Τα πτώματα επέπλεαν ανάμεσα σε θραύσματα συντρίμμια στα νερά που έριξε ο άνεμος ανοιχτά ενός ελληνικού νησιού την Πέμπτη, καθώς ο αριθμός των νεκρών από τις ξεχωριστές βυθίσεις δύο πλοίων μεταναστών αυξήθηκε στους 22, με πολλούς να εξακολουθούν να αγνοούνται.

Τα σκάφη κατέβηκαν σε απόσταση εκατοντάδων μιλίων μεταξύ τους, σε μια περίπτωση προκαλώντας μια δραματική προσπάθεια διάσωσης κατά τη διάρκεια της νύχτας, καθώς κάτοικοι του νησιού και πυροσβέστες ανέσυραν τους ναυαγούς μετανάστες σε απότομους βράχους.

Τα ναυάγια πυροδότησαν περαιτέρω την ένταση μεταξύ των γειτόνων Ελλάδας και Τουρκίας, οι οποίες βρίσκονται εγκλωβισμένες σε μια έντονη διαμάχη για τα θαλάσσια σύνορα και τη μετανάστευση.

Ο Έλληνας πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης εξέφρασε «βαθιά θλίψη για την τραγική απώλεια ζωών» και εξήρε τις «ηρωικές» προσπάθειες των διασωστών.

«Είναι καιρός να συνεργαστούμε πραγματικά πολύ πιο ουσιαστικά προκειμένου να αποφευχθούν τέτοιου είδους επεισόδια στο μέλλον και να εξαλειφθούν εντελώς οι λαθρέμποροι που λεηλατούν αθώους ανθρώπους» που προσπαθούν να φτάσουν στην Ευρώπη με μη αξιόπλοα σκάφη, πρόσθεσε ο Μητσοτάκης.

Η ακτοφυλακή στο ανατολικό νησί της Λέσβου της Ελλάδας είπε ότι τα πτώματα 16 νεαρών Αφρικανών, ενός άνδρα και ενός αγοριού ανασύρθηκαν μετά τη βύθιση μιας λέμβου που μετέφερε περίπου 40 άτομα. Δέκα γυναίκες διασώθηκαν, ενώ άλλοι 12 μετανάστες πιστεύεται ότι αγνοούνται, δήλωσαν αξιωματούχοι της ακτοφυλακής.

Το τελευταίο πτώμα που ανασύρθηκε, ενός άνδρα, βρέθηκε από δύτες της συνοριακής υπηρεσίας Frontex της Ευρωπαϊκής Ένωσης που βοήθησαν στην επιχείρηση έρευνας και διάσωσης, δήλωσε η ακτοφυλακή.

«Οι γυναίκες που διασώθηκαν ήταν σε πλήρη κατάσταση πανικού, οπότε προσπαθούμε ακόμα να διερευνήσουμε τι συνέβη», δήλωσε ο εκπρόσωπος του Λιμενικού Σώματος Νίκος Κοκκάλας στην ελληνική κρατική τηλεόραση. «Οι γυναίκες ήταν όλες από αφρικανικές χώρες, ηλικίας 20 ετών και άνω. … Υπάρχει μια έρευνα στη στεριά καθώς και στη θάλασσα, και ελπίζουμε ότι οι επιζώντες έφτασαν στη στεριά».

Η δεύτερη προσπάθεια διάσωσης ξεκίνησε αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα (μίλια) νοτιοδυτικά, στα ανοιχτά του νησιού των Κυθήρων, όπου ένα ιστιοφόρο χτύπησε σε βράχους και βυθίστηκε.

Τα πτώματα τουλάχιστον τεσσάρων μεταναστών εθεάθησαν εν μέσω επιπλεόντων συντριμμιών από το γιοτ κάτω από τα βράχια. Οι θάνατοι θα καταγραφούν επίσημα όταν ανακτηθούν τα πτώματα, δήλωσαν αξιωματούχοι. Πρόσθεσαν ότι 80 άνθρωποι, από το Ιράν, το Ιράκ και το Αφγανιστάν, διασώθηκαν, ενώ οι έρευνες συνεχίζονται για 11 ακόμη που πιστεύεται ότι αγνοούνται.

Με τους ανέμους στην περιοχή να έφταναν τα 70 χιλιόμετρα την ώρα (45 mph) κατά τη διάρκεια της νύχτας στα Κύθηρα, οι επιζώντες που είχαν προσκολληθεί σε σχοινιά τραβήχτηκαν ασφαλείς σε απότομους βράχους καθώς άλλοι χτυπήθηκαν από κύματα καθώς περίμεναν τη σειρά τους σε μικροσκοπικές περιοχές βράχου στο βυθό.

«Όλοι οι κάτοικοι εδώ κατέβηκαν στο λιμάνι για να προσπαθήσουν να βοηθήσουν», είπε στο Associated Press η Μάρθα Σταθάκη, κάτοικος της περιοχής.

«Μπορούσαμε να δούμε τη βάρκα να χτυπά στους βράχους και ανθρώπους να σκαρφαλώνουν σε αυτούς τους βράχους για να προσπαθήσουν να σωθούν. Ήταν ένα απίστευτο θέαμα.»

Τα Κύθηρα βρίσκονται περίπου 400 χιλιόμετρα (250 μίλια) δυτικά της Τουρκίας και σε μια διαδρομή που χρησιμοποιούν συχνά οι λαθρέμποροι για να παρακάμψουν την Ελλάδα και να κατευθυνθούν απευθείας στην Ιταλία.

Μια ασταθής διαμάχη λαμβάνει χώρα μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας για την ασφάλεια των μεταναστών στη θάλασσα, με την Αθήνα να κατηγορεί τη γείτονά της ότι απέτυχε να σταματήσει τους λαθρέμπορους που δραστηριοποιούνται στην ακτογραμμή της και ακόμη και ότι χρησιμοποιεί μετανάστες για να ασκήσει πολιτική πίεση στην Ευρωπαϊκή Ένωση.

Οι περισσότεροι μετανάστες που φτάνουν στην Ελλάδα ταξιδεύουν από την κοντινή Τουρκία, αλλά οι λαθρέμποροι άλλαξαν δρόμους –συχνά παίρνοντας μεγαλύτερο ρίσκο– τους τελευταίους μήνες σε μια προσπάθεια να αποφύγουν τα περιπολικά ύδατα γύρω από τα ανατολικά ελληνικά νησιά κοντά στις τουρκικές ακτές.

«Για άλλη μια φορά, η ανοχή της Τουρκίας στις συμμορίες αδίστακτων διακινητών κοστίζει ανθρώπινες ζωές», δήλωσε ο Έλληνας υπουργός Ναυτιλίας Γιάννης Πλακιωτάκης.

«Όσο η τουρκική ακτοφυλακή δεν εμποδίζει τις δραστηριότητές τους, οι διακινητές στριμώχνουν άτυχους ανθρώπους, χωρίς μέτρα ασφαλείας, σε βάρκες που δεν αντέχουν τις καιρικές συνθήκες, θέτοντας τη ζωή τους σε θανάσιμο κίνδυνο».

Η Τουρκία αρνείται τους ισχυρισμούς και έχει κατηγορήσει δημόσια την Ελλάδα για απερίσκεπτες συνοπτικές απελάσεις, γνωστές ως απωθήσεις.

Από news