε να σταματήσει τους λαθρέμπορους που δραστηριοποιούνται στην ακτογραμμή της και ακόμη και ότι χρησιμοποιεί μετανάστες για να ασκήσει πολιτική πίεση στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

«Για άλλη μια φορά, η ανοχή της Τουρκίας στις συμμορίες αδίστακτων διακινητών κοστίζει ανθρώπινες ζωές», δήλωσε ο Έλληνας υπουργός Ναυτιλίας Γιάννης Πλακιωτάκης.

«Όσο η τουρκική ακτοφυλακή δεν εμποδίζει τις δραστηριότητές τους, οι διακινητές στριμώχνουν άτυχους ανθρώπους, χωρίς μέτρα ασφαλείας, σε βάρκες που δεν αντέχουν τις καιρικές συνθήκες, θέτοντας τη ζωή τους σε θανάσιμο κίνδυνο».

Ο Έλληνας υπουργός Μετανάστευσης Νότης Μηταράκης έγραψε σε tweet την Πέμπτη: «Επείγουσα έκκληση προς την Τουρκία να λάβει άμεσα μέτρα για να αποτρέψει όλες τις παράτυπες αναχωρήσεις λόγω των σκληρών καιρικών συνθηκών. Ήδη σήμερα πολλές ζωές χάνονται στο Αιγαίο, άνθρωποι πνίγονται σε μη αξιόπλοα σκάφη. Η ΕΕ πρέπει να δράσει».

Η Τουρκία αρνείται τους ισχυρισμούς και έχει κατηγορήσει δημόσια την Ελλάδα για απερίσκεπτες συνοπτικές απελάσεις, γνωστές ως απωθήσεις.

Μιλώντας στη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών τον περασμένο μήνα, ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν κατηγόρησε την Ελλάδα ότι «μετέτρεψε το Αιγαίο σε νεκροταφείο» και κρατούσε φωτογραφίες νεκρών παιδιών μεταναστών.

Οι περισσότεροι μετανάστες που φτάνουν στην Ελλάδα ταξιδεύουν από την κοντινή Τουρκία, αλλά οι λαθρέμποροι άλλαξαν δρομολόγιο τους τελευταίους μήνες σε μια προσπάθεια να αποφύγουν τα περιπολικά ύδατα γύρω από ελληνικά νησιά κοντά στην τουρκική ακτή.

Από news