Τουλάχιστον 79 μετανάστες πνίγηκαν τα ξημερώματα της Τετάρτης και εκατοντάδες άλλοι φοβούνται νεκροί ή αγνοούμενοι αφού το υπερφορτωμένο σκάφος τους ανατράπηκε και βυθίστηκε σε ανοιχτά της Ελλάδας, σε μια από τις πιο θανατηφόρες ναυτιλιακές καταστροφές της Ευρώπης.

Καθώς συνεχιζόταν η επίπονη αναζήτηση για επιζώντες, μια ευρωπαϊκή φιλανθρωπική οργάνωση υποστήριξης διάσωσης είπε ότι πιστεύει ότι περίπου 750 άνθρωποι επέβαιναν στο σκάφος μήκους 20-30 μέτρων (65-100 πόδια).

Οι ελληνικές αρχές είπαν ότι ήταν πολύ νωρίς για να κάνουν εικασίες σχετικά με τον αριθμό.

Η Alarm Phone, η οποία λειτουργεί ένα διευρωπαϊκό δίκτυο που υποστηρίζει τις επιχειρήσεις διάσωσης, είπε ότι έλαβε ειδοποιήσεις από άτομα που επέβαιναν σε πλοίο σε κίνδυνο στα ανοιχτά της Ελλάδας αργά την Τρίτη, χάνοντας στη συνέχεια την επαφή.

«Σύμφωνα με τους ανθρώπους, επέβαιναν 750 άνθρωποι στο πλοίο… Τώρα ακούμε αναφορές για ναυάγιο και φοβόμαστε ότι είναι αληθινές», ανέφερε στο Twitter.

Ο Διεθνής Οργανισμός Μετανάστευσης του ΟΗΕ ανέφερε σε tweet ότι οι αρχικές αναφορές αναφέρουν ότι στο σκάφος επέβαιναν έως και 400 άτομα.

Οι ελληνικές αρχές δήλωσαν ότι δεν ήταν σαφές πόσους μετέφερε το πλοίο όταν υποχώρησε και ότι 104 άνθρωποι είχαν διασωθεί μέχρι το μεσημέρι.

«Δεν είναι ασφαλές να δώσεις έναν αριθμό. Δεν γνωρίζουμε πόσα άτομα βρίσκονταν στο αμπάρι», δήλωσε ο εκπρόσωπος του Λιμενικού Σώματος Νίκος Αλεξίου στο ελληνικό MEGA TV. «…Υπήρχαν πάρα πολλοί άνθρωποι στο εξωτερικό κατάστρωμα. Ήταν γεμάτο.”

Οι επιβαίνοντες του σκάφους είχαν αρνηθεί μια προσφορά βοήθειας αργά την Τρίτη, πρόσθεσε η ακτοφυλακή.

Η Ελλάδα είναι ένας από τους κύριους δρόμους προς την Ευρωπαϊκή Ένωση για πρόσφυγες και μετανάστες από τη Μέση Ανατολή, την Ασία και την Αφρική. Οι περισσότεροι περνούν στα ελληνικά νησιά από την κοντινή Τουρκία.

Αλλά από τη στιγμή που η προηγούμενη συντηρητική κυβέρνηση του Κυριάκου Μητσοτάκη εισήγαγε σκληρότερη επιτήρηση στους καταυλισμούς μεταναστών της χώρας, όλο και περισσότεροι άνθρωποι επέλεξαν να κάνουν ένα μεγαλύτερο, πιο επικίνδυνο ταξίδι από την Τουρκία στην Ιταλία μέσω Ελλάδας.

Η κρατική τηλεόραση της ΕΡΤ μετέδωσε ότι το σκάφος που βυθίστηκε ήταν καθ’ οδόν για την Ιταλία, αφού απέπλευσε από την πόλη Τομπρούκ της Λιβύης, η οποία βρίσκεται νότια του ελληνικού νησιού της Κρήτης. Οι ελληνικές αρχές δεν επιβεβαίωσαν το λιμάνι αναχώρησης του πλοίου.

Το ναυάγιο είναι το πιο θανατηφόρο ανοιχτά της Ελλάδας φέτος και από τα χειρότερα στην Ευρώπη. Τον Φεβρουάριο, 96 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους όταν η ξύλινη βάρκα τους έπεσε σε βράχους στις ακτές της Καλαβρίας της Ιταλίας κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας.

