Κατά κάποιο τρόπο, ο πληθωρισμός μπορεί να κάνει μια ορισμένη ποσότητα «μαγίας». Πρώτα απ ‘όλα, αυξάνει το ονομαστικό ακαθάριστο εγχώριο προϊόν και έτσι βελτιώνει τον λόγο χρέους προς ΑΕΠ. Δεύτερον, δεδομένου ότι τόσο μεγάλο μέρος του χρέους μας είναι σε σταθερά επιτόκια, ο πληθωρισμός τρώει το πραγματικό κόστος της εξυπηρέτησής του, επομένως θα εξοικονομήσουμε περίπου 15 δισ. ευρώ φέτος. Και, τρίτον, αυξάνει τα δημόσια έσοδα κυρίως μέσω της έμμεσης φορολογίας. Έτσι, δεν θα ήταν δύσκολο, αντί για πρωτογενές δημοσιονομικό έλλειμμα, να πετύχουμε πρωτογενές πλεόνασμα φέτος, ενώ μπορεί να πλησιάσουμε ακόμη και στο μηδενισμό του ελλείμματος στο τέλος.

Τα πράγματα θα γίνουν πολύ πιο δύσκολα το 2023. Από αύξηση περίπου 6% φέτος, το ΑΕΠ θα αυξηθεί κατά 1,8% (σύμφωνα με το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο) ή 1,6% (σύμφωνα με το Ελληνικό Ίδρυμα Οικονομικών και Βιομηχανικών Ερευνών, ΙΟΒΕ) στο 2023. Πρόκειται για ποσοστά τα οποία –εκτιμά το ΙΟΒΕ– ενδέχεται να μηδενιστούν εάν χειροτερέψει το διεθνές περιβάλλον και κυρίως εάν η Ελλάδα υστερήσει σε επενδύσεις. Κι αυτό γιατί, μέχρι τώρα, η κινητήρια δύναμη της ανάπτυξης ήταν η κατανάλωση: Όπως μας λέει η στατιστική υπηρεσία της ΕΛΣΤΑΤ, ο κύκλος εργασιών λιανικής το δεύτερο τρίμηνο του τρέχοντος έτους αυξήθηκε κατά 39,3% από πέρυσι και 35% από το ίδιο τρίμηνο του 2019. Αυτό σημαίνει ότι το δημόσιο χρήμα ήταν η κινητήρια δύναμη στην αγορά, καθώς και στον τραπεζικό τομέα, με τη μορφή αυξημένων καταθέσεων.

Γενικά, η αύξηση του ΑΕΠ τα τελευταία δύο χρόνια δεν ήταν αποτέλεσμα μεγάλων μεταρρυθμίσεων (το οικονομικό σχέδιο που προτείνουν ο νομπελίστας Sir Christopher Pissarides και ο οικονομολόγος Νίκος Βέττας έχει περιοριστεί στον κάδο των σκουπιδιών της ιστορίας) ούτε λόγω επενδυτικής έκρηξης – αν και το επιχειρηματικό κλίμα έχει βελτιωθεί σημαντικά. Η άνοδος του ΑΕΠ χρηματοδοτήθηκε από το κράτος – ή, πιο συγκεκριμένα, από τον Έλληνα φορολογούμενο.

Αυτό δείχνουν οι αριθμοί: Από 165 δισ. ευρώ το 2020, το ΑΕΠ ανήλθε στα 183 δισ. ευρώ πέρυσι και προβλέπεται να φτάσει περίπου τα 200 δισ. φέτος. Για να σκαρφαλώσει από τα 165 δισ. ευρώ στα 200, περισσότερα από 56 δισ. ευρώ διανεμήθηκαν την τελευταία διετία με τη μορφή επιδομάτων και επιδομάτων.

Έχουμε, λοιπόν, μεγαλύτερο ΑΕΠ (γύρω από τα επίπεδα που είδαμε τελευταία 10 χρόνια πριν), αλλά διευρύνεται με μεγάλο κόστος, αναπαράγοντας όλες τις παραδοσιακές διαρθρωτικές αδυναμίες της οικονομίας – που αντανακλώνται στο εξωτερικό ισοζύγιο αγαθών και υπηρεσιών – και με υποβάθμιση της ποιότητάς του, αφού το κρατικό χρήμα δεν είναι πραγματικά νέος πλούτος.

Αρχικά, αυτό δεν είναι αυτό που θα ονομάζατε επιτυχία. Δεύτερον, η κατανάλωση εξαντλείται, όπως φαίνεται από τον κορυφαίο δείκτη τζίρου σε είδη πρώτης ανάγκης. ουσιαστικά μειώνεται. Τρίτον, πολλές επιχειρήσεις πατούν φρένο: σε πολλές εταιρείες τα κέρδη προ φόρων και τόκων είναι τα μισά από πέρυσι ή ακόμη χαμηλότερα, τα επενδυτικά σχέδια παγώνουν μέχρι να γίνει πιο σαφές πού πηγαίνουν τα πράγματα και οι τράπεζες ανησυχούν για ένα νέο δημιουργία επισφαλών δανείων. Και, τέταρτον, καλλιεργείται ένα κλίμα εφησυχασμού – ότι υπάρχουν διαθέσιμα χρήματα, ότι το κράτος έχει πολλά να ξοδέψει.

Ποιο είναι λοιπόν το ελάχιστο που θα περίμενε κανείς από την κυβέρνηση; Ότι, σε συνθήκες τόσο δύσκολες όπως η σημερινή, η συνετή δημοσιονομική διαχείριση θα φρόντιζε για τα δημόσια έσοδα. Αντί να επιβαρύνει υπερβολικά τους συνήθεις υπόπτους, θα μεταρρυθμίσει το φορολογικό σύστημα για να το καταστήσει λιγότερο εχθρικό προς τη μισθωτή εργασία, πιο σύγχρονο και αποτελεσματικό και, τέλος, θα κήρυξε τον πόλεμο στη φοροδιαφυγή. Η Ελλάδα έχει τον τρίτο υψηλότερο συντελεστή φόρου προστιθέμενης αξίας στην Ευρώπη, αλλά είναι 15η όσον αφορά τα έσοδα ΦΠΑ σε σχέση με το ΑΕΠ. Κατέχει τη δεύτερη θέση σε χαμένα έσοδα ενώ ο ανείσπρακτος ΦΠΑ φτάνει περίπου τα 5,4 δισ. ευρώ ετησίως. Η Ελλάδα βρίσκεται επίσης στις τελευταίες θέσεις στην Ευρώπη όσον αφορά τις ηλεκτρονικές πληρωμές ως ποσοστό της ιδιωτικής κατανάλωσης και πολύ κάτω από τον ευρωπαϊκό μέσο όρο στη χρήση πιστωτικών και χρεωστικών καρτών.

Ωστόσο, η αντιμετώπιση αυτών των προβλημάτων δεν συγκαταλέγεται στις προτεραιότητες της κυβέρνησης. Δεν ήταν τα τελευταία τρία χρόνια και είναι ακόμη λιγότερο πιθανό να είναι έτσι τώρα – δεν θέλει να απογοητεύσει τους ψηφοφόρους πριν από τις εκλογές.

Από news