Το ελληνικό υπουργείο Μετανάστευσης κατηγόρησε τα διεθνή δίκτυα λαθρεμπορίας ότι θέτουν σε κίνδυνο τη ζωή των μεταναστών, ενώ ο Filippo Grandi, ο Ύπατος Αρμοστής του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες, κάλεσε τις κυβερνήσεις να συνεργαστούν για τη δημιουργία ασφαλών οδών για τους ανθρώπους που ξεφεύγουν από τη φτώχεια και τον πόλεμο.

Διεθνή ύδατα

Η ελληνική ακτοφυλακή είπε ότι το σκάφος εντοπίστηκε για πρώτη φορά αργά την Τρίτη από την υπηρεσία συνόρων της ΕΕ Frontex σε διεθνή ύδατα περίπου 50 μίλια (80 χιλιόμετρα) νοτιοδυτικά της νότιας ελληνικής παράκτιας πόλης της Πύλου.

Στη συνέχεια, οι ιταλικές αρχές ειδοποίησαν την Ελλάδα για την παρουσία του σκάφους και η ελληνική ακτοφυλακή το πλησίασε και πρόσφερε βοήθεια.

Ο μεγάλος αριθμός μεταναστών στο εξωτερικό του κατάστρωμα «αρνήθηκε τη βοήθεια και δήλωσε την επιθυμία να συνεχίσει το ταξίδι τους», είπε η ακτοφυλακή.

Λίγες ώρες αργότερα, το σκάφος άρχισε να εκτρέπεται από πλευρά σε πλευρά πριν ανατραπεί γύρω στις 2 τα ξημερώματα της Τετάρτης και στη συνέχεια βυθίστηκε, δήλωσε κυβερνητικός αξιωματούχος.

Η ΕΡΤ είπε ότι οι περισσότεροι από τους επιβαίνοντες ήταν νεαροί άντρες στα 20 τους. Ένας αξιωματούχος του υπουργείου ναυτιλίας που μίλησε υπό τον όρο της ανωνυμίας είπε ότι οι περισσότεροι ήταν από την Αίγυπτο, τη Συρία και το Πακιστάν.

Οι επιζώντες μεταφέρθηκαν στην πόλη της Καλαμάτας και αναμένεται να μεταφερθούν από εκεί σε καταυλισμό έξω από την Αθήνα, ανακοίνωσε το υπουργείο Μετανάστευσης.

Η Ελλάδα βρισκόταν στην πρώτη γραμμή της μεταναστευτικής κρίσης της Ευρώπης το 2015-16, όταν σχεδόν 1 εκατομμύριο άνθρωποι έφτασαν στα νησιά της από την Τουρκία προτού κατευθυνθούν βόρεια προς τα πλουσιότερα ευρωπαϊκά κράτη.

Οι αριθμοί έχουν μειωθεί δραματικά μετά τη συμφωνία του 2016 μεταξύ Βρυξελλών και Άγκυρας για τον περιορισμό των ροών. Η κυβέρνηση Μητσοτάκη είπε ότι η σκληρότερη στάση της, η οποία περιλάμβανε επίσης περισσότερες περιπολίες στα σύνορα, είχε βοηθήσει να κρατηθούν χαμηλές οι αφίξεις.

Η Ελλάδα ηγείται επί του παρόντος από μια υπηρεσιακή κυβέρνηση ενόψει των εθνικών εκλογών στις 25 Ιουνίου που αναμένεται να κερδίσουν οι συντηρητικοί.

Περίπου 72.000 πρόσφυγες και μετανάστες έχουν φτάσει μέχρι στιγμής φέτος στις μεσογειακές χώρες της πρώτης γραμμής της Ευρώπης, σύμφωνα με στοιχεία των Ηνωμένων Εθνών, με την πλειοψηφία να προσγειώνεται στην Ιταλία και περίπου 6.500 στην Ελλάδα.

Σχεδόν 1.000 άνθρωποι εκτιμάται ότι πέθαναν ή χάθηκαν στη Μεσόγειο φέτος, σύμφωνα με τον ΟΗΕ.

Από news